يمكن لأمريكا خفض الانبعاثات إلى النصف بحلول عام 2030 – إذا اخترنا ذلك – Mother Jones

توربينات الرياح بالقرب من بليرسبرج ، أيوا.جاك كورتز / زوما واير

تم نشر هذه القصة في الأصل من قبل سلكي ويتم استنساخه هنا كجزء من مكتب المناخ تعاون.

لا يمكنك رؤيتهم أو تسمعهم ، لكن هناك قوى خفية ضخمة تدفع الولايات المتحدة نحو مستقبل الطاقة. في العام الماضي ، التزمت إدارة بايدن بالقضاء على نصف انبعاثات غازات الاحتباس الحراري في البلاد بحلول عام 2030 ، وهي خطوة حاسمة في مكافحة تغير المناخ. يبدو النصف كثيرًا – وهو كذلك – لكن العلماء يعتقدون أنه قابل للتنفيذ.

لقد صممت فرق مختلفة كيف يمكن أن تؤدي عملية إزالة الكربون هذه بالضبط – من خلال طرح المزيد من الطاقة الشمسية وطاقة الرياح ، على سبيل المثال ، والمزيد من السيارات الكهربائية – وهبطت على عدة مسارات لخفض الانبعاثات إلى النصف في السنوات الثماني المقبلة.

ورقة جديدة في المجلة علوم أخذت ستة من هذه السيناريوهات ووجدت أنها تشترك في عدة نقاط رئيسية: مفاتيح مستقبل الطاقة النظيفة. يقول نيكيت أبهيانكار ، خبير اقتصادي الطاقة في مختبر لورانس بيركلي الوطني ، وهو مؤلف مشارك في البحث: “إن تقليل انبعاثاتنا بنسبة 50 في المائة أمر ممكن تقنيًا ، وهو قابل للتطبيق اقتصاديًا ، وهناك فوائد إضافية هائلة”. “لذلك هذا ما نسميه استراتيجية عدم الندم.”

المجال الأول الذي تتفق فيه هذه السيناريوهات هو أنه سيتعين علينا استهداف قطاعي الطاقة والنقل. لخفض الانبعاثات إلى النصف ، كما يقول أبهيانكر ، بحلول عام 2030 ، ستحتاج الشبكة الأمريكية إلى العمل على نحو 80 في المائة من الكهرباء الخالية من الكربون (بما في ذلك الطاقة الكهرومائية والنووية) ، ارتفاعًا من 40 في المائة اليوم. الخبر السار هو أننا نسير بالفعل في هذا الاتجاه. في السنوات الأخيرة ، أحرزت الولايات المتحدة تقدمًا كبيرًا في جهودها للتخلي عن الفحم لاستخدامه في محطات توليد الطاقة بالغاز الطبيعي. نعم ، لا يزال هذا الغاز وقودًا أحفوريًا ينفث الكربون ، ولكن ليس بقدر الفحم.

وفي الوقت نفسه ، فإن تكاليف الطاقة الشمسية وطاقة الرياح تتسبب في ضياع الفوهات. انخفض سعر تكنولوجيا الطاقة الشمسية بنسبة 99 في المائة في العقود الأربعة الماضية. وتقل تكلفة تخزين الطاقة المتجددة على مالكي المنازل والمرافق العامة: بين عامي 1995 و 2018 ، قفز إنتاج بطاريات الليثيوم أيون بنسبة 30 في المائة كل سنة بينما تحصل على 12 بالمائة أرخص كل عام. في وقت سابق من هذا الشهر ، قامت شركة PG&E في كاليفورنيا بتكليف نظام تخزين للبطاريات يمكنه توفير الطاقة لأكثر من 200000 منزل لمدة أربع ساعات. بالنسبة لأصحاب المنازل ، يمكن لبطارية Powerwall من Tesla (باهظة الثمن) شحن السيارة وتشغيل المنزل أثناء انقطاع التيار ، مما يوفر بعض الاستقلالية عن الشبكة.

