ساعد مسؤولو ترامب تجار اللحوم في إحباط تدابير السلامة الخاصة بفيروس كوفيد – الأم جونز

عمال في منشأة ميسوري لتجهيز لحوم الخنازير في عام 2017 ، قبل انتشار الوباء.بريستون كيريس / بلانيت بيكس عبر ZUMA Wire

تم نشر هذا التحقيق في الأصل من قبل وصي. تم استنساخه هنا كجزء من مكتب المناخ تعاون.

مسؤولو ترامب “تعاونوا” مع صناعة تعليب اللحوم للتقليل من خطر كوفيد لعمال المصانع وعرقلة تدابير الصحة العامة التي كان يمكن أن تنقذ الأرواح ، وجد تحقيق جديد مروع.

تكشف الوثائق الداخلية التي استعرضتها اللجنة الفرعية المختارة التابعة للكونغرس والمعنية بأزمة فيروس كورونا كيف ضغط ممثلو الصناعة على المسؤولين الحكوميين لخنق الإدارات الصحية “المزعجة” من فرض تدابير السلامة القائمة على الأدلة للحد من انتشار الفيروس – وحاولوا إخفاء وفيات العمال من هذه السلطات.

تعاقد ما لا يقل عن 59000 عامل في خمس من أكبر شركات تعليب اللحوم – Tyson Foods و JBS USA Holdings و Smithfield Foods و Cargill و National Beef Packing Company ، والتي هي موضوع تحقيق الكونجرس – مع Covid في العام الأول من الوباء ، ومنهم في مات 269 على الأقل.

وفقًا لاتصالات داخلية ، تم تحذير الشركات من إصابة العمال وعائلاتهم بالمرض في غضون أسابيع من إصابة الفيروس بالولايات المتحدة. على الرغم من ذلك ، قام ممثلو الشركة بتجنيد المعينين الصديقين للصناعة من قبل ترامب في وزارة الزراعة الأمريكية لخوض معاركهم ضد لوائح Covid والرقابة.

بالإضافة إلى ذلك ، قام المسؤولون التنفيذيون في الشركة عن عمد بإذكاء المخاوف بشأن نقص اللحوم من أجل تبرير الاستمرار في تشغيل المصانع في ظل ظروف خطرة. كانت المخاوف لا أساس لها – لم يكن هناك نقص في اللحوم في الولايات المتحدة ، بينما سجلت الصادرات إلى الصين مستويات قياسية.

ومع ذلك ، في أبريل 2020 ، أصدر ترامب أمرًا تنفيذيًا يستشهد بقانون الإنتاج الدفاعي لإبقاء مصانع اللحوم مفتوحة بعد موجة من الاتصالات بين رئيس موظفي البيت الأبيض ، مارك ميدوز ، ومكتب نائب الرئيس ، وحلفاء وزارة الزراعة الأمريكية ، والمديرين التنفيذيين للشركة.

كان الأمر ، الذي اقترحه سميثفيلد وتيسون (وكتب إدارتهما القانونية أيضًا المسودة) ، محاولة علنية لتجاوز الإدارات الصحية وإجبار عمال مصانع اللحوم – ومعظمهم من المهاجرين واللاجئين والأشخاص الملونين – على الاستمرار في العمل دون ما يكفي الحماية مع حماية الصناعة من الدعاوى القضائية.

وأدان جيمس كليبيرن ، رئيس اللجنة الفرعية ، سلوك المديرين التنفيذيين في الصناعة وحلفائهم الحكوميين ووصفه بأنه “مخز”.

تعاون المعينون السياسيون من قبل ترامب في وزارة الزراعة الأمريكية مع شركات تعبئة اللحوم الكبيرة لقيادة جهد على مستوى الإدارة لإجبار العمال على البقاء في وظائفهم خلال أزمة فيروس كورونا على الرغم من الظروف الخطيرة ، وحتى لمنع فرض تدابير التخفيف المنطقية. أعطت هذه الحملة المنسقة الأولوية للإنتاج الصناعي على صحة العمال والمجتمعات ، وساهمت في إصابة عشرات الآلاف من العمال بالمرض ، وموت مئات العمال ، وانتشار الفيروس في جميع أنحاء المناطق المحيطة “.

