ما الذي يمكن أن تعلمه أسعار الرعاية الصحية عن مشاكل التضخم؟

تتخذ تامي فيريل إجراءات صارمة لإطعام أسرتها مع بلوغ التضخم أعلى مستوى في 40 عامًا. حتى بعد استبدال اللحوم بالنودلز والسير إلى محل البقالة لتوفير الغاز ، لا تزال تجد نفسها تتخطى وجبات الطعام لتغطية نفقاتها المالية. كثيرون آخرون يقدمون تضحيات مماثلة.

ارتفعت الأسعار بنسبة تقدر بـ 8.6 في المائة خلال الـ 12 شهرًا الماضية. وتشير تقديرات أحدث مقاييس التضخم إلى زيادة الأسعار بنسبة 1٪ في شهر مايو. أسعار الطاقة ، التي تؤثر على تكلفة إنتاج عدد لا يحصى من السلع الأخرى ، تضررت بشدة بشكل خاص. ويقدر مؤشر الطاقة الأمريكي ، الذي يقيس تضخم أسعار البنزين والغاز الطبيعي ، أن أسعار الوقود ارتفعت بنسبة تنذر بالخطر بنسبة 34.6 في المائة منذ أبريل الماضي.

كان الاحتياطي الفيدرالي ، المكلف عادةً بإدارة الشؤون النقدية في الولايات المتحدة ، بطيئًا في أحسن الأحوال في مكافحة التضخم. هذا محبط بشكل لا يصدق لأنه ، كما كتب الخبير الاقتصادي جون كوكران في أ استعراض كشك شيكاغو المقالة ، لقد عانينا من تضخم مشابه من قبل ، وقمنا بمعالجته بنجاح من خلال السياسة النقدية الانكماشية.

ما هو التعطيل؟

لسوء الحظ ، قد تكون معالجة التضخم مشكلة حوافز أكثر من كونها مشكلة “ما هي السياسة التي يجب أن نعتمدها”. يقدم فحص صناعة الرعاية الصحية في الولايات المتحدة من خلال عدسة اقتصاديات الاختيار العام دليلاً على ذلك.

تشير مراجعة مستشفى بيكر إلى أن قطاع الرعاية الصحية في الولايات المتحدة لم يتأثر نسبيًا بالتضخم (حتى الآن). لكن هذا مضلل إلى حد ما لأن أسعار الرعاية الصحية كانت في ارتفاع منذ عقود.

وفقًا لبيانات من مكتب إحصاءات العمل بوزارة العمل الأمريكية ، فقد زاد التضخم الطبي بنسبة 3-4 في المائة سنويًا منذ عام 2010. وحتى في عام 2020 ، عندما تم تقليص الوصول إلى الرعاية الصحية بشدة بسبب COVID-19 ، بلغ معدل التضخم الطبي 4.11 في المائة. تكشف نفس البيانات أن التضخم الطبي السنوي قد تجاوز 8.6 في المائة خمس مرات منذ عام 1982. هذا ناهيك عن نفقات الرعاية الصحية في الولايات المتحدة ، والتي تشكل حوالي 20 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي ، ومن المتوقع أن تزيد بنحو 5.5 في المائة سنويًا خلال العقد المقبل.

على الرغم من إصدار لوائح لا حصر لها ، لم يحرز السياسيون تقدمًا يُذكر في خفض تكاليف الرعاية الصحية. لكن إخفاقاتهم كانت مربحة للغاية. يستفيد السياسيون والمصالح الخاصة من غلاء الرعاية الصحية في الولايات المتحدة بينما يتحمل الجمهور الأمريكي الفاتورة.