التحدي الأكبر هو الشبكة نفسها. يحدث التحول إلى مصادر الطاقة المتجددة في البنية التحتية القديمة المصممة لتوليد الطاقة عند الطلب – إذا كنت بحاجة إلى مزيد من الكهرباء ، فإنك تحرق المزيد من الوقود الأحفوري. الشبكة الأمريكية هي أيضًا في الواقع ثلاث شبكات متميزة مع القليل من الترابط: الشبكات الشرقية والغربية ، وواحدة لتكساس فقط. هذا يعني أنه إذا ارتفع الطلب في منطقة ما ولم تكن الشمس مشرقة أو لم تهب الرياح هناك ، فلن يتمكن المشغلون من استيراد كميات كبيرة من الطاقة من مكان آخر. هذا هو التحدي المتقطع لمصادر الطاقة المتجددة: إنها ضرورية لمكافحة تغير المناخ ، لكن الشبكة فقط ليست مصممة لها.

لكن أبهيانكر يقول إن طاقة الرياح والطاقة الشمسية أصبحت رخيصة للغاية ، كما أن استخراج الطاقة أكثر كفاءة ، لدرجة أن هذه قد لا تكون مشكلة كبيرة على المدى القصير. لا يزال بإمكان الألواح والتوربينات عالية الكفاءة توليد ما يكفي من الكهرباء لفهم اقتصادي ، حتى بالنسبة للمناطق التي ليس لديها عدد الأيام المشمسة في فينيكس ، أو الرياح في الغرب الأوسط. هذا يفتح خيار توليد الطاقة الخضراء محليًا ، بدلاً من الاضطرار إلى استيرادها عبر خطوط الولاية. “على عكس الطريقة التقليدية لتخطيط الشبكة – حيث ستختار أفضل مورد من الموارد الأفضل ، وتضع السعة المتجددة هناك ، وتحمل تلك الكهرباء لمسافات طويلة – بدأ هذا الاتجاه يتغير بسبب انخفاض التكاليف” ، كما يقول أبهيانكر . “وهذا قد يلعب دورًا رئيسيًا حتى عام 2030 أو نحو ذلك.”

ومع ذلك ، يضيف أنه ليس حلاً دائمًا. شبكة مستقبلية تعمل تماما على مصادر الطاقة المتجددة أن تكون أكثر مرونة ، حيث لن يتمكن المشغلون من حرق الوقود الأحفوري لسد الفجوات المؤقتة بين الطلب على الطاقة وتوليدها. (في الليل أثناء موجة الحر ، على سبيل المثال ، يمكن للناس تشغيل الكثير من مكيفات الهواء ، ولكن لن تكون هناك شمس لتشغيلها). وهذا يعني أنه يجب إعادة بناء البنية التحتية لجعلها قادرة على نقل الطاقة المتجددة لمسافات طويلة. يقول: “على المدى الطويل ، لا يوجد بديل: علينا ترقية ناقل الحركة”.

قد تثبت المركبات الكهربائية أيضًا أنها أصول قيّمة لتسهيل إمداد الطاقة والطلب عليها من خلال تشكيل شبكة موزعة من بطاريات السيارات والتي – جنبًا إلى جنب مع الألواح الشمسية المنزلية – يمكن لمشغلي الشبكات الاستفادة منها عند الحاجة. “إذا تمكنا من الاستفادة من البطاريات من السيارات الكهربائية أو البطاريات في المنازل ، على سبيل المثال ، أو إذا كان بإمكاننا تشغيل سطح [photovoltaics] من مجموعة من العملاء واطلب منهم التنسيق لتقديم خدمة معينة لدعم شبكة النقل الخاصة بنا ، والتي من شأنها أن تساعد تمامًا في محاولة التعامل مع التقطع “، كما تقول باتريشيا هيدالجو-غونزاليس ، مديرة مختبر الطاقة المتجددة والرياضيات المتقدمة في UC San Diego ولم يشارك في الورقة الجديدة. “يمكن أن يخفف ذلك من الضغط في الشبكة بشكل كبير للغاية حيث لدينا المزيد والمزيد من مصادر الطاقة المتجددة.”