تعد صناعة تعبئة اللحوم ، التي تشمل المسالخ ومصانع المعالجة ، من أكثر الصناعات ربحية وخطورة في الولايات المتحدة. إنها شركة احتكارية ، مع سيطرة عدد قليل من الشركات متعددة الجنسيات القوية على سلسلة التوريد ، والتي كانت ، حتى قبل Covid ، أخبارًا سيئة للمزارعين والعمال والمستهلكين ورعاية الحيوانات.

مع انتشار كوفيد ، تم تحذير الصناعة من مخاطر انتقال العدوى في مصانعهم. على سبيل المثال ، كتب طبيب بالقرب من منشأة JBS في كاكتوس ، تكساس ، إلى مسؤول تنفيذي للشركة في أبريل 2020 قائلاً: “100 بالمائة من جميع مرضى Covid-19 الموجودين لدينا في المستشفى هم إما موظفون مباشرون أو أفراد من العائلة[s] من موظفيك “، محذراً من أن” موظفيك سيمرضون وقد يموتون إذا استمر هذا المصنع في العمل “.

في أواخر مايو 2020 – بعد أن تم الاعتراف على نطاق واسع بأهمية تدابير الوقاية مثل الاختبار والتباعد الاجتماعي ومعدات الحماية الشخصية – أخبر أحد المسؤولين التنفيذيين أحد جماعات الضغط الصناعية أن فحص درجة الحرارة هو “كل ما يجب أن نفعله”. وافق عضو اللوبي ، مجيبًا: “الآن للتخلص من تلك الأقسام الصحية المزعجة!”

التقرير ، الآن للتخلص من تلك الأقسام الصحية المزعجة!و يكشف كيف قام المعينون من وزارة الزراعة الأمريكية (USDA Trump) بتقديم عطاءات الصناعة من أجل الاستمرار في العمل كالمعتاد. يستند التقرير إلى أكثر من 151000 صفحة من الوثائق التي تم جمعها من شركات تعبئة اللحوم ومجموعات المصالح ، بالإضافة إلى مقابلات مع عمال تعليب اللحوم ، ومسؤولين سابقين في وزارة الزراعة الأمريكية ومراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها ، وسلطات صحية محلية ومحلية من بين آخرين.

تظهر الوثائق أن:

  • في آذار (مارس) 2020 ، ضغطت الصناعة بقوة على مسؤولي وزارة الزراعة الأمريكية ، الذين قاموا بدورهم بتصعيد رغباتهم إلى مكتب نائب الرئيس مايك بنس ، لضمان نصح الدول بتعيين عمال تعليب اللحوم كموظفين في “البنية التحتية الحيوية” يمكن إعفاؤهم من التباعد الاجتماعي والبقاء في المنزل الطلب #٪ s. ووجدت اللجنة الفرعية أن هذا السلوك كان “فظيعًا بشكل خاص بالنظر إلى أن إمدادات اللحوم في البلاد لم تكن في الواقع في خطر”.
  • تم اعتبار ميندي براشير ، وكيل وزارة سلامة الأغذية ، المسؤول الأول عن المساعدة ، والذي يمكنه إيقاف الإدارات الصحية عن فرض تدابير السلامة الخاصة بـ Covid في المصانع المحلية. قال أحد أعضاء جماعة الضغط براشيرز “لم يخسر معركة من أجلنا”.
  • أخبر موظفو وزارة الزراعة الأمريكية اللجنة الفرعية للكونجرس كيف تم تهميشهم ، بينما تواصلت براشير ونوابها مع مسؤولي الصناعة عبر هواتفهم الشخصية من أجل تجنب ترك أي أثر ورقي.
  • نجحت شركات تعليب اللحوم أيضًا في الضغط على مسؤولي وزارة الزراعة الأمريكية للدفاع عن سياسات وزارة العمل التي تحرم موظفيها من المزايا إذا فاتهم العمل أو استقالوا ، بينما تسعى أيضًا إلى العزل من المسؤولية القانونية إذا مرض العمال أو ماتوا.

