كيف ارتقى جون فيترمان إلى قمة الانتخابات التمهيدية الديموقراطية لمجلس الشيوخ في بنسلفانيا

من الذي سيفوز في الانتخابات التمهيدية لمجلس الشيوخ في ولاية بنسلفانيا يوم الثلاثاء ، 17 مايو ، ليس لغزًا كبيرًا. يتقدم جون فيترمان ، نائب حاكم الولاية ، في استطلاعات الرأي منذ شهور في أحد أهم سباقات الديمقراطيين للسيطرة على مجلس الشيوخ.

تظهر استطلاعات الرأي الأخيرة أنه يتقدم على أقرب منافسيه ، النائب كونور لامب – من نوع الديمقراطيين المعتدلين الذين يتم طرحهم عادة في سباقات مجلس الشيوخ في بنسلفانيا – بفارق 30 نقطة.

قد تبدو هيمنته مفاجئة. لكن وراء ذلك نجاحه في معالجة مشكلتين ملحتين واجههما الديمقراطيون على الصعيد الوطني. أن ناخبيهم الأساسيين يميلون إلى تفضيل السياسات التقدمية أكثر من ناخبي الانتخابات العامة ، ويبدو أن حزبهم غير قادر على تحديد ما يؤمن به ومن هو من أجله بوضوح: إنه يريد تعزيز الأفكار التقدمية دون وصفه بأنه يساري ، وتحقيق توازن بين النخبة الأولويات واهتمامات أصحاب الياقات الزرقاء.

تعني المراوغات في ترشيحه أن Fetterman قادر على إيجاد توازن بين النقيضين. سياسي قديم ، روّج للقضايا التقدمية في الدولة بينما كان يذعن أيضًا للمخاوف العملية والشعبوية. وقد فعل الكثير من ذلك أثناء ارتدائه هوديس كارهارت و شورت كرة السلة.

هذا لا يعني أن فيترمان لديه قفل على الانتخابات العامة. ولكن إذا فاز فيترمان يوم الثلاثاء ، فسيراهن هو والناخبون الديمقراطيون: إن المرشح غير التقليدي ، ولكنه حقيقي وتقدمي بما يكفي للفوز في الانتخابات التمهيدية الديموقراطية لن يقضي على الحزب في الانتخابات العامة.

من هو جون فيترمان؟

كان والدا فيترمان من الجمهوريين المحافظين ، الذين تحولوا من “فقراء مدقع” إلى ثريين بسبب أعمال والده الصغيرة. أصبح مهتمًا بالخدمة العامة بعد وفاة صديق مقرب أعاد ترتيب حياته وأهدافه المهنية. عمل في منظمات إرشادية قبل حصوله على درجة الماجستير في كلية كينيدي بجامعة هارفارد ، وقاد في النهاية برنامج GED في برادوك ، وهي مدينة صناعية من الطبقة العاملة تسكنها أغلبية سود شرق بيتسبرغ.

في عام 2005 ، فاز بأول سباق له لمنصب عمدة برادوك بصوت واحد ، وقاد المدينة لعقد من الزمن قبل أن يخوض أول سباق له على مستوى الولاية في الانتخابات التمهيدية لمجلس الشيوخ الديمقراطي لعام 2016 لتحدي السناتور الجمهوري بات تومي (الذي يحاول الآن قلب مقعده. ). على الرغم من أنه خسر تلك المسابقة ، إلا أنه نجح في الترشح لمنصب نائب الحاكم في عام 2018.

سانده السناتور بيرني ساندرز (الذي دعمه في عام 2016) في ذلك السباق ، مما عزز أوراق اعتماد فيتيرمان التقدمية. مكتب ضعيف في الغالب ، ومع ذلك فقد منحه اسمًا واسعًا ، وقد استخدم المنشور للدفاع عن تقنين الماريجوانا ، وحقوق المثليين والمتحولين (لقد كان في الأخبار لشنق علم الفخر من مكتبه في هاريسبرج) وإصلاح السجون.

كان هذا المجال الأخير حيث يمكن أن يحدث فرقًا بالفعل كرئيس لمجلس العفو. تحت قيادته ، تنازل مجلس الإدارة عن رسوم الطلب لأولئك الذين يسعون للحصول على الرأفة ، وشجع المزيد من الناس على التقدم ، وزاد بشكل كبير عدد التوصيات الخاصة بالعفو وتخفيف العقوبة.

الناخبون الديمقراطيون الأساسيون ليسوا مثل ناخبي الانتخابات العامة

تقدم فيترمان بثبات ، على الرغم من تردده في استخدام التسمية “التقدمية” ، يحتل موقعًا غير عادي في المنافسة الديموقراطية.

إنه ليس من ذوي الميول اليسارية مثل أقرب منافسيه الأيديولوجيين ، مالكولم كينياتا ، الأسود ، ممثل ولاية مثلي الجنس من شمال فيلادلفيا ، أو الوسطي المعلن ، مثل لامب ، المارينز المولود في واشنطن ، المتقاعد. لكن التقدمية من ذوي الياقات الزرقاء Fetterman تمثل سلاسل معًا عناصر مختلفة: مخاوف الوسطية في المدرسة القديمة لأفراد الطبقة العاملة – غالبًا ما تركز على الطبقة العاملة البيضاء – والأولويات الناشطة للناخبين الأصغر سنًا والأكثر تنوعًا.

