إن تأكيد ألفارو بيدويا للجنة التجارة الفيدرالية يعطي لينا خان أغلبيتها الديمقراطية

استغرق الأمر ثمانية أشهر من جلسات الاستماع ، والترشيحات ، والتأخيرات المتعلقة بالصحة ، وتصويت كسر التعادل من نائب الرئيس ، لكن مجلس الشيوخ أكد ألفارو بيدويا بصفته المفوض الخامس للجنة التجارة الفيدرالية. والأهم من ذلك – ومن المؤكد تقريبًا لماذا كان تأكيده عملية مطولة ومثيرة للجدل – فهو ثالث ديمقراطي ، ومن المحتمل أن يكون التصويت نفسه قريبًا.

في بيان، قال بيدويا إنه كان متحمسًا للعمل مع المفوضين الأربعة الآخرين و “سعيد حقًا بالعمل جنبًا إلى جنب مع الموظفين العموميين في لجنة التجارة الفيدرالية”.

كانت لجنة التجارة الفيدرالية (FTC) في طريق مسدود مع اثنين من المفوضين الجمهوريين (نوح فيليبس وكريستين ويلسون) واثنين من الديمقراطيين (الرئيس لينا خان وريبيكا كيلي سلوتر) لمعظم فترة ولاية خان. أي شيء يريد خان القيام به يحتاج إلى تصويت اللجنة يجب إما أن يحصل على دعم جمهوري واحد على الأقل أو لن يحدث على الإطلاق. لن يكون هذا هو الحال بعد الآن.

وقال خان في بيان: “ستكون معرفة ألفارو وخبرتها وطاقتها رصيدًا كبيرًا للجنة التجارة الفيدرالية بينما نواصل عملنا الحاسم”. “أنا متحمس لبدء العمل معه ، جنبًا إلى جنب مع المفوضين الآخرين ، بمجرد أن يتم تعيينه بشكل نهائي من قبل الرئيس بايدن.”

يأتي بيدويا إلى لجنة التجارة الفيدرالية من مركز قانون الخصوصية والتكنولوجيا بجامعة جورجتاون ، والذي كان المدير المؤسس له. رحب المدافعون عن الخصوصية بترشيحه ، الذي عاد في سبتمبر. قال بيدويا في جلسة التأكيد الخاصة به العام الماضي إنه يعتزم التركيز على قضايا الخصوصية ، بما في ذلك البيانات والتعرف على الوجه. مع عدم وجود قانون فيدرالي لخصوصية المستهلك ، فإن صلاحيات لجنة التجارة الفيدرالية محدودة ، لكنها لا تزال قادرة – ولا تزال – على ملاحقة الشركات لقضايا الخصوصية.

في جلسة الاستماع ، ادعى الجمهوريون في مجلس الشيوخ أنهم لم يعترضوا على موقف بيدويا الخصوصية ولكن مع تغريداته العامة. كتب بيدويا على تويتر أن الرئيس ترامب هو أ تفوق البيض وأن سلطات الهجرة والجمارك (ICE) هي “وكالة المراقبة المحلية. ” في الجلسة ، اتهم السناتور تيد كروز بيدويا بأنه “ناشط يساري ، ومستفز ، وقاذفة قنابل ، ومتطرف. قال السناتور روجر ويكر إنه يعتقد أن “آراء بيدويا الشديدة” تعني أنه لن يكون قادرًا على العمل مع المفوضين الجمهوريين. وقال بيدويا إن تلك التغريدات صدرت عندما كان مواطنا عاديا وكانت ردا على الإجراءات الحكومية التي يعتقد أنها ضارة. يوم الثلاثاء ، في اليوم السابق لتأكيد بيدويا ، وصف زعيم الأقلية في مجلس الشيوخ ميتش ماكونيل بيدويا بأنها “اختيار أحمق” و “ترشيح مروع”.

من المرجح أن مشاكل الجمهوريين لم تكن مع بيدويا أو تغريداته ، ولكن مع حقيقة أن بيدويا يمنح لجنة التجارة الفيدرالية الأغلبية الديمقراطية التي تفتقر إليها منذ رحيل روهيت تشوبرا في أكتوبر. إن الجمهوريين ليسوا سعداء بعمل خان في لجنة التجارة الفيدرالية ، على أقل تقدير ، حيث ينظرون إليها على أنها تقدمية جذرية مثيرة للانقسام عازمة على إعادة تشكيل نهج الوكالة لمكافحة الاحتكار ومنحها سلطة أكثر مما يعتقدون أنه يجب أن تتمتع به. عالم الأعمال ليس من محبي خان أيضًا. لم تُخفِ غرفة التجارة الأمريكية مجموعة الضغط عن مشاكلها معها ، وأرسلت مؤخرًا خطابًا إلى السيناتور تشاك شومر وميتش ماكونيل يحثهما فيهما على تأجيل تصويت بيدويا لأن تأكيده سيعطي خان الأغلبية.

مكافحة الاحتكار الإصلاح و الإجمالية من ناحية أخرى ، احتفل المدافعون بتأكيد بيدويا.

“جنبًا إلى جنب مع الرئيسة لينا خان والمفوضة ريبيكا كيلي سلوتر ، يمكننا أخيرًا تصور لجنة التجارة الفيدرالية الفعالة التي تلعب دورًا حيويًا في تسوية الملعب واستعادة اقتصاد أمتنا” ، قالت ستايسي ميتشل ، المدير المشارك لمعهد الاعتماد المحلي على الذات ، قال في بيان.

