مسببات الأمراض البشرية تقطع الطريق على البلاستيك العائم – الأم جونز

صور جيمس واكيبيا / SOPA عبر ZUMA Press Wire

تم نشر هذه القصة في الأصل من قبل مجلة حكاي ويتم استنساخه هنا كجزء من مكتب المناخ تعاون.

كان البلاستيك فقط مغمورة بالمحيط قبالة فالماوث بإنجلترا لمدة أسبوع ، ولكن في ذلك الوقت تكون طبقة رقيقة من الأغشية الحيوية ، وهي مزيج لزج من المخاط والميكروبات ، قد تطورت بالفعل على أسطحها. غرق ميشيل فوس ، عالم الأحياء الدقيقة بجامعة إكستر في إنجلترا ، خمسة أنواع مختلفة من البلاستيك كاختبار. لقد أراد هو وزملاؤه معرفة أي من الميكروبات التي لا تعد ولا تحصى التي تعيش في المحيط سوف تتغذى على هذه المواد التي تم إدخالها.

كان الشاغل الرئيسي لفوس وزملائه هو البكتيريا المسببة للأمراض. لفهم المدى الذي يمكن أن يستعمر البلاستيك من قبل البكتيريا التي يحتمل أن تكون قاتلة ، قام العلماء بحقن يرقات عثة الشمع بالغشاء الحيوي. بعد أسبوع ، مات 4٪ من اليرقات. ولكن بعد أربعة أسابيع ، بعد أن ترك فوس وفريقه البلاستيك في المحيط لفترة أطول قليلاً ، كرروا الاختبار. هذه المرة ، مات 65 في المائة من عث الشمع.

قام العلماء بتحليل الأغشية الحيوية: تمت تغطية البلاستيك بالبكتيريا ، بما في ذلك بعض المواد المعروفة بأنها تسبب لنا المرض. وجدوا البكتيريا المسببة للأمراض المسؤولة عن التسبب في التهابات المسالك البولية والجلد والمعدة والالتهاب الرئوي وأمراض أخرى. ومما زاد الطين بلة ، أن هذه البكتيريا كانت تحمل أيضًا مجموعة واسعة من الجينات لمقاومة مضادات الميكروبات. يقول فوس: “المواد البلاستيكية التي تجدها في الماء تستعمرها البكتيريا بسرعة ، بما في ذلك مسببات الأمراض”. “ولا يهم حقًا نوع البلاستيك.”

ليست البكتيريا فقط هي التي تقف وراء استخدام البلاستيك. يمكن أن تؤوي الأغشية الحيوية الموجودة على البلاستيك البحري أيضًا طفيليات وفيروسات وطحالب سامة. مع انتشار التلوث البلاستيكي البحري في كل مكان – تم العثور عليه في كل مكان من قاع خندق ماريانا إلى شواطئ القطب الشمالي – يشعر العلماء بالقلق من أن البلاستيك ينقل مسببات الأمراض البشرية حول المحيطات.

ولكن ما إذا كانت المواد البلاستيكية تحمل أعدادًا كثيفة من العوامل الممرضة بما يكفي لتكون خطيرة بالفعل وما إذا كانت تنقلها إلى مناطق جديدة هي أسئلة يصعب الإجابة عنها.

هناك أسباب وجيهة للاعتقاد بأن المواد البلاستيكية تتراكم وتنشر مسببات الأمراض في جميع أنحاء العالم. ليندا أمارال زيتلر ، عالمة الأحياء الدقيقة في المعهد الهولندي الملكي لأبحاث البحار ، التي صاغت المصطلح بلاستسفير بالنسبة للنظام البيئي الجديد الذي يصنعه البلاستيك ، يقول أن البلاستيك يختلف عن الأسطح الصلبة الأخرى التي غالبًا ما يجدها المرء في المحيط – مثل جذوع الأشجار والأصداف والصخور – لأن البلاستيك متين وطويل العمر وكثير منه يطفو. تقول: “هذا يمنحها القدرة على الحركة”.

