صنع علماء صواريخ سبيس إكس روبوتًا يصنع بيتزا بقيمة 8 دولارات

في حديقة مكاتب في هوثورن ، يقوم روبوت بناه علماء الصواريخ بصنع البيتزا.

داخل الماكينة ، صندوق بحجم شاحنة نقل البضائع تقريبًا ، يخرج مخلب معدني كرة من العجين الجاهز من حجرة التبريد الخاصة به. اضغط ثم تسحق العجينة في قرص 12 بوصة. على حزام ناقل ، تقوم الفوهة ببصق الصلصة ، وتهز الموزعات الجبن والطبقة العلوية ، ثم يقوم المصعد الآلي بنقل الفطيرة النيئة إلى واحد من أربعة أفران على سطح السفينة بزاوية 900 درجة. تقوم الكاميرات وأجهزة الاستشعار بتتبع التقدم من خطوة إلى أخرى ، مع إجراء تعديلات طفيفة على طول الطريق. في 45 ثانية ، تخرج بيتزا جاهزة.

طعمها جيد جدا. يكلف الطلب 7 دولارات فقط (أو ما يصل إلى 10 دولارات ، اعتمادًا على الطبقة). ومع تكاليف العمالة الضئيلة والطاهي الذي لا يأكل أو ينام أو يأخذ استراحة أبدًا ، يعتقد الفريق الذي يقف وراء Stellar Pizza أنه يمكنهم تناول قطعة من سوق البيتزا في البلاد الذي تبلغ تكلفته 45 مليار دولار – أو على الأقل الجزء المهيمن من الفطيرة من خلال السلاسل عالية الحجم ومنخفضة التكلفة.

بدأ Benson Tsai الشركة في عام 2019 ، بعد ترك وظيفته في تصميم بطاريات المركبات الفضائية والأقمار الصناعية في شركة SpaceX ، شركة الصواريخ Elon Musk-helmed التي تقع بالقرب من مقر Stellar الرئيسي.

ذراع آلية تلتقط كرة عجين أثناء عرض تقديمي لصنع البيتزا في مقر ستيلار بيتزا في هوثورن.

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

لقد أقنع بضع عشرات من زملائه المهندسين بالانضمام إليه ، وجمع 9 ملايين دولار من التمويل وقضى السنوات الثلاث الماضية في صقل وصفة Stellar وبناء آلة البيتزا الخاصة بها.

الآن يقومون بجمع جولة ثانية من التمويل لبناء أسطول من الروبوتات الجاهزة ، كل منها يمكن أن يتسع في الجزء الخلفي من شاحنة ذات صندوق أحمر يبلغ طوله 16 قدمًا للسفر إلى الملاعب ، وحرم الجامعات وغيرها من المواقع الكثيفة العملاء. سيتم أخذ الطلبات عبر تطبيق الهاتف الذكي ؛ سيكون هناك عدد قليل من الأشخاص المعنيين لقيادة الشاحنة وتجميع الصناديق وتوزيع الفطائر.

Stellar ليست وحدها في مجال الروبوتات الغذائية. قام عدد من شركات أتمتة المطاعم ببناء أجهزة موفرة للعمالة في السنوات الأخيرة: روبوتات التوصيل التي تتدحرج عبر الأرصفة ، وروبوتات طاقم الانتظار التي تتواجد بين الطاولات مع الأطباق على رؤوسهم ، وأذرع الروبوت التي يمكنها تشغيل المقالي تجد جميعها موطئ قدم في صناعة.

لكن البيتزا جذبت اهتمامًا ميكانيكيًا أكثر من معظم الأطعمة الأخرى.

جولة من عجينة البيتزا موضوعة تحت الآلية التي تم تحطيمها.

كرة العجين محطمة في قرص 12 بوصة (مع قشرة)

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

قال كريس ألبريشت ، خبير الصناعة الذي يكتب النشرة الإخبارية للأتمتة الغذائية OttOmate: “تعد البيتزا فرصة هائلة ، ولذلك فإن الكثير من اللاعبين يدخلون إلى الفضاء”. “الجاذبية العالمية للبيتزا هي ما يجعلها رأس الحربة للشركات الناشئة التي تتطلع إلى الدخول في أتمتة الطعام.”

