لماذا رئيس الوزراء الجديد لسريلانكا ليس التغيير الذي تحتاجه الدولة

عين رئيس سريلانكا رئيس وزراء جديد ، رانيل ويكرمسينغ ، وهو وجه مألوف في هذا المنصب ، بينما تتحول الأزمة الاقتصادية في البلاد إلى كارثة سياسية شاملة وحريق عنيف بين قوات الأمن وأنصار الرئيس الحالي والمتظاهرين المطالبين بتغيير سياسي واقتصادي جذري.

يعود ويكرمسنغ إلى منصبه بعد خمس فترات سابقة كرئيس لوزراء البلاد ؛ إنه يحل محل رئيس الوزراء السابق ماهيندا راجاباكسا ، الذي أشرف مع شقيقه الرئيس غوتابايا راجاباكسا على الانهيار الاقتصادي للبلاد. استقال ماهيندا الأسبوع الماضي وسط احتجاجات عنيفة بشكل متزايد ، قتل خلالها تسعة أشخاص وأصيب أكثر من ثلاثمائة ، وفقًا لرويترز.

كما أوضحت ناتاشا إيشاك من Vox في أبريل ، فإن اقتصاد سريلانكا في حالة يرثى لها إلى حد كبير بسبب تخلف البلاد عن سداد قروض خارجية بقيمة 50 مليار دولار ، لأول مرة في تاريخها كدولة مستقلة. شهدت السنوات الثلاث الماضية ضربات متتالية لقطاع السياحة الأجنبية في سريلانكا – سلسلة من تفجيرات الكنائس في عام 2019 ، ووباء كوفيد -19 ، والغزو الروسي لأوكرانيا – التي جلبت في السابق حوالي 4.4 مليار دولار سنويًا وكانت محركًا اقتصاديًا رئيسيًا. أدت هذه الأزمات ، التي تفاقمت بسبب سوء الإدارة المالية في ولاية راجاباكسا ، إلى نقص حاد في السلع بما في ذلك الحليب والوقود والغذاء والدواء ، وانقطاع التيار الكهربائي الممتد – مما أدى بدوره إلى احتجاجات واسعة النطاق وتصاعد إلى فوضى سياسية.

الراجاباكساس هم سلالة سياسية في سريلانكا ، وكان انتشارهم في الحكومة كبيرًا ؛ بالإضافة إلى ماهيندا وغوتابايا ، خدم شقيقهم حتى 4 أبريل كوزير للمالية. قام الرئيس غوتابايا بطرد شقيقه الأصغر باسل ، واستبدلت مسؤولين حكوميين آخرين في ذلك الوقت ، لكن المتظاهرين والسياسيين على حد سواء لم يتأثروا ؛ وكتب عديا جامانبيلا ، رئيس حزب Pivithuru Hela Urumaya ، على تويتر أن التبديل يذكرنا بـ “نبيذ قديم في زجاجة جديدة” ، وفقًا لرويترز.

بالطبع ، لم تبدأ المشاكل الاقتصادية في سريلانكا مع حكومة راجاباكسا الحالية ، كما أوضح آلان كينان من مجموعة الأزمات الدولية في مقال في أبريل:

“للكارثة الاقتصادية في سريلانكا جذور عميقة: فقد عاش البلد لفترة طويلة بما يتجاوز إمكانياته – اقتراض الكثير من الضرائب وفرض ضرائب قليلة جدًا – وأنتج أقل من إمكاناته. لكن الإهمال الجسيم لإدارة راجاباكسا في الأمور الاقتصادية منذ وصولها إلى السلطة في تشرين الثاني (نوفمبر) 2019 أدى إلى تفاقم المشاكل المزمنة للجزيرة بشكل كبير “.

ومع ذلك ، كانت السلالة جزءًا كبيرًا من المشكلة منذ انتخاب ماهيندا رئيسًا لأول مرة في عام 2005 ، كما يصف مقال عام 2018 من نيويورك تايمز. على مدى العقد الماضي ، حصلت البلاد على عدد من القروض ، بما في ذلك حوالي 5 مليارات دولار من الصين. من خلال ما يسمى ب مبادرة الحزام والطريق ، استثمرت الصين في عدد من مشاريع البنية التحتية في أكثر من 100 دولة حول العالم ؛ ظاهريًا ، من شأن مثل هذه المشاريع أن تخلق فرص عمل ، وفي حالة سريلانكا ، ستوفر ميناءً على طريق تجاري مزدحم. ومع ذلك ، كما أشارت إسحاق في مقالها ، تم تسليم مشروع ميناء هامبانتوتا في النهاية إلى الصين كضمان عندما كانت الحكومة السريلانكية غير قادرة على سداد القروض أو إعادة التفاوض بشأنها – أو إكمال المشروع بنجاح ، بسبب ، جزئيًا على الأقل ، لتفشي الفساد.

