تأثير تسلا: عربات الثلوج والقوارب والجزازات تعمل بالكهرباء

STOWE ، Vt. – تعد عربات الثلوج جزءًا من الموسيقى التصويرية الشتوية في هذا الجزء من ولاية فيرمونت ، حيث تعمل في أسوأ حالاتها على تحطيم سكون الغابة مثل الدراجات النارية على الزلاجات. لكن الزلاجات الآلية التي قفزت على طول ممر جبلي مشجر في فبراير كانت صامتة باستثناء زخات المتسابقين المعدنية على الجليد.

كانت الآلات ، التي صنعتها شركة كندية ناشئة ، Taiga ، تعمل بالبطاريات – أول عربات ثلجية كهربائية تُباع على نطاق واسع – ورموز لكيفية انتقال وسائل النقل من جميع الأنواع إلى محركات الدفع الخالية من الانبعاثات. تقدم Taiga أيضًا قوارب مائية شخصية تعمل بالبطاريات ، وهو شكل آخر من أشكال الترفيه حيث يُنظر إلى نسخة البنزين في بعض الدوائر على أنها كارثة.

بينما تحظى السيارات الكهربائية بمعظم الاهتمام ، تنتشر جزازات العشب الكهربائية والقوارب والدراجات والدراجات البخارية والمركبات الصالحة لجميع التضاريس. في بعض الفئات ، تكتسب الآلات التي تعمل بالبطاريات حصة في السوق أسرع من السيارات الكهربائية التي تغزو عالم السيارات. تعمل الشركات المبتدئة على استمالة المستثمرين من خلال الادعاء بأنها Teslas لصناعة القوارب وركوب الدراجات والعشب والحدائق.

الفوائد البيئية يحتمل أن تكون كبيرة. على عكس السيارات والشاحنات ، لا تحتوي المحركات الخارجية أو جزازات العشب عادةً على محولات حفازة لتقليل الانبعاثات الضارة. إنها صاخبة ، وغالبًا ما تستخدم وقودًا منخفض الجودة. تولد جزازة العشب التي تعمل بالبنزين قدرًا من التلوث في ساعة واحدة مثل رحلة السيارة لمسافة 300 ميل ، وفقًا لمجلس موارد الهواء في كاليفورنيا.

أصدرت ولاية كاليفورنيا تشريعات لحظر الجزازات التي تعمل بالبنزين اعتبارًا من عام 2024 ، وجميع المركبات الجديدة التي تعمل بالبنزين بحلول عام 2035. لكن مبيعات البدائل الكهربائية تتزايد حتى بدون دفع من الحكومة.

كان وادي تاوس للتزلج في نيو مكسيكو أحد العملاء الأوائل لعربات الثلوج في تايغا ، والذي يقوم بتسويق نفسه كمنتجع تزلج صديق للبيئة. قال ديفيد نوردن ، الرئيس التنفيذي لـ Taos Ski Valley ، إن دورية تاوس للتزلج وعمال صيانة الممرات سيستخدمون عربات الثلج الكهربائية في مهام مثل نقل المتزلجين المصابين أو صيانة معدات صنع الثلج. عند استئناف التزلج هذا العام ، تخطط شركة Taos أيضًا لنشر آلة كهربائية للعناية بالثلج من صنع شركة Kässbohrer Geländefahrzeug الألمانية.

وقال السيد نوردن إنه حتى لو كانت عربات الثلوج الكهربائية ، التي يبدأ سعرها من 17500 دولار ، أغلى من نظيراتها التي تعمل بالبنزين ، والتي يمكن الحصول عليها بأقل من 10000 دولار ، فإن المنتجع سيوفر المال على الوقود والصيانة.

قال: “إنك تقوم بتحليل التكلفة والعائد ، فمن المحتمل أن تكون على وشك تحقيق التعادل”. “هذه ليست فقط قرارات تتعلق بالبيئة ولكنها أيضًا قرارات جيدة لأرباحنا النهائية.”

لكن في بعض الأحيان يتحول الناس إلى الطاقة الكهربائية لأنها توفر مزايا عملية.

