هذا اليوم في تاريخ العمال: إضراب فحم أنثراسايت ، 12 مايو 1902

التحديث / التصحيح: هذا المقال بقلم المؤرخ إريك لوميس ، وليس Doktor Zoom ، لكن منصة النشر السخيفة لدينا تتعطل عندما نحاول تغيير اسم المؤلف. إنه حقًا دكتور لوميس!

في 12 مايو 1902 ، أضرب عمال مناجم الفحم في حقول أنثراسايت بولاية بنسلفانيا. كانت هناك العديد من الإضرابات في حقول الفحم خلال العصر الذهبي ، لكن هذا الحدث له أهمية خاصة لأن رفض الصناعة للتفاوض دفع الإضراب إلى السقوط وعرّض إمدادات التدفئة للأمريكيين في المناطق الحضرية لخطر شديد. أقنع ذلك الرئيس ثيودور روزفلت بالتدخل في الضربة ، ولكن على عكس أسلافه رذرفورد هايز وجروفر كليفلاند ، فقد عمل كمحكم محايد بدلاً من استخدام الجيش الأمريكي لسحق الضربة. كانت هذه هي المرة الأولى في التاريخ الأمريكي التي يتورط فيها رئيس في نزاع عمالي بأي صفة أخرى غير مفسد الإضراب.

كان لتنظيم عمال المناجم أكثر من نصيبه من الارتفاعات والانخفاضات في الفترة التي سبقت قانون علاقات العمل الوطنية لعام 1935. عندما حقق عمال المناجم المتحدون في أمريكا انتصارا ، ارتفعت العضوية بشكل كبير ، لكن تلك الانتصارات قوبلت في كثير من الأحيان بمرارة كبيرة من الصناعة وتصميم على دفع علاقات العمل إلى العصور المظلمة.

اقرأ أكثر: أمس في تاريخ العمل: The Goddamn Pinkertons

كانت حياة عمال مناجم الفحم بالفعل سيئة ووحشية وقصيرة. حكمت شركات الفحم أراضيها مثل إقطاعيات العصور الوسطى. كانت مناجم الفحم غير الآمنة تعني انفجارات متكررة ووفيات جسيمة ، وغالبًا ما كانت متاجر الشركات باهظة الثمن هي الخيار الوحيد للعمال لشراء أي شيء ، وتم نشر البلطجية المناهضين للنقابات لقتل أو ضرب أي شخص يبدو وكأنه منظم نقابي ، وما إلى ذلك. إذا كنت تعيش بالفعل لفترة كافية ، كان الموت البطيء المؤلم من مرض الرئة السوداء هو المستقبل المحتمل.

في 6 سبتمبر 1869 ، لقي 110 عمال مصرعهم في حريق بمنجم أفونديل في بليموث ، بنسلفانيا. في 27 يناير 1891 ، توفي 109 عمال في منجم ماموث في ماونت بليزانت ، بنسلفانيا. في 28 يونيو 1896 ، توفي 58 من عمال المناجم في توين ماين في بيتستون ، بنسلفانيا.


مدخل منجم الماموث مغلق الآن. الصورة: BuzzWeiser196 ، رخصة المشاع الإبداعي 4.0


حقق عمال المناجم المتحدون في أمريكا انتصارًا كبيرًا في مناجم البيتومين في الغرب الأوسط في عام 1897 ، مما أدى إلى تحسين الأجور وظروف العمل ، فضلاً عن تقليل ساعات العمل. وقد عقد الاتحاد ، بقيادة رئيسه جون ميتشل ، العزم على البناء على ذلك من خلال تنظيم ولاية بنسلفانيا ووست فيرجينيا. كان النجاح يعني النمو من 10.000 إلى 150.000 عضو وبالتالي خزينة أكبر بكثير لاستخدامها لتوسيع مكاسبهم. أدى إضراب صغير إلى الانتصار في عام 1899. وفي عام 1900 ، قاد إضراب آخر الناشط الجمهوري مارك حنا لإقناع مالكي المنجم بالتسوية ودفع زيادة بنسبة 10 بالمائة في الأجور من أجل عدم الإضرار بفرص ويليام ماكينلي في الانتخابات. مع زيادة الثقة ولكن مع مواجهة المشغلين الغاضبين من الامتيازات الممنوحة بالفعل ، زادت UMWA من مطالبها. لقد أراد اعترافًا من النقابة ، وزيادة في الأجور ، وساعات أقصر.

