لماذا تعاني الولايات المتحدة من نقص في حليب الأطفال – ومن هم الأكثر عرضة للخطر

ينفد حليب الأطفال في جميع أنحاء الولايات المتحدة ، مما يهدد صحة الرضع وغيرهم من الأشخاص الذين يعتمدون عليها في معيشتهم.

يقول الخبراء أن هذا هو أسوأ نقص في الصيغة منذ عقود. إنه أيضًا أحدث مثال على كيفية وقوع إخفاقات النظام الصحي في الولايات المتحدة بشكل ثابت على عاتق الأشخاص الذين يعانون من حالات طبية معقدة والأشخاص المحرومين اجتماعيًا واقتصاديًا.

يمكن إرجاع النقص إلى مشكلة التلوث في مصنع أبوت الذي ينتج الكثير من تركيبة سيميلاك ، بالإضافة إلى العديد من العلامات التجارية الأخرى ، للسوق الأمريكية ، أغلقت شركة أبوت المصنع طواعية في فبراير ، وسط شكاوى المستهلكين بشأن التركيبة الملوثة التي كان مرتبطًا بوفاة رضيعين. اعتبارًا من منتصف شهر مايو ، لم يتم تشغيله مرة أخرى. كما ذكرت بوليتيكو هذا الأسبوع ، ليس من الواضح تمامًا سبب فشل شركة أبوت وإدارة الغذاء والدواء في التوصل إلى اتفاق يسمح للمصنع باستئناف إنتاج الصيغة ويساعد في تخفيف النقص.

أدى الإغلاق المطول لهذا المصنع ، جنبًا إلى جنب مع مشاكل سلسلة التوريد العامة لمكونات الصيغة والتغليف ، إلى تجفيف مخزون الصيغة بسرعة. على الصعيد الوطني ، نفد مخزون حوالي 40 في المائة من العلامات التجارية الأكثر شعبية لحليب الأطفال اعتبارًا من 24 أبريل ، وفقًا لصحيفة وول ستريت جورنال ، وهو أعلى بكثير من متوسط ​​10 في المائة في الأوقات العادية. تشهد بعض أجزاء البلاد ، مثل منطقة سان أنطونيو الحضرية ، نفاد أكثر من نصف مخزونها الطبيعي. تسبب الذعر في الشراء وسط أنباء النقص بالفعل في قيام بعض السلاسل الرئيسية بالحد من عدد حاويات الصيغة التي يمكن لأي شخص شراؤها. المسؤولون العموميون قلقون بالفعل إمكانية التلاعب في الأسعار.

طالما أن الإمدادات محدودة ، فقد يعاني بعض الأشخاص من أجل إطعام أطفالهم أو إطعام أنفسهم. إن الأشخاص الملونين والأشخاص الذين يعيشون في فقر ، جنبًا إلى جنب مع الأشخاص الذين يجب أن يأخذوا صيغًا خاصة لأسباب طبية ، هم الأكثر تعرضًا للعواقب الصحية والاقتصادية لنقص الدواء لفترة طويلة.

قالت آن كيلامز ، طبيبة الأطفال في جامعة فيرجينيا ورئيسة مجلس إدارة أكاديمية الرضاعة الطبيعية: “من المؤكد أن العائلات التي لديها موارد أقل ولديها خيارات أقل وغير قادرة على دفع أسعار أعلى ستكون أكثر عرضة للخطر”. الدواء.

شرح بإيجاز لماذا النقص في حليب الأطفال خطير للغاية

تعتمد معظم العائلات على حليب الأطفال بدرجة أو بأخرى. وفقًا لمركز السيطرة على الأمراض ، يتلقى واحد من كل خمسة أطفال تقريبًا حليبًا خلال اليومين الأولين من حياتهم. بحلول ثلاثة أشهر ، يكون أقل من نصف الأطفال يرضعون رضاعة طبيعية فقط ، مما يعني أنهم يأخذون على الأقل بعض الحليب الصناعي كمكملات غذائية.

لكن جميع العائلات لا تعتمد بشكل متساوٍ على الصيغ. وفقًا لبيانات مسح CDC ، من المرجح أن يبلغ الأشخاص الذين يعيشون في فقر أنهم قد تناولوا حليبًا صناعيًا في الأشهر الثلاثة الأولى من حياة أطفالهم. من المرجح أن يقول الآباء السود واللاتينيون والآسيويون والهنود الأمريكيون أنهم استخدموا الحليب الصناعي في غضون ثلاثة أشهر مقارنة بالآباء البيض.

وبالنسبة لبعض الناس ، الصيغة ليست اختيارًا بل ضرورة. أحيانًا يعاني الرضيع من الرضاعة الطبيعية ويحتاج إلى تركيبة لمواصلة اكتساب الوزن. ولكن قد تتطلب الحساسية أو أمراض المناعة أيضًا استخدام الحليب الصناعي ، بما في ذلك في مرحلة الطفولة والبلوغ. كما أشارت بوليتيكو في تقريرها ، يعاني حوالي 2000 أمريكي من اضطراب استقلابي شديد لدرجة أن تركيبة الأحماض الأمينية هي الوسيلة الوحيدة للبقاء على قيد الحياة.