لأن البشر – وخاصة الأمريكيين – يأكلون الكثير من البيتزا. تقدر مبيعات سوق البيتزا العالمية بحوالي 130 مليار دولار ، وفقًا لتقرير بيتزا 2022 لمجلة بيتزا ماغازين ، وأكثر من ثلث هذا العمل في الولايات المتحدة ، حيث أنفق الأمريكيون حوالي 45 مليار دولار على البيتزا في عام 2021.

تم تلبية هذا الطلب من خلال 75117 مطعم بيتزا على مستوى البلاد في عام 2021 ، مع ريادة دومينوز في الصناعة في المبيعات. مع الامتيازات والمتاجر المملوكة للشركة ، لديها 6597 موقعًا في الولايات المتحدة وأكثر من 19000 موقعًا حول العالم ، وفقًا لأحدث الإيداعات المالية.

يتطلب الأمر جيشًا من العمال البشريين لصنع كل تلك العجينة. يعمل مئات الآلاف من الأشخاص في مواقع Domino ، وقد أدت صعوبة التوظيف في العام الماضي إلى اقتحام أعمال التوصيل الخاصة بالسلسلة – في مكالمة أرباح الشركات في أبريل ، أعلنت Domino’s أنها ستستمر في تقديم ائتمان متجر بقيمة 3 دولارات للعملاء للحصول على البيتزا الخاصة بدلاً من طلب التوصيل ، ترويج في عصر الوباء.

رجلان يقفان أمام صندوق أبيض كبير.

أريك جنكينز ، إلى اليسار ، وتاي كو يختبران روبوت ستيلار لصناعة البيتزا.

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

لقد ألهم هذا السوق الكبير للغاية الذي يواجه قيود العمالة عددًا قليلاً من أساليب الروبوت المختلفة: آلات بيع البيتزا ، ومطابخ البيتزا الآلية المستقلة ، والروبوتات التي تدخل في مطابخ المطاعم الحالية.

لا يوجد فائز واضح لأي من الفئات – حتى الآن – على الرغم من وجود عدد قليل منها قيد التشغيل حاليًا. في سوق البيع ، نشر Basil Street Cafe في لوس أنجلوس 12 آلة بيع لطهي البيتزا المجمدة قبل إغلاقها في أبريل. تقوم Wavemaker Labs في باسادينا ، الشركة الأم لروبوت فراي-كيتشن فليبي ، ببناء آلة لبيع البيتزا تسمى بيسترو ، والتي تطبخ البيتزا الطازجة ، وأعلنت عن صفقة تجارية مشتركة مع 800 ديجريز بيتزا.

عدد قليل من الشركات الأخرى ، مثل سياتل بيكنيك و XRobotics في منطقة الخليج ، تصنع آلات مصممة ليتم تثبيتها في مطابخ المطاعم القياسية ، أو توضع فقط على سطح الطاولة ، والتي يمكنها تلقائيًا تحضير بيتزا بالصلصة والطبقة ؛ يمكن للإنسان بعد ذلك أن يفرقع الفطيرة المجمعة في الفرن.

انفجرت شركة Zume Pizza ، أفضل شركة ناشئة للبيتزا تم تمويلها حتى الآن ، في أوائل عام 2020 بعد أن استوعبت 375 مليون دولار من التمويل من Softbank Vision Fund ، وهي شركة رأس المال الاستثماري نفسها التي استثمرت المليارات في WeWork قبل انهيارها. لكن Albrecht يجادل بأن استدعاء إعداد Zume بأنه روبوت بيتزا كان دائمًا امتدادًا.

قال ألبريشت: “لم تكن Zume شركة روبوت” ، ولكنها بالأحرى شركة تتبنى نهج البيانات الضخمة للتنبؤ بالطلب على البيتزا لوضع شاحناتها بكفاءة. لم تكن العملية مؤتمتة بالكامل مطلقًا ، واستخدمت أذرع روبوتية جاهزة لنشر الصلصة وإدخال البيتزا في الفرن بينما قام البشر بتطبيق الطبقة وتشكيل العجين.