عرض ميتشل التحكيم في الاختلافات ، لكن ممثل المالكين جورج باير ، الشخص الذي اختاره جي بي مورغان في الإضراب ، ورئيس فيلادلفيا آند ريدينغ سكة حديد والرجل الذي كان يكره النقابات حقًا ، رفض ذلك. في 12 مايو ، غادر 100 ألف عامل مناجم وظائفهم ، أي حوالي 80 في المائة من القوة العاملة.

مع استمرار الإضراب ، بدأ الأمريكيون في الشرق بالقلق بشأن إمدادات الفحم لتدفئة منازلهم في الشتاء. سرعان ما لفت ذلك انتباه الرئيس ثيودور روزفلت. نظر روزفلت لأول مرة في التدخل في أوائل يونيو ، لكن المدعي العام فيلاندر نوكس أخبره أنه ليس لديه سلطة للقيام بذلك. لم يكن روزفلت مهتمًا بهذا الأمر ، ومع اقتراب فصل الصيف ، ازداد قلقه. لكن الملاك لم يهتموا بالإضراب. لقد أنتجوا الكثير من الفحم في أوائل عام 1902 وكان لديهم أيضًا إمدادات كبيرة. أخيرًا ، تصرف روزفلت مع ازدياد برودة سكان البلاد مع مرور كل ليلة ، حيث دعا رئيس UMWA جون ميتشل ومشغلي الفحم إلى البيت الأبيض في 3 أكتوبر للتحدث وتسوية الإضراب ، مما جعله أول رئيس يتوسط في نزاع عمالي.

وافق ميتشل على إلغاء الإضراب إذا وافق الملاك على وساطة رئاسية كاملة وزيادة صغيرة في الأجور لإظهار حسن النية. لكن جورج باير رفض حتى التفكير في التفاوض مع مجرد عمال. قال بشكل مشهور ، “حقوق ومصالح الرجل العامل ستتم حمايتها ورعايتها – ليس من قبل محرضي العمل ، ولكن من قبل الرجال المسيحيين الذين منحهم الله بحكمته اللامتناهية السيطرة على مصالح ملكية البلاد. ” رفض مشغلو الفحم توسلات روزفلت ، حتى أنهم رفضوا التحدث مباشرة إلى ميتشل في الاجتماع. لقد خرجوا دون اتفاق.

لدي مشاكلي مع ثيودور روزفلت. لقد كان متعجرفًا استخدم فهمه المتقدم لوسائل الإعلام للترويج لنفسه طوال حياته والافتراء على خصومه ، غالبًا بشكل غير عادل. ولكن إذا كان هناك شيء واحد لا تريد أن تفعله لرجل بهذا الحجم من الأنا ، فإنه يفجره. كان روزفلت غاضبًا من مشغلي الفحم. كان رده على مشغلي الفحم بمثابة تهديد لتأميم الصناعة ، وإرسال الجيش الأمريكي وجني أرباح الفحم للحكومة. وافق ميتشل بكل إخلاص على هذا ، مدركًا أن ذلك يعني أن الرئيس قد نزل بشكل حاسم إلى جانب العمال ، إن لم يكن إلى جانب النقابة.