يمكن للبلاستيك أن يسافر لمسافات طويلة. بعد زلزال عام 2011 وتسونامي في اليابان ، على سبيل المثال ، جرفت العديد من الأجسام اليابانية التي يمكن تحديدها على الساحل الغربي لأمريكا الشمالية. يقول أمارال زيتلر إن هذه القمامة لديها “القدرة على نقل أي شيء مرتبط بها”.

تظهر الأعمال المختبرية الحديثة أيضًا أن بعض الطفيليات المسببة للأمراض الأرضية يمكن أن تعيش في مياه البحر وتصيب الثدييات البحرية. أظهرت كارين شابيرو ، خبيرة الأمراض المعدية في جامعة كاليفورنيا ، ديفيس ، أن هذه الطفيليات الأولية – على وجه التحديد ، التوكسوبلازماو كريبتوسبوريديوم بارفوم، و الجيارديا المعوية—يمكن أن تلتصق بالجزيئات البلاستيكية الدقيقة في مياه البحر. يمكن أن يؤدي هذا إلى تغيير مكان وزمان وكيفية تراكم هذه الطفيليات في المحيط.

يشرح شابيرو قائلاً: “إذا كانوا يجرون ركوبًا على المواد البلاستيكية التي تصادف وجودها في نفس منفذ الصرف الصحي ، أو النهر ، أو الجريان السطحي البري من مصرف العاصفة ، فسوف ينتهي بهم الأمر إلى حيث ينتهي البلاستيك”. يمكن أن يكون ذلك في المحار في قاع البحر ، أو يطفو على التيارات في وسط المحيط.

يوضح شابيرو أن الخطوة التالية هي البحث عن ارتباط مماثل بين الطفيليات والمواد البلاستيكية خارج المختبر.

يبدو أن تلوث اللدائن الدقيقة هو أرض خصبة لمسببات الأمراض يثير قلق Vos على المدى الطويل أيضًا – من أن البلاستيك قد يشجع انتشار مقاومة المضادات الحيوية. يمكن للبكتيريا تبادل الجينات ، وبما أن البكتيريا على اتصال وثيق على سطح اللدائن الدقيقة ، فإن مستوى نقل الجينات الأفقي بينهما مرتفع ، كما يقول. يمكن للبلاستيك أيضًا أن يضع البكتيريا على اتصال وثيق بالمبيدات الحشرية والملوثات الأخرى ، والتي تلتصق أيضًا بالأغشية الحيوية. هذا يشجع على تطوير مقاومة مضادات الميكروبات.

يقول فوس: “نحن لا نعرف الكثير عنها ، ولكن هناك طرقًا مثيرة للاهتمام يمكن للبكتيريا من خلالها اختبار اختيار أقوى [for antimicrobial resistance] على البلاستيك ، ولكن لديك أيضًا فرصة أكبر لتبادل الجينات التي يمكن أن تمنح المقاومة “.

بالإضافة إلى كونها تشكل مخاطر محتملة على صحة الإنسان ، يمكن أن تهدد مسببات الأمراض المنقولة بالبلاستيك النظم البيئية البحرية وسلاسل الإمداد الغذائي ، كما تقول أمارال-زيتلر. يعتمد الملايين من الناس على المأكولات البحرية كمصدر للبروتين ، وهناك العديد من مسببات الأمراض التي تصيب الأسماك والمحار التي نتناولها. تقول Amaral-Zettler إنه قد يكون من الممكن أن تنشر المواد البلاستيكية الدقيقة الأمراض بين مناطق تربية الأحياء المائية المختلفة ومناطق الصيد.

يقول فوس إنه على الرغم من أننا لا نفهم المخاطر تمامًا ، إلا أن هذه الدراسات تمثل حجة أخرى جيدة للحد من التلوث البلاستيكي. “لا يمكن أن يكون هناك أي شيء إيجابي بشأن المواد البلاستيكية التي تطفو مسببات الأمراض حولها.”

You may also like...