كيف يؤثر Covid-19 بشكل غير مرئي على انتخابات التجديد النصفي لعام 2022

بينما يتنافس الديمقراطيون والجمهوريون للسيطرة على الكونجرس في منتصف المدة في نوفمبر ، من المحتمل أن يكون Covid-19 في كل مكان وفي أي مكان.

على السطح ، يبدو الوباء بعيدًا عن أذهان الناخبين وشفاه المرشحين في الوقت الحالي. بعد عامين من مساعدتها على إسقاط حملة إعادة انتخاب دونالد ترامب ، لم يسمها سوى عدد قليل من الناخبين كأولوية قصوى. المرشحين لا يركزون عليه أيضًا. على الرغم من أن الولايات المتحدة تجاوزت مليون حالة وفاة تم الإبلاغ عنها بسبب Covid-19 بينما كان الموسم الابتدائي ينطلق بشكل جدي في أوائل شهر مايو ، فقد يبدو أن الفيروس قد فقد بروزه كقضية سياسية.

لا يتباهى الديموقراطيون عمومًا باستجاباتهم لـ Covid-19 أو طرح اللقاحات تحت إدارة بايدن. إذا كانوا يتحدثون عن الوباء ، فإنهم يميلون إلى التركيز أكثر على مساعدة البلاد على الانتقال منه. لا يريد الجمهوريون التحدث عن كوفيد أيضًا ، لأن قاعدتهم لا تأخذ الأمر على محمل الجد. إذا فعلوا ذلك ، فعادة ما يتم انتقاد مؤسسات الصحة العامة التي احتلت مركز الصدارة خلال العامين الماضيين.

لكن إذا نظرت عن كثب ، فإن الوباء لا يزال له تأثير هائل ، وإن كان أكثر دقة ، على السياسة الأمريكية. التضخم – الأزمة التي بدأت بقضايا سلسلة التوريد والقوى العاملة الناجمة عن Covid-19 ومن المحتمل أن تضخمها بعض جوانب تشريعات الإغاثة الأمريكية – هي القضية الأولى بالنسبة للناخبين الأمريكيين في الوقت الحالي. بدأت جرائم القتل والوفيات بسبب جرعات زائدة من المخدرات في الارتفاع خلال الوباء ، مما أدى إلى توتر مزاج الجمهور بشأن مستقبل البلاد ، مما أدى إلى حملة صعبة للحزب الحاكم.

قال جون جاسبر ، أستاذ الاقتصاد في جامعة كارنيجي ميلون الذي درس تأثير الكوارث الطبيعية السابقة على السلوك السياسي: “لقد كانت واسعة النطاق لدرجة أنك لا تلاحظها”. لقد سئم الناس إلقاء اللوم على Covid في الكثير من الأشياء. السياسيون لا يريدون الاستمرار في الحديث عن كوفيد “.

أخبرني نيل مالهوترا ، الاقتصادي السياسي في جامعة ستانفورد ، أنه يمكن القول إن كلا الجانبين لديهما سبب لترك Covid-19 خارجًا عندما ينتقلان إلى الجذع أو ينتجان مقاطع فيديو لحملتهما. الرئيس جو بايدن والديمقراطيون في السلطة لمدة عامين والوباء لا يزال مستمرا. كان الكثير من قاعدة ناخبي الجمهوريين متشككين في أهمية Covid-19 لفترة من الوقت ، مما أعطى مرشحيهم سببًا ضئيلًا للتركيز عليه.

الاستثناء هو مرشحو اليمين المتطرف الذين يعارضون تدخلات الصحة العامة لإبطاء الوباء. يواصل بعض الجمهوريين توضيح معارضتهم لتكليفات القناع أو اللقاح وغيرها من الإجراءات ، على الرغم من رفع هذه القيود في كل مكان تقريبًا.

هذا الواقع الغريب – حيث يتم تسييس الوباء الذي قتل مليون شخص بشكل أكثر فاعلية من قبل الأشخاص الذين عارضوا الاستجابة له – يعكس الطبيعة غير العادية لـ Covid-19 كحدث سياسي. لقد بدأ كشيء شبيه بكارثة طبيعية: تخريبية ، لكنها ليست شيئًا عالقًا في ذاكرة الناخبين. ولكن ، على عكس معظم الأعاصير أو الأعاصير ، لم ينته الوباء في غضون فترة زمنية قصيرة نسبيًا. لقد استمرت سنوات – طويلة بما يكفي للتطور إلى قضية إسفين سياسي يستخدمها المرشحون لإثارة مؤيديهم الأكثر حدة.

قال جاسبر: “تحولت كوفيد من كارثة إلى … علف أو إشعال الحرب الثقافية المستمرة”. “إن إذكاء النار لإطعام قاعدتك أمر آخر.”