أشار مشترو العشب الكهربائي ومعدات الحدائق الذين استطلعت آراؤهم مجموعة Freedonia ، وهي شركة أبحاث ، إلى أن الحد من الضوضاء وانخفاض تكاليف الصيانة وعدم الحاجة إلى تخزين علب البنزين في المرآب هو أهم أولوياتهم. غالبًا ما تكون منفاخ الأوراق الكهربائية أو قاذفات الخيوط أرخص وأخف وزناً من إصدارات البنزين.

أصبحت صناعة العشب والحدائق كهربائية أسرع من صناعة السيارات. في عام 2020 ، شكلت الجزازات الكهربائية ومنفاخ الأوراق والمعدات الأخرى 17 في المائة من السوق في الولايات المتحدة ، وفقًا لفريدونيا. هذا أكثر من ثلاثة أضعاف حصة السيارات الكهربائية في سوق السيارات الأمريكية.

يتردد الكثير من الناس في شراء سيارة كهربائية لأنهم قلقون من نفاد الطاقة بعيدًا عن الشاحن. قلق النطاق ليس مصدر قلق في الفناء الخلفي.

قالت جينيفر مابس كريست ، مديرة أبحاث المنتجات التجارية والاستهلاكية في Freedonia: “أنت لست قلقًا بشأن القيام برحلة برية في جزازة العشب”.

لكن كهربة القوارب والمركبات الأخرى غالبًا ما تمثل تحديات تكنولوجية. تعمل الطاقة الكهربائية للمراكب أو القوارب الصغيرة التي لا تسافر لمسافات طويلة. إنه الخيار الوحيد في مئات البحيرات حيث يتم حظر المحركات الخارجية التقليدية بسبب الضوضاء أو التلوث.

نظرًا لأن الماء يخلق قدرًا كبيرًا من المقاومة ، فإن القوارب الكبيرة تتطلب قدرًا من الطاقة المستمرة التي تتجاوز ما يمكن أن توفره البطاريات المتوفرة اليوم. (بالطبع ، عملت المراكب الشراعية على طاقة الرياح لآلاف السنين).

قال ديفيد فولكس ، الرئيس التنفيذي لشركة برونزويك ، التي تصنع محركات ميركوري البحرية ، إن البطاريات “جزء من الإجابة على المستقبل ولكنها ليست بالضرورة الإجابة الكاملة”.

ومع ذلك ، كشف عطارد النقاب عن نموذج أولي لمحرك كهربائي خارجي ويراقب التحول إلى الكهرباء بعناية.

قال السيد فولكس ، الذي يقود سيارة بورش تعمل بالبطارية: “نعتزم أن نكون روادًا في هذا المجال”. “حتى لو كان السوق صغيرًا في الوقت الحالي ، فنحن نريد أن نكون هناك ونرى ما يفعله السوق.”

يستفيد بعض المهندسين من التحول إلى الكهربة لإعادة التفكير في التصميم. سلسلة السباقات البحرية المعروفة باسم E1 ، والتي تخطط لبدء تنظيم الأحداث في ميامي ومدن أخرى العام المقبل ، ستستخدم القوارب التي تعمل بالبطاريات والمجهزة بالقوارب المائية التي ترفع الهياكل فوق الماء ، مما يقلل المقاومة بشكل كبير.

قال رودي باسو ، الرئيس التنفيذي لشركة E1: “علينا تغيير النموذج”. “هذا ما فعلته تسلا.”

مثلما أحدثت شركة Tesla قلبًا في صناعة السيارات ، فإن الشركات الناشئة تتحدى الشركات التي سيطرت على أسواقها منذ فترة طويلة. Flux Marine هي واحدة من عدة شركات تحاول تكييف الطاقة الكهربائية للمراكب المائية. بمساعدة 15 مليون دولار من رأس المال الاستثماري ، تخطط لبدء بيع محركات خارجية كهربائية مصنوعة في مصنع في بريستول ، RI ، هذا الصيف.

اعترف بن سوركين ، الرئيس التنفيذي لشركة Flux Marine ، والذي كان متدربًا صيفيًا في Tesla ، بأن طاقة البطارية لم تكن عملية لقوارب الصيد البحرية الكبيرة وما شابه ذلك. قال السيد سوركين: “بالنظر إلى ما هو متاح الآن ، فإن الدفع الكهربائي هو سوق متخصص”.