خط تجميع الإضافات داخل روبوت بيتزا ستيلار.

خط تجميع الإضافات داخل روبوت بيتزا ستيلار.

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

تعد آلة Stellar أقرب إلى مصنع مصغر من مطبخ به طهاة آليون على المحك – وتخطط Tsai لأخذ تأرجح أكبر في السوق من العديد من المنافسين. بدلاً من محاولة ملء مكانة ملائمة لآلة البيع أو استهداف صناعة المطاعم ببيتزا للتوصيل والتشغيل ، فإنه يريد تحويل Stellar إلى اسم علامة تجارية على قدم المساواة مع Domino’s أو Papa John’s أو Pizza Hut ، والفوز باليوم من خلال قوة الاقتصاد المتفوق.

قال تساي: “تكلفة بناء سيارتنا بنفس حجم بناء متجر دومينوز”. ورفض الإدلاء بتفاصيل ، لكنه قال إن التكلفة كانت في أقل من ستة أرقام. تقدر اتفاقية امتياز Domino أنه ، ناقص رسوم الامتياز والتأمين والإمدادات والإيجار ، فإن فتح موقع جديد يكلف ما بين 115000 دولار و 480.000 دولار للبناء.

مع انخفاض النفقات العامة مقارنة بالمتجر الذي يعمل به البشر ، يقول تساي إن Stellar يمكن أن تخفض الأسعار لكنها لا تزال تحافظ على هوامش ربح الدهون التي تتمتع بها سلاسل البيتزا. حققت مواقع Domino المملوكة للشركة هوامش ربح بلغت 21٪ في عام 2021 ، وفقًا للتقرير السنوي للشركة ، حتى بعد أن استهلكت تكاليف العمالة 30٪ من الإيرادات.

تخطط Stellar لبدء طرح شاحناتها للمناسبات في لوس أنجلوس في وقت لاحق من هذا الصيف ، بمجرد حصولها على الموافقة النهائية من وزارة الصحة. في غضون ذلك ، تستضيف الشركة أحداثًا منبثقة لمشتركي الرسائل الإخبارية في مقرها في هوثورن.

تخرج بيتزا مع إضافات من الحزام الناقل داخل روبوت البيتزا.

تخرج البيتزا مع الإضافات من الحزام الناقل وعلى المنصة التي ستنقلها إلى سطح داخل آلة بيتزا ستيلار.

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

النطاق السعري المخطط لـ Stellar من 7 دولارات إلى 10 دولارات للفطيرة مقاس 12 بوصة ، اعتمادًا على الطبقة ، يمكن مقارنته بأسعار دومينوز أو بيتزا هت ، على الرغم من أن السلاسل غالبًا ما تكون أقل مع عروض القسيمة. ولكن إذا بدأ أصحاب المناصب الكبار في الانخفاض ، قال تساي إنه “سيرحب بحرب أسعار”.

لكنه يحتاج أولاً إلى العملاء. البيتزا نفسها هي نتاج عامين من ضبط الوصفة لكل من النكهة وسهولة التشغيل الآلي. يحتوي المنتج النهائي على قشرة رقيقة وصلصة حلوة خفيفة ويمكن طلبها على شكل فطيرة جبن سادة أو بيبروني أو كرات لحم أو مع الخضار (مكعبات البصل أو الفلفل الأخضر أو ​​الزيتون).

بدأ تساي Stellar كطعام للبيتزا منذ فترة طويلة ، لكنه رائد أعمال بيتزا لأول مرة – قال إن الطعام الأمريكي الوحيد المسموح به في منزل طفولته التايواني الأمريكي في هاسيندا هايتس كان بيتزا من متجر الفطائر المحلي. قال تساي: “لا أريد أن أرتدي عليها ، لكنها كانت تسمى أفضل بيتزا في العالم”. “لقد أحببته حقًا ، لكنني في الواقع لا أعتقد أنه أفضل بيتزا في العالم.”