لماذا يبدو Covid-19 – في الغالب – غير مرئي في حملات منتصف المدة

كان تراجع كوفيد كمسألة سياسية علنية متسرعًا. في كانون الثاني (يناير) ، في خضم موجة أوميكرون ، كانت واحدة من أهم الإجابات في استطلاع جالوب الذي يطلب من الأمريكيين تحديد أهم مشكلة تواجه البلاد. ولكن بعد ثلاثة أشهر ، في أبريل ، انخفضت نسبة الذين ما زالوا يضعون الوباء في المرتبة الأولى من 20 في المائة إلى 4 في المائة ؛ كانت متأخرة عن روسيا وأسعار الوقود بين اهتمامات الناس.

أصبح التضخم وحالة الاقتصاد بشكل عام من القضايا المهيمنة بالنسبة للناخبين. تعود أصول هذه المشاكل إلى الوباء ، لكنها تعقدت بسبب أحداث أخرى مثل الحرب في أوكرانيا.

بمرور الوقت ، عادة ما يكون الناخبون أقل تسامحًا مع السياسيين الذين يلومون نفس الشيء على جميع المشاكل في العالم ، حتى لو كان هناك بعض الحقيقة في ذلك. إنها أخبار قديمة. لذا فإن المرشحين يستجيبون لهذا اللامبالاة في حملات 2022. قال مالهوترا إن السياسيين الديمقراطيين ، على وجه الخصوص ، يميلون إلى رد الفعل الشديد تجاه مواقف الناخبين ، وقد انتهى الناخبون الآن من Covid-19.

وقال: “إنهم يحاولون جاهدًا معرفة مكان وجود الناخبين ، في محاولة للوصول إلى ما يعتقده الناخبون المتوسطون”. “قاعدة التصويت الجماهيرية في هذا البلد فوق كوفيد. هم فقط. هذه هي الحقيقة “.

وخير مثال على ذلك الحاكم الديمقراطي جاريد بوليس في كولورادو ، والذي سيعاد انتخابه هذا العام. وضع بوليس نفسه على أنه أكثر تحرراً فيما يتعلق بالاستجابة للوباء ، في دولة تميل نحو الديمقراطيين ولكن لا يزال بإمكان الجمهوريين الفوز فيها في البيئة السياسية الصحيحة.

يتوجه حاكم ولاية كولورادو جاريد بوليس ، إلى اليمين ، إلى مؤتمر صحفي حول كولورادو تقدم لقاحات Covid-19 للأطفال في 28 أكتوبر 2021.
ديفيد زالوبوفسكي / ا ف ب

أنهى بوليس حالة الطوارئ في كولورادو في يوليو 2021. خلال موجة أوميكرون هذا الشتاء ، لم يتسامح مع الدعوات إلى تفويضات الأقنعة الجديدة. لقد صاغ سياساته بشأن Covid-19 على أنها “المضي قدمًا”. وقد كوفئ بأحد أعلى معدلات الموافقة على أي ديمقراطي يسعى لإعادة انتخابه هذا العام.

أشارت كايل كونديك من مركز السياسة بجامعة فرجينيا إلى أنه حتى في واشنطن العاصمة الديمقراطية بشدة ، تسعى العمدة موريل بوزر في حملتها إلى تحقيق توازن بين الترويج لجهود التخفيف في المدينة مع أخذ الفضل في إعادة فتح مدارسها.

في الحملات الجمهورية ، يكون Covid-19 إما غير مرئي أو أن رد الحكومة موضوع سخرية. شدد مرشحو الحزب الجمهوري في نيفادا الذين يتطلعون إلى تحدي الحاكم الديمقراطي ستيف سيسولاك في سباق حكام رئيسي على معارضتهم لإخفاء وتلقيح التفويضات وكذلك إغلاق الشركات. بصراحة ، في الانتخابات التمهيدية للحزب الجمهوري لانتخابات مجلس الشيوخ في ولاية بنسلفانيا الأمريكية ، قام المرشحان ديف ماكورميك والفائز النهائي محمد أوز بمناورات يمينية متشددة خلال الحملة الانتخابية. كان Oz في السابق داعمًا للتدخلات المتعلقة بالوباء قبل أن يقوم بعد ذلك بحملة ضد تفويضات الأقنعة لأن الأقنعة “لا تعمل”.

هذه المشاعر قوية مثل أي شيء في السياسة الجمهورية الآن. كما لاحظت شبكة سي إن إن في وقت سابق من هذا العام ، على الرغم من أن ترامب نفسه حاول مواجهة التشكك في اللقاحات ، إلا أن العديد من المرشحين المفضلين لديه استمروا في التحدث علنًا عن معارضتهم ليس فقط لتفويضات اللقاح ولكن للحصول على التطعيم على الإطلاق.