للوهلة الأولى ، يبدو لامب ، الذي فاز بمقعد يميل إلى الجمهوريين في انتخابات خاصة 2018 بفارق ألف صوت فقط وتمكن من شغل المقعد في عام 2020 ، وكأنه المرشح المثالي للفوز على مستوى الولاية. كثيرًا ما يوصف بأنه “مباشر من الاختيار المركزي” ، فهو أكثر اعتدالًا من Fetterman أو Kenyatta ، وكان على استعداد لانتقاد مقترحات الإنفاق الكبيرة التي قد تؤدي إلى تفاقم التضخم أثناء الحملة الانتخابية. لم يكن دعمه من المعتدلين والوسطيين كافياً لمنافسة فيترمان حتى الآن في الانتخابات التمهيدية ، على الرغم من أن هؤلاء الناخبين سيكونون حاسمين للفوز على مستوى الولاية.

لامب “لا تخيف الجمهوريين. إنه ليس فوق القمة ، إنه ليس مثيرًا للجدل ، إنه جندي في مشاة البحرية. قال لي مصطفى راشد ، الاستراتيجي المقيم في فيلادلفيا ، إنه بشكل عام. “لكن من الصعب اجتياز الانتخابات التمهيدية في أي مكان بالقرب من الوسط بعد الآن.”

يظهر صعود فيترمان وتراجع لامب توترًا في الناخبين الديمقراطيين في الولاية يتكرر أيضًا في جميع أنحاء البلاد. لقد تحرك الحزب إلى اليسار وأبعد المرشحين عن الوسط السياسي القديم.

في الوقت نفسه ، يحتاج الديموقراطيون إلى تحسين دعمهم بين الناخبين من الطبقة العاملة والمتعلمين من غير الجامعات من جميع الأعراق والذين قد يتم استبعادهم من رسالة متطرفة للغاية. 23 في المائة فقط من الناخبين الديمقراطيين في بنسلفانيا في الانتخابات التمهيدية يصفون أنفسهم بأنهم ليبراليون للغاية. 44 في المائة يصفون أنفسهم بالمعتدلين. وهم منقسمون بالتساوي تقريبًا بين الراغبين في تولي المعتدلين أو التقدميين السيطرة في واشنطن ، وفقًا لاستطلاع أجرته جامعة مونماوث مؤخرًا. تحدث هذه الصراعات الداخلية بينما يقلب المزيد من الديمقراطيين في الولاية انتمائهم الحزبي إلى الحزب الجمهوري ، ومع قيام الجمهوريين بسد فجوة تسجيل الناخبين التي منحت الديمقراطيين ميزة في الانتخابات السابقة.

كتب المحلل الديمقراطي روي تيكسيرا: “يعتمد مصير الديمقراطيين في ولاية بنسلفانيا في عام 2022 بشكل كبير على الحفاظ على مكاسبهم المتواضعة بين ناخبي الطبقة العاملة البيضاء ووقف النزيف بين ناخبي الطبقة العاملة غير البيض”. “كيف حالهم؟ ليس جيدًا ، ليس جيدًا على الإطلاق “.

وبدا أن أحد أعضاء حزب العمال الاشتراكي المؤيد للامب يؤكد على هذه النقطة عندما بث إعلانًا يصف نائب الحاكم بأنه “يصف نفسه بالاشتراكي الديمقراطي” (على الرغم من أن فيترمان لا يطلق على نفسه ذلك). وهذا الهجوم ، جنبًا إلى جنب مع أسئلة من كينياتا حول لحظة في عام 2013 عندما واجه رئيس البلدية آنذاك عداءً أسودًا ببندقية بندقية بعد أن اعتقد أنه سمع طلقات نارية ، اطلع على سؤال محوري حول ترشيح فيترمان: ما إذا كان تقدميًا بدرجة كافية للفوز في الانتخابات التمهيدية للحزب الديمقراطي لكنها تقدمية للغاية وغير تقليدية للفوز في الانتخابات العامة.

تجادل حملة فيترمان بأنه كان ناجحًا جزئيًا بسبب قدرته على تجاوز هذه الانقسام الأيديولوجي.

“جون ذاهب إلى بعض أكثر المقاطعات احمرارًا. إنه يتحدث إلى الناس في المقاطعات الأكثر احمرارًا والمقاطعات الأكثر زرقة. قال لي جو كالفيلو ، مدير الاتصالات في الحملة ، إنه يذهب إلى كل مكان. جون هو نوع مختلف من الديمقراطيين ، ويمكنه أن يناشد الناس في هذه البلدات المنسية – الأماكن التي اعتادت التصويت للديمقراطيين ، لكن الديمقراطيين لم يعدوا يزورونها بعد الآن. يمكنه أن يناشد هؤلاء الناس ، لأنه يأتي ويستمع “.