من المؤكد أن تغيير الصيغ أمر ممكن ، ولكن لا يزال من الممكن أن يكون خادعًا مع الأطفال بسبب مشاكل في الجهاز الهضمي – ويمكن أن يكون صعبًا إذا كانت الاحتياجات الغذائية للفرد صارمة بشكل خاص. أثناء الكوارث الطبيعية ، عندما تصبح التركيبة أكثر ندرة ، تحث مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها الأمهات المرضعات اللائي يستخدمن الحليب الاصطناعي على التفكير في الرضاعة الطبيعية أكثر.

لكن بالنسبة لبعض الناس ، لن يكون ذلك ممكنًا ، إما لأنهم لا يستطيعون الرضاعة الطبيعية أو ضخ المزيد أو لأنهم بحاجة إلى تركيبة خاصة. ويثني الخبراء بشدة عن محاولة صنع صيغتهم الخاصة في المنزل ، وإعطاء مخاطر شديدة – بما في ذلك الموت – إذا لم يفهم الشخص غير المهني الصيغة الصحيحة.

هذا يترك العديد من العائلات مع خيارات قليلة متاحة لهم ، مما يدفعهم إلى التساؤل عن كيفية إطعام أحد أفراد أسرته الذين يعتمدون على صيغة تخصصية غير متوفرة من أجل البقاء.

يتخذ البعض إجراءات صارمة ، حيث ذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن الآباء يقننون الحليب الصناعي أو يخففونه ، وكلاهما يمكن أن يكون ضارًا للأطفال. يوصي بعض الخبراء بمراجعة طبيب الأطفال الخاص بك للحصول على عينات ، ولكن هذه طريقة أخرى يضر بها النظام الصحي الأمريكي بعض الأشخاص: الأشخاص الذين يعانون من الفقر والأشخاص الملونون هم أيضًا أقل عرضة للحصول على مصدر منتظم للرعاية الصحية.

تصطدم إخفاقات السياسة الأمريكية بنقص الصيغة

إن ضعف دعم أمريكا للآباء والأطفال الجدد سيجعل من الصعب على الناس التعامل مع نقص حليب الأطفال. حتى إذا أراد أحد الوالدين الذي يعمل في وظيفة منخفضة الأجر ضخ حليب الثدي في العمل أو أخذ إجازة حتى يتمكن من إرضاع طفل رضيع في المنزل ، فإنهم أيضًا هم العمال الأقل احتمالًا أن يكونوا قد حصلوا على إجازة عائلية مدفوعة الأجر أو لديهم مساحة كافية و الوقت في مكان عملهم للضخ.

جادل كيلامز بأن شبكة أمان اجتماعي أقوى كانت ستجعل الولايات المتحدة في وضع أفضل للتعامل مع هذا النقص. ولفتت إلى أنه نظرًا لعدم وجود إجازة مدفوعة الأجر في الولايات المتحدة ، فإن البلاد تجبر دائمًا الآباء الجدد على اتخاذ قرارات صعبة حول كيفية الموازنة بين الحاجة إلى رعاية أطفالهم والحاجة إلى دعمهم ماليًا.

تزداد هذه المشكلة حدة في أزمة كهذه ، حيث يمكن للوالدين أن يكافحوا لإيجاد وتوفير الغذاء الأساسي لأطفالهم بسبب المعضلة الاقتصادية التي وضعتها الولايات المتحدة لهم.

قال كيلامز: “كان من الممكن منع جزء من المشكلة إذا اعتنينا بشكل أفضل بأطفالنا”.

لا أحد متأكد إلى متى سيستمر النقص ، لكن ، بالفعل ، مجموعات المناصرة مثل الرابطة الوطنية WIC تريد حسابًا أكبر لكيفية حدوث هذه الأزمة. وهم يشيرون إلى التركيز الهائل في سوق الحليب الاصطناعي ، حيث قدمت ثلاث شركات فقط عطاءات لتوفير تركيبة لمليون طفل يتلقون الحليب الاصطناعي من خلال برنامج WIC.

كما اقترحت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية طرقًا يمكن للولايات المتحدة أن تتجنب بها حالات الطوارئ في المستقبل. في الوقت الحالي ، لا يوجد قانون يلزم مصنعي التركيبات بإبلاغ الحكومة الفيدرالية بأي انقطاع وشيك للإمداد. طلب تحذير سيعطي الموظفين العموميين فرصة للبدء في وضع خطط للطوارئ.

لكن في الوقت الحالي ، فإن نقص الصيغة هو مثال آخر غير عادي على إخفاقات النظام الصحي في الولايات المتحدة ، حيث تكافح أغنى دولة في العالم لتوفير التغذية الأساسية للعديد من أطفالها.

كما قال بريان ديتمير ، كبير مديري السياسة العامة في الرابطة الوطنية لبرنامج النساء والرضع والأطفال ، في بيان: “بصفتنا دولة ، يجب أن نلقي نظرة فاحصة على كيفية وصولنا إلى هذه اللحظة”.