كان تساي قد بدأ شركته الخاصة قبل العمل في سبيس إكس ، وبعد خمس سنوات في شركة الصواريخ ، أراد الانطلاق بمفرده مرة أخرى – والتركيز على الطعام.

كان فكره الأول هو روبوت بوبا. تقول تساي: “أنا من تايوان”. “أردت آلة بيع بوبا.”

لكن القليل من أبحاث السوق كشفت أن معظم الأمريكيين ما زالوا غير مألوفين مع مزيج كرة الشاي بالحليب والتابيوكا. قال تساي: “إن الذهاب إلى ميسوري ومحاولة تعليم الناس كيفية شرب هذا مثل ، كتلة صلبة ذات زر مطاطي” لا يبدو كنموذج عمل جيد لأول شركة ناشئة.

يتم طهي البيتزا مع الطبقة داخل فرن السطح

كخطوة أخيرة ، يتم طهي البيتزا عند حوالي 900 درجة.

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

بمجرد أن توصل إلى فكرة Stellar ، انغمس هو وفريقه في علوم البيتزا ، وقراءة الأوراق الأكاديمية من الجامعات الإيطالية التي تحدد النماذج الرياضية لانتقال الحرارة من الأفران إلى عجينة البيتزا ، وتنظير الحدود الخارجية لسرعة طهي البيتزا. قال تساي: “نظرًا لخلفيتي في الهندسة الكيميائية ، اعتقدت أنها كانت رائعة”.

ثم أحضرت الشركة نويل برونر ، مستشار البيتزا المشهود له خلف شركة Slow Rise Pizza Co. ، والذي عمل مع نخبة من طهاة لوس أنجلوس مثل Evan Funke و Ori Menashe (من Felix Trattoria و Bestia ، على التوالي) ، وكبار الشخصيات مثل Tom Hanks و Bob Iger الذين يرغبون في إتقان لعبة البيتزا في المنزل ، والشركات الكبرى مثل Google و Mod Pizza لتحسين وصفاتهم.

عندما بدأت العمل معهم ، كان لديهم مستودع لا يحتوي على أي شيء. قال برونير: “لدي مطبخ أفضل في شقتي في سانتا مونيكا الآن”. ولكن عندما جرب الفطيرة التي طبخها تساي وزملاؤه لأول مرة بناءً على بحثهم الخاص ، “لقد تأثرت حقًا ، وصدمت نوعًا ما لأن اثنين من مهندسي الصواريخ يمكنهما القيام بعمل جيد لأنفسهم حتى قبل أن أحضر. “

شكلت العجينة أكبر التحديات للأتمتة ، كونها مصفوفة لزجة من الخميرة والماء والدقيق تتغير مع الوقت ودرجة الحرارة والرطوبة. تصنع Stellar عجينها في مقرها الرئيسي ، ثم تقوم بتحميل كرات العجين في ثلاجة الآلة لإنتاج يوم واحد. قال Brohner إن قابلية العجين للتحول تتطلب عادةً خبرة بشرية للتعامل معها وطرحها واستكشاف الأخطاء وإصلاحها. “ولكن إذا كان لديك أشعة ليزر وفيديو وصورة وأجهزة استشعار حرارية” ، فقد قال “يمكنك فعل الكثير”.

تخرج بيتزا منتهية من فرن سطح السفينة.

البيتزا الجاهزة تخرج من الفرن.

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

لا يرى Brohner أن Stellar تمثل تهديدًا لسوق البيتزا المصنوعة يدويًا ، ولكنها فرصة للحصول على بيتزا عالية الجودة للجماهير. قال Brohner: “ما أحبه فيه هو أنه بدلاً من أن تكون تكلفة العمالة قريبة من 20 ، 30 ، أو حتى 40٪ ، إنها أقرب إلى 10٪”. “لذا فإن ما يمكنهم فعله هو استخدام مكونات عالية الجودة” مع الحفاظ على تنافسية التكاليف مع السلاسل الكبيرة.

في اقتصاد يُعرف بسوق العمل الضيق وتضخمًا متزايدًا ، يراهن ستيلر على أن السرد سيكون جذابًا مثل الجبن وصلصة الطماطم.

You may also like...