تم استنكار تأكيد بيدويا من قبل مجموعات الضغط الصديقة لشركة Big Tech ، مثل NetChoice ، التي قالت: “تتمتع الرئيسة خان بالأصوات التي تحتاجها لتحقيق أهدافها التقدمية الجذرية على حساب تسييس لجنة التجارة الفيدرالية” ، الأمر الذي من شأنه “إلحاق الضرر بجميع الأمريكيين من خلال تدمير أسواق صحية وتنافسية “.

لقد شق الجانب المناهض لبيديا طريقه لفترة. تأخر تأكيد بيدويا إلى حد كبير. لقد استغرق مجلس الشيوخ وقتًا طويلاً لتأكيد بيدويا لدرجة أنه كان لا بد من إعادة ترشيحه في بداية هذا العام. عندما أصبح من الواضح أنه لن يصوت أي جمهوريين لصالح بيدويا ، كان على شومر الانتظار حتى يحضر كل سناتور ديمقراطي ونائب الرئيس هاريس للتصويت عليه. تم إحباط المحاولات السابقة عندما أصيب السناتور بن راي لوجان بجلطة دماغية ، ثم مرة أخرى عندما ثبتت إصابة أعضاء مجلس الشيوخ الديمقراطيين ونائب الرئيس بفيروس Covid-19. في 11 مايو ، تم تأكيد بيدويا 51-50.

هذا لا يعني أن لجنة التجارة الفيدرالية لم تفعل شيئًا خلال الأشهر السبعة الماضية من الجمود. ووافقت الوكالة بالإجماع على منع اندماج ضخم بين شركتي رقائق أشباه الموصلات Nvidia و ARM بالإضافة إلى اندماج شركة Lockheed Martin و Aerojet. وتمكن خان من المضي قدمًا في الأمور التي لا تحتاج إلى تصويت من الوكالة وربما لم يكن ليحصل على أصوات المفوضين الجمهوريين إذا فعلوا ذلك.

لم تكن خان قادرة على الحصول على أصوات لدراسة حول مديري مزايا الصيدلة ، وهو شيء قالت “بخيبة أمل كبيرة” ها. ولجنة التجارة الفيدرالية لم يتخذ أي إجراء بشأن اندماج Amazon-MGM قبل إغلاقه ، وهو ما توقعه الكثيرون نظرًا لتاريخ خان في انتقاد أمازون بسبب الإجراءات المزعومة المناهضة للمنافسة.

ستدخل بيدويا وكالة يبدو أن لديها بعض المشكلات الداخلية. هناك مشاحنات بين المفوضين ، على سبيل المثال: لم تخف ويلسون نفورها من نهج خان في القيادة وإنفاذ مكافحة الاحتكار. لكن دراسة استقصائية حديثة أظهرت أيضًا أن ثقة موظفي الوكالة واحترامهم لكبار القادة تراجعت خلال فترة ولاية خان القصيرة. أخبرت لجنة التجارة الفيدرالية Recode أن المسح تم إجراؤه خلال فترة من التغيير الكبير في FTC ، وأن خان لديه “احترام كبير” لموظفي FTC و “ملتزم بالتأكد من أن FTC لا تزال مكانًا رائعًا للعمل. ”

لكن فيما يتعلق بالمفوضين الجمهوريين ، هناك سبب للاعتقاد بأنهم سيتعاملون مع بيدويا بشكل أفضل مما يفعلون مع خان على ما يبدو. فيليبس تهنئة بيدويا على التأكيد ، مشيرًا إليه بـ “صديقي” ، بينما ويلسون غرد أنها “نظرة[ed] إلى التعاون معه ، لا سيما في ما يتعلق بخصوصية الأطفال “.

مع وجود بيدويا على متنها ، يمكن لخان أن تدير لجنة التجارة الفيدرالية بالطريقة التي فعلت بها الصيف الماضي ، عندما كان لدى لجنة التجارة الفيدرالية ثلاثة مفوضين ديمقراطيين – وهي بالتأكيد الطريقة التي تصورتها منذ أن أصبحت رئيسة لها. خلال ذلك الوقت ، نجحت الوكالة في إعادة رفع دعوى قضائية ضد ميتا ، مع تصويت ويلسون وفيليبس ضدها. لم يعد خان مضطرًا للقبول بأي شيء سيحمله المفوضون الجمهوريون. ربما يكون اندماج Amazon-MGM قد أُغلق ، لكن لا يزال من الممكن الطعن فيه.

وربما سيعمل بيدويا ، ووفقًا لكلمته ، على تحسين خصوصية بيانات المستهلك. أشار خان بالفعل إلى أن لجنة التجارة الفيدرالية (FTC) ستنظر في خصوصية البيانات – والتي حظيت بالكثير من الاهتمام مؤخرًا بعد الأخبار التي تفيد بأن رو ضد وايد قد ينقلب – باعتبارهما من قضايا حماية المستهلك والمنافسة. يجب أن يجعل هذا شركات التكنولوجيا الكبيرة ، التي تأتي قوتها إلى حد كبير من البيانات التي تجمعها ، متوترة.

تحديث ، 11 مايو ، 5 مساءً بالتوقيت الشرقي: تم تحديث هذه القصة لتشمل بيانات من بيدويا ، ومفوضي لجنة التجارة الفيدرالية ، ومجموعات المناصرة.