اتفقت الدراسات على نقطتين أخريين: الفوائد الاقتصادية والصحية لإزالة الكربون. كل خطوة في دورة حياة الوقود الأحفوري ، من الاستخراج إلى المعالجة إلى الاحتراق ، تعتبر فظيعة لجسم الإنسان. يقول أبهيانكر عن التحول إلى الطاقة النظيفة: “هناك فوائد غير اقتصادية هائلة”. “ما وجدناه هو أن هذا التحول قد يؤدي أيضًا إلى تجنب أكثر من 200000 حالة وفاة مبكرة ، وأكثر من 800 مليار دولار إلى تريليون دولار من الرعاية الصحية الأخرى [costs]. ” مع تحول المزيد من السيارات إلى الكهرباء ، على سبيل المثال ، ستتحسن جودة الهواء ، مما يقلل من عدد الأشخاص المصابين بأمراض الجهاز التنفسي.

النقطة الأخيرة التي تم الاتفاق عليها بين الدراسات التي راجعها أبهيانكر وزملاؤه هي أن التكلفة ليست هي التي ستعيق نشر مصادر الطاقة المتجددة والبطاريات والمركبات الكهربائية. “النقطة الأساسية هي: التكلفة لن تكون عالية جدًا” ، كما يقول أبهيانكر. “في الواقع ، وجدت بعض الدراسات أنه قد يؤدي إلى مدخرات كبيرة للمستهلكين.” على سبيل المثال ، على الرغم من أن وضع الألواح الشمسية على منزل يمكن أن يكون ترقية مكلفة – خاصة بدون خصم ضريبي كبير – إلا أنه على المدى الطويل سيوفر مال مالك المنزل.

وبدلاً من ذلك ، فإن العائق هو السياسات اللازمة لنشرها على نطاق أوسع. على الرغم من أن الديمقراطيين يسيطرون حاليًا على الكونجرس والبيت الأبيض ، إلا أنهم كافحوا لتمرير تشريعات مناخية جوهرية. كان من الممكن أن يؤدي برنامج Build Back Better إلى عصر تصنيع التكنولوجيا المتجددة في الولايات المتحدة ، من بين فوائد مناخية أخرى ، لكن عضو مجلس الشيوخ عن ولاية فرجينيا الغربية جو مانشين نسفها. يقول الخبير الاقتصادي البيئي مارك بول من نيو كوليدج في فلوريدا: “ليس من المفاجئ على الإطلاق أننا لسنا قريبين من المسار الصحيح لتحقيق هدفنا المتمثل في خفض انبعاثات غازات الاحتباس الحراري بمقدار النصف تقريبًا بحلول عام 2030”. “أعتقد أن الجميع عبر مجتمع المناخ والسياسة يدركون جيدًا أننا سوف نتجاوز هذه الأهداف تمامًا ، ما لم لدينا عمل كبير في واشنطن “.

و في كل مكان، لذاك السبب. على سبيل المثال ، يمكن للولايات أن تفرض أن يأتي المزيد من الطاقة المولدة من مصادر الطاقة المتجددة ، في حين أن الفيدراليين يمكن أن يمنحوا خصومات ضريبية أكبر للأشخاص لشراء المركبات الكهربائية ، ويمكن للمدن أن تستثمر في محطات الشحن الخاصة بهم ، لا سيما في الأحياء ذات الدخل المنخفض.

يقول بول إن العقبة الأخرى هي نقص العمالة الماهرة لنشر وصيانة أنظمة الطاقة الشمسية وطاقة الرياح ، والتقنيات المنزلية الموفرة للطاقة مثل المضخات الحرارية. يمكن للاستثمارات العامة في المدارس التجارية أن تساعد في تعزيز هذه القوة العاملة. يقول بول: “يقدم هذا في الواقع فرصة اقتصادية عميقة جدًا لتنشيط الطبقة العاملة الأمريكية التي كانت تكافح”. “نحتاج فقط إلى سياسة لتوجيه السفينة في الاتجاه الصحيح والتأكد من أن هذا الانتقال يحدث في أسرع وقت ممكن.”

You may also like...