تم انتخاب غوتابايا رئيسًا في عام 2019 ، وعادت سلالة راجاباكسا إلى السلطة مرة أخرى ؛ وهذا يعني المزيد من مشاريع البنية التحتية الطموحة ، على الرغم من زيادة الديون الخارجية وتضاؤل ​​احتياطيات العملات الأجنبية لاستيراد السلع الأساسية ، بسبب نقص الدخل الأجنبي من السياحة والقطاعات الأخرى. كما خفض غوتابايا الضرائب عندما وصل إلى السلطة ، مما أعاق قدرة الحكومة على شراء احتياطيات العملات الأجنبية. علاوة على ذلك ، أدى حظر عام 2021 على استيراد الأسمدة الكيماوية ، والذي كان يهدف إلى توفير احتياطيات العملات الأجنبية ، إلى تدمير القطاع الزراعي.

وكتب كينان أن ما نتج عن ذلك هو “أسوأ أزمة اقتصادية في سريلانكا منذ ما يقرب من 75 عامًا من الاستقلال”. كتب في أبريل / نيسان أن الاحتجاجات “تحولت الآن إلى انتفاضة على مستوى البلاد” ، على الرغم من “سمعة القمع السياسي” لحكومة راجاباكسا. حتى أن المتظاهرين أجبروا ماهيندا على الفرار من ممتلكاته ، وتمبل تريز ، وتقديم استقالته يوم الاثنين بعد محاولتهم اختراق المجمع.

من هو Ranil Wickremesinghe؟

بعد محاولات فاترة لتشكيل حكومة جديدة في أبريل ووسط تهديدات متزايدة لحكمه ، عين جوتابايا ويكرمسينغ لتولي مكتب أخيه. أدى اليمين الدستورية يوم الخميس وشغل منصب رئيس الوزراء لأول مرة في عام 1993 ، في عهد الرئيس دي بي ويجيتونجا.

Wickremesinghe هو نتاج عائلات نشطة لفترة طويلة في الخدمة المدنية والطبقة السياسية ، والتي تمتد إلى ما قبل الاستقلال ، كما ذكرت الجزيرة. تدرب ويكرمسينغ كمحام ، وهو الآن رئيس الحزب الوطني المتحد في سريلانكا ، وشغل العديد من المناصب الحكومية ، بما في ذلك نائب وزير الخارجية ووزير الصناعات. في ذلك المنصب ، جلب ويكرمسينغ مستثمرين أجانب – ربما كانت نقطة بيع حاسمة لتعيينه الحالي ، حيث يمكن لعلاقاته مع الهند والدول الغربية أن تساعد في التفاوض على سريلانكا للخروج من الاضطرابات الاقتصادية الحالية.

ومع ذلك ، كما تشير بي بي سي ، فإن ويكريمسينغ لم يخدم مطلقًا فترة ولاية كاملة كرئيس للوزراء ، ويُنظر إليه على أنه قريب جدًا من عشيرة راجاباكسا على الرغم من وجوده في حزب المعارضة – حتى ، كما يقول بعض النقاد ، يحميهم عندما فقدوا السلطة في 2015. علاوة على ذلك ، كان Wickremesinghe في منصبه خلال تفجيرات عيد الفصح عام 2019 – وادعى أنه كان “خارج الحلقة” فيما يتعلق بالتحذيرات بشأن الهجمات التي أودت بحياة 250 شخصًا على الأقل.

كيف يمكن لسريلانكا الخروج من هذه الأزمة؟

في مواجهة الأزمات الاقتصادية المعقدة والاحتجاجات العنيفة والفساد الحكومي الراسخ ، فإن مستقبل الحكومة السريلانكية غامض في أحسن الأحوال. اعتبارًا من الآن ، يطالب المتظاهرون بإبعاد أفراد عائلة راجاباكسا المتبقين – بما في ذلك غوتابايا ، الرئيس ، الذي احتل المتظاهرون عند مدخل مكتبه الشهر الماضي – من الحكومة. يرى الكثيرون أيضًا أن تعيين ويكريمسينغ هو صفعة على الوجه ورمز لرفض غوتابايا الذي طال أمده الاعتراف بدور حكومته في الأزمة.