تشير استطلاعات الرأي إلى أن الناخبين الأساسيين يعتقدون أيضًا أن فيترمان لن يواجه مشكلة مع جمهور أكثر اعتدالًا من الناخبين ، لأنه يحظى بدعم أكبر منهم من أي من منافسيه. لديه جذور عميقة في الدولة ، ويشعر بأنه غريب على الرغم من أنه كان في المنصب السياسي لمدة 16 عامًا ، وقد يستفيد من دفاعه الصريح عن حقوق الإجهاض ، وهو مثال على التقدم الشعبوي: شخص تمسك بمعتقداته من أجل سنوات ، حتى لو كان بعضها ، مثل دعم التكسير وتعليق ضريبة الغاز ، يعطي الأولوية للاقتصاد على الأهداف المناخية الأكبر ذات الميول اليسارية.

سيختبر المشهد المتغير في بنسلفانيا كفاح الديمقراطيين من أجل الهوية

تتصاعد مسابقة بنسلفانيا هذه بينما يكافح الديمقراطيون مع أزمة الهوية على المستوى الوطني. إنهم بالكاد يسيطرون على واشنطن ، وقد تخبطوا في خطتهم التشريعية المميزة. إنهم لا يعرفون ما إذا كان ينبغي عليهم الضغط من أجل التخفيف من آثار تغير المناخ ، أو توسيع شبكة الأمان الاجتماعي للعائلات ، أو كيفية التحدث عن التضخم. يشعر الأمريكيون بالإحباط ، وهم يلومون في الغالب طرفًا واحدًا: الطرف الموجود في السلطة.

يمثل ذلك تحديا كبيرا للديمقراطيين ، بما في ذلك في ولاية بنسلفانيا ، حيث أظهرت استطلاعات الرأي على مدى الأشهر القليلة الماضية أن الاقتصاد هو الشاغل الأول للناخبين. يقول عدد متزايد من الناخبين إنهم أسوأ حالًا مما كانوا عليه قبل عام ، ويعتقد ربعهم فقط أن البلاد تسير على المسار الصحيح. بالنظر إلى الناخبين الديمقراطيين على وجه التحديد ، يظل الاتجاه العام كما هو: فالديمقراطيون مختلطون بشأن ما إذا كانت البلاد تسير في الاتجاه الصحيح. في واشنطن ، لم يتم توحيد الديمقراطيين بشأن أفضل السبل للتعامل مع هذه المشكلة – ومن الممكن ، إن لم يكن من المحتمل ، أنه لن يتم تمرير أي تشريع يعالج المخاوف الاقتصادية قبل نوفمبر.

ليس لدى فيترمان أي سلطة تشريعية فيدرالية. لكنه أظهر انضباطًا في الرسائل يوحي للناخبين أنه يسمع مخاوفهم ولديه خطة لمتابعة في الكونجرس إذا حصل الديمقراطيون على أغلبيتهم. لقد تحدث كثيرًا عن خلق المزيد من الوظائف ، ورفع الحد الأدنى للأجور ، وإلغاء التعطيل للقيام بذلك إذا لزم الأمر.

يبدو أن الناخبين يثقون أيضًا في Fetterman بشأن قضايا أخرى تشير استطلاعات الرأي إلى أنها تهم الديمقراطيين ، مثل الحرب بين روسيا وأوكرانيا ، وتكاليف الرعاية الصحية ، وحقوق التصويت. وبعد مشروع قرار المحكمة العليا بالنقض رو ضد وايد تم تسريبه ، فقد وضع حقوق الإجهاض في مقدمة حملته أيضًا. تسمح ولاية بنسلفانيا بالإجهاض حتى الأسبوع الرابع والعشرين من الحمل بموجب القانون ، ويمكن لحكومة ولاية يديرها الجمهوريون تمرير قيود أكثر صرامة أو حظرًا ، حتى مع تزايد دعم سكان بنسلفانيا للإجهاض.

تظهر أصالته أيضًا في براغماتيته ، وهو أمر يميل التيار السائد للديمقراطيين التقدميين والديمقراطيين الوطنيين إلى وضعه في المرتبة الثانية بعد النقاء الأيديولوجي. إنه لا يتماشى مع الكثيرين في الجناح الأيسر لحزبه فيما يتعلق بقضايا المناخ ، على سبيل المثال ، حيث يدافع عن التكسير الهيدروليكي كمصدر للوظائف وتنشيط المجتمعات الصناعية.

بناءً على حملته الانتخابية ، يبدو أن فيترمان كان ناجحًا حتى الآن بسبب فهم المشهد الطبيعي في ولاية بنسلفانيا. لقد رسم مسارًا بين اليسار السياسي والوسط ، وقد طور علامة تجارية شخصية قوية باعتباره دخيلًا عمليًا. سيختبر فوزه في الانتخابات الأولية ما إذا كانت هذه العلامة التجارية التقدمية الشعبوية كافية للجمع بين ائتلاف بايدن وأوباما من الناخبين المعتدلين في الضواحي والمدن التقدميين معًا ، مع قطع الدعم المعتدل والمحافظ للمرشح الجمهوري النهائي في نوفمبر.