إنه يتناسب مع الموضوعات العامة المتمثلة في عدم الثقة بالخبراء والمؤسسات التي كانت سمة مميزة للحملات الجمهورية لفترة طويلة الآن ، وعلى الأخص أثناء صعود ترامب إلى الرئاسة. هذه المواقف المناهضة للمؤسسة تتخذ الآن إطارًا لكوفيد بعد عامين من العيش في ظل الوباء.

قال كونديك: “أعتقد أن هذا يأتي في انتقاد تقنيات التخفيف من فيروس كوفيد التي اقترحتها سلطات الصحة العامة”. “لذا ربما يضع الجمهوريون أنفسهم في مواجهة هؤلاء الخبراء كطريقة للإشارة إلى أنهم يقفون إلى جانب ناخبيهم.”

بهذا المعنى ، أخبرني مالهوترا ، أن جزءًا من إخفاء Covid الظاهر هو نتيجة ثانوية لأنه يعمل إلى حد كبير على إعادة تأكيد معتقدات الناس الموجودة مسبقًا. لم يغير مسار الاستقطاب السياسي الأخير في أمريكا ، والذي أدى إلى فرز الناخبين ذوي الدخل المرتفع وذوي التعليم المنخفض إلى معسكر الحزب الجمهوري والناخبين ذوي الدخل المنخفض والتعليم العالي إلى الديموقراطيين.

كيف سيؤثر Covid-19 على السياسة الأمريكية في المستقبل

ومع ذلك ، فقد أطاح الوباء بالفعل برئيس واحد في منصبه ، وهو أمر نادر في الانتخابات الأمريكية الأخيرة. جميع الخبراء الذين تحدثت معهم عزاوا الفضل في خسارة ترامب في عام 2020 ، جزئيًا على الأقل ، إلى عدم تعامله مع Covid-19 بجدية كافية وفشل في حشد استجابة فعالة.

لذلك لا يمكننا القول أنه لم يؤثر على السياسة الأمريكية على الإطلاق. ولكن ما إذا كانت شخصيتنا السياسية قد تغيرت بطريقة أكثر جوهرية نتيجة العامين الماضيين ، فلا يزال يتعين رؤيتها.

في الماضي ، لم يكن للكوارث الطبيعية تأثير كبير أو دائم على السلوك الانتخابي أو المواقف السياسية ، وفقًا لبحث أجراه باحثون مثل جاسبر ومالهوترا. إن تأثيرها الفوري شديد التركيز وعابر للغاية بحيث لا يغير شعور عشرات الملايين من الناس تجاه الحكومة وقادتها.

إن Covid-19 مختلف بالفعل ، بالنظر إلى الجدول الزمني الأطول بكثير الذي انتشر فيه الوباء. طالما أننا نعيش مع تضخم جامح والآثار الثانوية الأخرى للفيروس ، فإنه سيترك بصمة – ربما بمهارة ولكن يمكن اكتشافها – على سياسة الناس.

أخبرتني آمي والتر ، محررة وناشرة Cook Political Report ، أنه قد يكون هناك بعض الفوائد السياسية التي يمكن العثور عليها في معارضة الاستجابة للوباء الآن. لكنها أضافت أن السياسيين الذين يتولون مناصبهم مكلفون أيضًا بإصلاح المشاكل الناتجة: عدم اليقين الاقتصادي ، وتزايد الجريمة ، وأزمات الصحة العامة الأخرى في تعاطي المخدرات والصحة العقلية التي تفاقمت بسبب Covid-19. وإذا فشلوا في التصرف ، فقد ينتهي بهم الأمر بدفع الثمن في المستقبل.

وقالت: “قد يكون السياسي قادرًا على الفوز اليوم بمعارضته لاستجابة مؤسسة الصحة العامة لـ Covid”. لكن من المرجح أن يتعامل نفس السياسي مع تحديات المصب التي أحدثتها كوفيد على مجتمعنا. وإذا اعتبروا أنهم يعالجون هذه القضايا بشكل غير كاف ، فقد يكونوا عرضة للخطر في محاولة إعادة انتخابهم الخاصة “.

نحن نعيش جميعًا في عالم غيرته تجربة الوباء بشكل لا رجعة فيه. لذا ، في حين أن الفيروس قد يتلاشى كموضوع لاهتمام وسائل الإعلام أو قلق الناخبين ، فإن هذا لا يعني أن الولايات المتحدة هي نفس الدولة التي كانت عليها قبل وصول Covid-19.

كانت عواقب الوباء على السياسة الأمريكية خفية بل ومدهشة. لكنهم لا يزالون هناك ، إذا كنت تعرف أين تبحث.

You may also like...