وفقًا لبايكياسوثي سارافاناموتو ، المدير التنفيذي لمركز البدائل السياسية ، وهو مركز أبحاث مقره في كولومبو ، فإن ويكريمسينغ أمامه مهمة ضخمة إذا كان يريد إخراج البلاد من أزمتها الحالية.

“السيد. على Wickremesinghe التركيز على كل من الأبعاد السياسية والاقتصادية لأزمة الحكم لدينا ، “قال Vox عبر البريد الإلكتروني. “إهمال الأبعاد السياسية سيقوض الاقتصادي”.

وقال سارافاناموتو إن من بين القضايا التي يحتاج ويكرمسنغ معالجتها تأمين المساعدة من صندوق النقد الدولي لشراء السلع الأساسية. يمكن لصندوق النقد الدولي إصدار أدوات التمويل السريع ، أو RFI ، إلى البلدان التي تحتاج إلى مساعدة فورية بسبب كارثة طبيعية أو قوى أخرى خارجة عن سيطرته ، لكن ظروف سريلانكا لا تندرج تحت الاختصاص النموذجي لطلب المعلومات. وزير المالية علي صبري ، الذي حل محل باسل راجاباكسا ، طلب رسميًا المساعدة من صندوق النقد الدولي في أبريل ، وكان يعمل مع صندوق النقد الدولي لمحاولة التوسط في نوع من الاتفاق ؛ ومع ذلك ، كما قال في خطاب ألقاه أمام البرلمان في وقت سابق من شهر مايو ، فإن أي اتفاق سيعتمد على إعادة هيكلة ديون البلاد وسيستغرق تنفيذه ستة أشهر.

لكن سارافاناموتو قال إن الأزمات الاقتصادية والسياسية متشابكة بشدة لدرجة أن حل أحدهما لن يخفف من حدة الآخر. كلتا المسألتين يجب معالجتهما لكي تتعافى سري لانكا. “[Wickremesinghe] يجب أن نضمن حصولنا على التمويل المرحلي والاتفاق مع صندوق النقد الدولي وكذلك قص صلاحيات الرئاسة التنفيذية وتحديد موعد لاستقالة غوتابايا راجاباكسا وإلغاء مكتب الرئاسة التنفيذية “. ووفقًا لوكالة أسوشيتيد برس ، يلتقي ويكرمسنغ بدبلوماسيين من اليابان والولايات المتحدة والاتحاد الأوروبي وألمانيا والصين والهند لطرح فكرة كونسورتيوم مساعدات للمساعدة في إنقاذ البلاد بسرعة ، لكن الأبعاد السياسية لم تظهر بعد. إلى حد كبير.

اعتبارًا من الآن ، لم يعرب غوتابايا عن أي نية للاستقالة من منصبه واحتفظ بالسلطات التنفيذية الواسعة التي تم تأسيسها في ظل حكمه في أكتوبر 2020 ؛ وهذا يشمل سلطة إجراء مجموعة من التعيينات المهمة وحل البرلمان في أي وقت بعد منتصف فترة ولايته البالغة خمس سنوات. على الرغم من أن جوتابايا قد طرح فكرة تقليص تلك السلطات ، وكرر يوم الأربعاء نيته القيام بذلك في خطاب إلى الأمة ، إلا أن ذلك لم يتحرك إلى الأمام بعد. وحتى يوم السبت ، احتفظ بمنصبه وعين أربعة وزراء جدد ، جميعهم ينتمون إلى حزبه في سريلانكا بودوجانا بيرامونا ، في محاولة لتحقيق الاستقرار حتى يمكن تشكيل حكومة جديدة. يستمر حظر التجول الصارم الذي تم فرضه يوم الاثنين على مستوى البلاد ، وكذلك أوامر الأجهزة الأمنية بإطلاق النار في الموقع على أي شخص يعتبر مشاركًا في أعمال التخريب أو الحرق العمد.

لكن المتظاهرين ، سواء في الشوارع أو عبر الإنترنت ، ما زالوا يطالبون باستقالة جوتابايا ، والتي قال سارافاناموتو إنها ضرورية لمستقبل البلاد.

“مطالب الشعب هي أن يذهب الرئيس والفشل في معالجة ذلك سيكون على حساب البلد”.