مذكرة للديمقراطيين: إفساد كارتل بطاقة الائتمان

في الأسبوع الماضي ، بعد سماع خدش في الجدران وملاحظة فضلات الفأر تحت حوض المطبخ ، اتصلت صديقتي بخدمة الإبادة. بدا أن الشخص الذي ظهر – سلكي ، ملتحي ، بلهجة ريفية في ولاية ماريلاند – يعرف عمله ولا يمانع بالتأكيد في الحديث عنه. قال إنه يحب وظيفته – يدفع أجرًا أفضل من عمله السابق كمزارع – لكن لديه بعض الشكاوى.

أولاً ، كثيرًا ما يصادف الثعابين عندما يتجول في مساحات الزحف ، وهو ليس من المعجبين بها (لقد حذرته من وجود ثعابين سوداء في ثعابيننا). ثانيًا ، إنه منزعج من المنظمين في الدولة الذين لم يعودوا يسمحون له بقتل الثعابين أو المخلوقات الأخرى. قال ساخرًا: “لقد أعادوا تعريفها على أنها” حياة برية “. وثالثًا ، بعد أن طلب منا الدفع عن طريق الشيك بدلاً من البطاقة ، ذهب في صراخ مطول ضد رسوم المعاملات المرتفعة التي تفرضها شركات بطاقات الائتمان على الشركات الصغيرة. وقال إن شركته المكونة من خمسة أفراد دفعت 26 ألف دولار “رسوم سحب” العام الماضي.

كما يحدث ، في اليوم الذي خرج فيه المبيد ، عقدت اللجنة القضائية في مجلس الشيوخ جلسات استماع حول مشكلة رسوم التمرير هذه. حدد رئيس مجلس الإدارة ديك دوربين موعد جلسة الاستماع بعد أن فرضت Visa و Mastercard ، اللتان تتحكمان بأكثر من 80 في المائة من معاملات بطاقات الائتمان ، زيادة قدرها 1.2 مليار دولار في رسوم السحب الشهر الماضي. هذا التلاعب هو علاوة على 27 مليار دولار إضافية في رسوم معالجة بطاقات الائتمان والخصم التي دفعها التجار الأمريكيون في عام 2021 مقارنة بعام 2020 (زيادة بنسبة 30 في المائة) ، وفقًا لأحد الشهود ، دوغ كانتور ، المستشار العام للجمعية الوطنية لل. المتاجر.

وأوضح كانتور أن رسوم الانتقاد “تزداد مع كل دولار من التضخم” وتعمل “كمضاعف للتضخم” ، مما يجبر تجار التجزئة على زيادة الأسعار “لمواكبة الرسوم المتصاعدة”. وأضاف أنه خلال مكالمتي الأرباح الأخيرتين ، أوضحت Visa أنها “مستفيد من التضخم” وأن التضخم “أمر إيجابي بالنسبة لنا”.

قال كانتور وشهود آخرون إن المشكلة المركزية هي الافتقار إلى المنافسة. من الناحية النظرية ، يمكن لآلاف البنوك التي تصدر بطاقات ائتمان أن توفر رسوم تمرير أقل للتجار لكسب أعمالهم ، تمامًا كما تقدم معدلات فائدة أقل وامتيازات أخرى للتنافس على أعمال المستهلكين. ومع ذلك ، تستخدم Visa و Mastercard قوتهما السوقية لإجبار جميع البنوك على فرض نفس الرسوم.

علاوة على ذلك ، فإن جداول الرسوم المعقدة تتطلب احتكارًا أعلى للشركات الصغيرة لأن الرسوم تعتمد جزئيًا على الحجم. أشار الاتحاد الوطني للبيع بالتجزئة في رسالة إلى اللجنة: “إن صغار تجار التجزئة الذين لديهم بضع عشرات من المعاملات في اليوم يدفعون سعرًا أعلى من تجار التجزئة الوطنيين الذين لديهم ملايين المعاملات”. “الرسوم أعلى أيضًا لمعاملات التجارة الإلكترونية ، والتي أصبحت ذات أهمية متزايدة لتجار التجزئة الصغار بسبب التحول إلى المزيد من التسوق عبر الإنترنت منذ بداية الوباء.”

يبدو سلوك Visa و Mastercard وكأنه انتهاكات كتابية لقانون مكافحة الاحتكار. في الواقع ، رفعت وزارة العدل ولجنة التجارة الفيدرالية قضايا مكافحة الاحتكار ضد عمالقة بطاقات الائتمان. ومع ذلك ، فإن تلك الحالات حدت بشكل ضيق من القوة السوقية للشركات. ويلزم إجراء محاكمات أكثر صرامة.

يمكن أن يساعد الكونجرس من خلال تمرير تشريع يتطلب منافسة أكبر في سوق رسوم التمرير. عزز بند في قانون Dodd-Frank لعام 2010 ، من تأليف Durbin نفسه ، المنافسة وزيادات معتدلة في الرسوم في سوق بطاقات الخصم ، لكن القانون لم ينطبق على بطاقات الائتمان. في جلسة الاستماع الأسبوع الماضي ، كان هناك حديث عن إعادة النظر في هذا البند ، حتى من الجمهوريين.

إن اتخاذ إجراءات صارمة بشأن رسوم سحب بطاقات الائتمان هو بالتحديد نوع الإجراء الذي قد يجذب انتباه شركة الإبادة لدينا وأصحاب الأعمال الصغيرة أمثاله. في حالته ، حتى هذا قد لا يقنعه بالتصويت للديمقراطيين. جعلنا شرخه بشأن اللوائح نعتقد أنه رجل ترامب. ومع ذلك ، فإن الملايين من رجال الأعمال الصغار يتعرضون للسرقة من قبل ماستركارد وفيزا. قد يتم تنشيطهم من خلال الإشارات التي تدل على أن الديمقراطيين يفهمون محنتهم ويتعاملون معها.

للأسف ، من غير المحتمل أن يكون أي منهم قد سمع حتى بجلسات الاستماع الأسبوع الماضي لأنه ، بصرف النظر عن قصة في رول كول، لم تحصل على تغطية إعلامية وطنية. في ظل تنافر القضايا الأخرى – الإجهاض وأوكرانيا وأسعار الغاز – لم يتم اختراق الجهود الجادة من قبل الديمقراطيين في الكونجرس لتحريك تشريعات مكافحة الاحتكار من قبل الحزبين من خلال كلا المجلسين وإدارة بايدن لتكثيف إنفاذ قوانين مكافحة الاحتكار ضد احتكارات Big Tech و Big Ag. للعامة. إذا لم يتمكن الحزب من تغيير هذه الديناميكية قريبًا ، فمن المحتمل أن يكون مشدودًا في منتصف المدة مثل متوسط ​​الأعمال الصغيرة من قبل كارتل بطاقة الائتمان.