يذكرنا اقتصاديات الاختيار العام بأن التبادلات السياسية ، مثل تلك التي تتم بين السياسيين ومقدمي الرعاية الصحية ، تؤدي إلى فوائد مركزة ، لكنها تؤدي إلى تكاليف متفرقة. يحتاج السياسيون إلى الأموال والأصوات حتى يتم انتخابهم. تحتاج البيروقراطيات إلى موارد للحفاظ على نفوذها وتوسيع نطاقه. كبار مقدمي الرعاية الصحية على استعداد للتبادل مع كلا الطرفين إذا تلقوا معاملة تفضيلية للمساعدة في زيادة أرباحهم.

الرعاية الصحية مليئة بأمثلة على التبادلات السياسية المربحة بشكل خاص ولكنها ضارة بشكل عام. تنفق شركات الأدوية في بعض الأحيان على الضغط أكثر من البحث والتطوير. يتلقى مقدمو التأمين الصحي إعانات كبيرة من الحكومة الفيدرالية من خلال برنامج Medicaid وغيره من البرامج التي تديرها الدولة والتي تتمتع بنفوذ أكبر. تنشئ شبكات المستشفيات قوانين شهادات الحاجة (CON) بدعم حكومي ، مما يخنق المنافسة. هناك “باب دوار” راسخ للتوظيف بين منتجي الأدوية وإدارة الغذاء والدواء.

إحدى النتائج المهمة لهذه الترتيبات هي أن أسواق الرعاية الصحية أصبحت أكثر تفصيلاً لتلبية احتياجات السياسيين وجماعات المصالح الخاصة بدلاً من المرضى. لأن المحسوبية تزيد من النفوذ السياسي وتأثير المرتبطين بالسياسة ، فإن المسؤولين العموميين ومجموعات المصالح الخاصة ليس لديهم حافز كبير لتغيير أي شيء.

تؤثر مشكلة الحوافز المماثلة على السياسة التضخمية. يستفيد السياسيون من أسعار الفائدة المنخفضة للسياسة النقدية التوسعية وسهولة الوصول إلى الأموال القابلة للقرض لأنها تسمح بإنفاق عام أكبر. يشكل إنفاق القطاع العام 30 في المائة من الناتج المحلي الإجمالي ، ويوفر تريليونات من الأموال للحفاظ على النفوذ. تستفيد المصالح الخاصة في الصناعة المالية أيضًا من السياسة التوسعية ولها “باب دوار” مع البنوك الاحتياطية الفيدرالية. تستفيد البنوك المركزية أيضًا عندما يتوسع القطاع العام.

لا تمنع المخاوف التحفيزية دائمًا الإصلاحات المطلوبة. رفع الاحتياطي الفيدرالي أسعار الفائدة لوقف التضخم من قبل. خضعت بعض مجالات الرعاية الصحية لإلغاء القيود. لكن من الناحية التاريخية ، فإنهم أقل احتمالًا بكثير من منح الحكومة مزيدًا من الصلاحيات لحل المشكلات التي ساعدت في خلقها. وزاد المزيد من النفوذ الحكومي من الطلب على الخدمات الحكومية ، مما حفز المصالح الخاصة على تخصيص المزيد من الموارد لتأمينها والمحافظة عليها.

ريمون ج. مارش

ريموند جيه مارس

ريموند مارش زميل هيئة تدريس في مركز NDSU لدراسة الاختيار العام والمشاريع الخاصة (PCPE) وأستاذ مساعد في قسم الأعمال الزراعية والاقتصاد التطبيقي بجامعة NDSU ، ومساهم في Young Voices. وقد ظهر بحثه في المجلة الاقتصادية الجنوبيةو خيار عامو مجلة الاقتصاد المؤسسي، و سياسة البحث. لقد نشر مقالات في المصلحة الوطنيةو واشنطن تايمزو واشنطن ممتحنو التلو RealClearHealth، وفي أماكن أخرى.

ريموند زميل باحث في المعهد المستقل ومدير FDAReview.org ، وهو مشروع بحثي تعليمي واتصالات حول إدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA).

احصل على إشعارات بالمقالات الجديدة من Raymond J. March و AIER.

You may also like...