أخيرًا ، أجبر تهديد روزفلت جيه بي مورغان وعملائه في شركة الفحم على الجلوس إلى طاولة المفاوضات بعد أن التقى وزير الحرب إليهو روت شخصيًا مع مورغان لإبلاغه بخطة الرئيس. بالموافقة على الوساطة الرئاسية ، أرسل الجانبان ممثلين للإدلاء بشهادتهم أمام لجنة. كان يمثل العمال كلارنس دارو ، في ذروة حياته المهنية ممثلاً لفقراء الأمة والمضطهدين ضد سلطة الشركات. قاد جورج باير فريق مشغلي المنجم. في مرافعاته الختامية ، لخص باير وجهة نظر الأثرياء تجاه الفقراء ، قائلاً: “هؤلاء الرجال لا يعانون. لماذا ، الجحيم ، نصفهم لا يتحدثون الإنجليزية حتى “.


رسم إيضاحي: هاربرز ويكلي ، 25 أكتوبر ، 1902. المجال العام.

في 23 أكتوبر ، أنهت UMWA الإضراب. لم تفز بكل شيء. لم تمنح المفوضية النقابة حقوق المساومة الحصرية. لم يكن روزفلت يتدخل مباشرة لمساعدة النقابة. ومع ذلك ، فقد منحت زيادة في الأجور بنسبة 10 في المائة وتخفيضًا في ساعات العمل يوميًا من 10 إلى 9. كما حصلوا على مجلس توسط للتفاوض بدلاً من اعتراف النقابة ، وهو ما أعلن ميتشل أنه قريب بما فيه الكفاية. لقد كان أحد أعظم الانتصارات في تاريخ عمال المناجم المتحدون في عصر ما قبل NLRB.

قراءة المزيد: نادي الكتاب ونكيت: تاريخ أمريكا العمالي الدموي اللافت للنظر

عندما كتبت كتابي تاريخ أمريكا في عشر ضربات ، اخترت هذه الضربة كواحدة لتسليط الضوء عليها. والسبب هو أن أحد الموضوعات الرئيسية في تاريخ العمل الأمريكي هو أن هذه الأمة لديها منذ فترة طويلة تحالف بين الشركات وأرباب العمل. من الصعب جدًا جدًا على العمال الفوز في إضراب إذا لم يتمكنوا من تحييد ذلك وتحويل الحكومة إلى وسيط ، إن لم يكن داعمًا. هناك انتصارات قليلة جدًا جدًا للعمال في العصر المذهب. عندما نحكي هذه التواريخ عادة ، فهي قصة موت ومأساة. لكن هذا هو الاستثناء. والسبب أن الحكومة قررت أن تلعب دور طرف محايد بدلاً من استدعاء الجيش. لاحظ أن روزفلت فعل ذلك فقط لأنه كان يحترم النزعة المحافظة لقيادة UMWA. عندما ضربت IWW غولدفيلد ، نيفادا عام 1907 ، لم يكن لدى روزفلت مشكلة في استخدام الجيش للتخلص من هؤلاء المتطرفين. ومع ذلك ، علينا اليوم أن نتذكر الدور الحاسم للدولة في تحديد النجاح المحتمل للإضراب.

لمزيد من القراءة (حصل Wonkette على نسبة مبيعات رائعة!)

إريك لوميس ، تاريخ أمريكا في عشر ضربات

بيري ك.بلاتز ، عمال المناجم الديمقراطيون: علاقات العمل والعمل في صناعة الفحم أنثراسايت ، 1875-1925

أندرو أرنولد تأجيج العصر المذهب: السكك الحديدية وعمال المناجم والكوارث في ولاية بنسلفانيا للفحم

يتم تمويل Wonkette بالكامل من تبرعات القراء. إذا استطعت ، يرجى إعطاء 5 دولارات أو 10 دولارات شهريًا حتى نتمكن من الاستمرار في غناء “Union Maid” طوال اليوم.

قم بالتسوق على أمازون من خلال هذا الرابط ، لأسباب.