مع زيادة التقارير عن مجموعات Covid في مصانع تعليب اللحوم ، ضغط مسؤولو الصناعة ووزارة الزراعة الأمريكية معًا على البيت الأبيض لثني العمال الخائفين من البقاء في المنزل أو الاستقالة. على سبيل المثال ، في أبريل 2020 ، طلب الرؤساء التنفيذيون لشركة JBS و Smithfield و Tyson من بين شركات أخرى من وزير الزراعة ، Sonny Perdue ، خلال مكالمة “رفع الحاجة إلى إرسال رسائل حول أهمية بقاء القوى العاملة لدينا في العمل إلى مستوى POTUS أو VP . “

انها عملت. في مؤتمر صحفي بعد فترة وجيزة ، أخبر مايك بنس عمال تعليب اللحوم أننا “نريدك أن تستمر … لتظهر وتؤدي وظيفتك” ، وحذر من “حوادث تغيب العمال” الأخيرة.

ويخلص التقرير إلى أن: “شركات تعبئة اللحوم كانت على علم بالمخاطر التي يشكلها فيروس كورونا على عمالها ، وكانت تعلم أنه لم يكن هناك خطر على البلاد أن يتحملوها. ومع ذلك ، فقد ضغطوا بقوة – نجحوا في تجنيد وزارة الزراعة الأمريكية كمتعاون وثيق في جهودهم – لإبقاء العمال في العمل في ظروف غير آمنة ، ولضمان عدم قدرة السلطات الصحية الحكومية والمحلية على فرض خلاف ذلك ، والحماية من المسؤولية القانونية عن الأضرار التي من شأنه أن يؤدي.”

رفضت الرابطة التجارية لتعليب ومعالجة اللحوم والدواجن نتائج التقرير واتهمت اللجنة الفرعية بـ “بيانات قطف الكرز”.

قالت جولي آنا بوتس ، الرئيسة والمديرة التنفيذية لمعهد اللحوم بأمريكا الشمالية: “يتجاهل التقرير الإجراءات الصارمة والشاملة التي اتخذتها الشركات لحماية الموظفين ودعم العاملين في البنية التحتية الحيوية لديهم”.

بالإضافة إلى ذلك ، قال متحدث باسم JBS إن الشركة “بذلت كل ما في وسعها لضمان سلامة موظفينا الذين حافظوا على استمرار عمل سلسلة التوريد الغذائية الهامة”. وقالت كارجيل في بيان: “لقد عملنا بجد للحفاظ على عمليات آمنة ومتسقة لإطعام العائلات أثناء الوباء ، ومع ذلك لم نتردد في التوقف عن العمل مؤقتًا أو تقليل السعة في مصانع المعالجة لصالح رفاهية موظفينا”.

قال متحدث باسم سميثفيلد: “المخاوف التي عبرنا عنها كانت حقيقية للغاية ونحن ممتنون لتفادي أزمة الغذاء وأننا بدأنا في العودة إلى الوضع الطبيعي … هل بذلنا قصارى جهدنا لمشاركة المسؤولين الحكوميين وجهة نظرنا بشأن الوباء و كيف أثرت على نظام إنتاج الغذاء؟ قطعاً.”

قال تايسون إن التعاون مع الحكومة كان أمرًا حاسمًا لسلسلة التوريد ولسلامة العمال: “على مدار العامين الماضيين ، تم الاتصال بشركتنا من قبل العديد من المسؤولين الفيدراليين والولائيين والمحليين وتعاونت معهم وتعاونت معهم – بما في ذلك إدارتي ترامب وبايدن – حيث نجحنا في مواجهة تحديات الوباء “.

بدأ تحقيق اللجنة الفرعية في استجابة صناعة تعليب اللحوم للوباء في فبراير 2021 بعد تقارير تفيد بأن شركات اللحوم رفضت اتخاذ احتياطات السلامة الكافية لحماية العمال خلال العام الأول للوباء. في العام الماضي ، وجدت اللجنة الفرعية أن الأمراض والوفيات في المصانع التي تمتلكها الشركات الخمس الكبرى لتعليب اللحوم قد تم التقليل من شأنها بشكل كبير ، وأن الشركات تضع أرباحها على سلامة العمال.

ال وصي اتصلت بوزارة الزراعة الأمريكية ومسؤولين سابقين في إدارة ترامب للتعليق.