إن إجراءات بايدن لمعالجة نقص تركيبات الأطفال مشجعة. لكنها ليست كافية. – الأم جونز

أنتوني بيهار / ا ف ب

الحقائق مهمة: اشترك مجانًا الأم جونز ديلي النشرة الإخبارية. دعم تقاريرنا غير الربحية. اشترك في مجلتنا المطبوعة.

تحدث الرئيس بايدن يوم الخميس إلى أبرز الشركات المصنعة لحليب الأطفال وسط إحباط عميق وذعر من القائمين على الرعاية بسبب النقص في جميع أنحاء البلاد ، وأعلن عن تدابير إضافية من الإدارة تهدف إلى التخفيف من حالة الطوارئ الحالية. يتضمن ذلك السماح للأسر الضعيفة التي تعتمد على مزايا برنامج النساء والرضع والأطفال (WIC) بالشراء من مجموعة متنوعة من خيارات التركيبات واتخاذ إجراءات صارمة ضد التلاعب في الأسعار.

إنها خطوة مشجعة إلى الأمام. لم يحظ النقص ، وهو سيناريو قد يهدد حياة عدد لا يحصى من الأطفال ، باهتمام ضئيل من المشرعين على جانبي الممر. (حتى هذا الأسبوع ، بدا أن الكثيرين غير مدركين تمامًا لوجود نقص حتى). ولكن في حين أنه من المريح رؤية البيت الأبيض يدرك مدى إلحاح الموقف ، تبدو الإجراءات الجديدة محدودة ولا تفعل الكثير للإجابة على السؤال الأكثر إلحاحًا الذي يلوح في أفق العائلات الآن: عندما نبدأ في رؤية الرفوف الفارغة تتجدد.

كأم جديدة تعتمد على الحليب الاصطناعي لإطعام طفلها البالغ من العمر سبعة أشهر ، لا يسعني إلا أن أخدش ذهني في بعض المقترحات المعلنة. على سبيل المثال ، أشارت الإدارة إلى أنها تتحدث إلى شركاء تجاريين أجانب بشأن الواردات المحتملة. لكن 98 في المائة من الصيغة يتم إنتاجها محليًا. لا يُسمح أيضًا ببيع العلامات التجارية للصيغ المشهورة في أوروبا في الولايات المتحدة ويثبط عزيمتها بشدة من قبل أطباء الأطفال. أعلم أنه بعد شراء العلامة التجارية الأوروبية Holle في الأيام الأولى من حياة ابني – عندما أدى الضغط لإعادته إلى وزن الولادة إلى صعوبة الرضاعة الطبيعية بشكل لا يصدق – تلقيت تعليمات على الفور بعدم استخدامها لأنه لم تتم الموافقة عليها من قِبل إدارة الأغذية والعقاقير (FDA) . أنا ممتن ، وسط هذا النقص ، لأنني لم أقم بإيقافه ولن أتردد في استخدامه في حالة اختفاء مخزوني الحالي من الصيغة المعتمدة من إدارة الغذاء والدواء.

إن الإعلان عن زيادة عدد منتجات الصيغة التي يمكن استخدامها في إطار برنامج النساء والرضع والأطفال (WIC) أمر بالغ الأهمية ومن المؤكد أنه سيتم الترحيب به من قبل الأسر ذات الدخل المنخفض التي تثقل كاهل قيود البرنامج دون داعٍ. لكن الإدارة ، كما يتضح من المؤتمر الصحفي الذي عقد في البيت الأبيض يوم الخميس ، لا يبدو أن لديها استجابة كافية لمقدمي الرعاية الذين يكافحون لتأمين صيغة تتجاوز مجرد الرجوع إلى الطبيب. أثناء استدعاء طبيب الأطفال يمكن أن يجلب إجابات للبعض – على الرغم من أنني أجد صعوبة في تصديق أنهم في وضع يسمح لهم بتوزيع الكثير من الصيغة في هذه المرحلة – تفتقر الكثير من العائلات الضعيفة إلى التأمين الصحي للتوجه إلى طبيب الأطفال.

لا يزال يتعين علي أن أتساءل عن مقدار النقص الحالي الذي كان يمكن منعه إذا كانت الحكومة قد تدخلت في وقت سابق. بعد كل شيء ، بدأ معدل نفاد المخزون لحليب الأطفال في الارتفاع في أوائل عام 2021 ، لكنه ساء بشكل ملحوظ بحلول الصيف. بين نوفمبر وأبريل 2022 ، قفز المعدل إلى نسبة مذهلة بلغت 31 في المائة.

نأمل أن نرى إجراءات إضافية تم الإعلان عنها قريبًا.