لكنه قال إن السوق سيتوسع مع تحسن البطاريات وأصبحت عملية للمحركات الأكبر والأكبر. تم تصنيف أكبر محرك في Flux Marine بقوة 70 حصانًا ، وستستمر الأرقام في الارتفاع ، على حد قول السيد سوركين.

قال: “كل خمس سنوات أو نحو ذلك ، يتغير المكان الجميل”.

كانت الشركات المصنعة الرئيسية للقوارب وعربات الثلوج والجزازات بطيئة في التحول إلى الكهرباء. لا تقدم شركة John Deere ، أكبر مصنع للجزازات ذاتية الدفع ، بدائل تعمل بالبطاريات ولكنها تخطط لمناقشة إستراتيجيتها للكهرباء مع المستثمرين في حدث يومي 25 و 26 مايو.

يمكن أن يكون التاريخ الحديث لصناعة السيارات بمثابة تحذير للشركات القائمة. مثلما تنازلت شركات السيارات بطيئة الحركة في البداية عن أراضيها لشركة Tesla وتحاول اللحاق بالركب ، تستغل شركات جديدة مثل Taiga الأسواق المفتوحة على مصراعيها.

قال صامويل برونو ، الرئيس التنفيذي لشركة تايغا ، إن كهربة عربات الثلج كانت تحديًا لأن البطاريات والمحركات تحتاج إلى التعامل مع درجات الحرارة الشديدة والتضاريس الوعرة.

قال: “لم يكن أحد يأتي إلى هذا الفضاء ، لأنه سيتطلب تكنولوجيا جديدة”. “هذه هي الفرصة التي رأيناها.”

المنافسة قادمة. صرحت BRP ، وهي شركة مقرها في كيبيك تصنع عربات التزلج على الجليد Ski-Doo وكذلك المركبات ذات التضاريس والقوارب البخارية ، أنها ستقدم نسخًا كهربائية من جميع منتجاتها بحلول عام 2026. كما تخطط الشركة لدخول سوق الدراجات النارية بخط من العجلتين الكهربائية في عام 2024.

قال José Boisjoli ، الرئيس التنفيذي لـ BRP ، وهي أكبر شركة لتصنيع سيارات الثلج: “هناك اتجاه في الخارج مدفوع بالسيارات”. “لا يمكننا تجاهلها.”

لكنه قال إن الانتقال سيحدث بشكل أبطأ في أوقات الفراغ. لسبب واحد ، الأسواق أصغر بكثير ، مما يجعل من الصعب تحقيق وفورات في التكاليف التي تأتي مع الإنتاج الضخم. تم بيع أقل من 135000 عربة ثلج في جميع أنحاء العالم في عام 2021 ، مقارنة بنحو 60 مليون سيارة.

ولا تتلقى عربات الثلوج والقوارب السريعة الإعانات الحكومية أو الإعفاءات الضريبية التي يمكن أن تخفض آلاف الدولارات من سعر السيارة الكهربائية. الشحن هو أيضا مشكلة في الغابة. قامت شركة Taiga بتركيب محطات شحن إلى جانب شبكة مسارات عربات الثلوج الشهيرة في كيبيك ، وتخطط للمزيد.

وقال السيد Boisjoli لكن راكبي الجليد الذين يغامرون في عمق البرية لا يزالون يفضلون البنزين. قال “محرك الاحتراق سيكون موجودًا في عربات الثلوج لفترة طويلة”.

وافق دومينيك جاكانجيلو ، المدير التنفيذي لجمعية سيارات الثلج في ولاية نيويورك ، على أن راكبي الجليد لمسافات طويلة ، الذين يمكنهم بسهولة السفر لأكثر من 100 ميل في اليوم ، سيكونون متشككين.

ومع ذلك ، قال السيد جاكانجيلو إنه كان حريصًا على تجربة تايغا. قال “فيما يتعلق بالأداء ، لديك مزلجة تواكب أي شيء آخر في السوق”.

نظرًا لأن عربات الثلج الكهربائية أكثر هدوءًا ، فقد تساعد في تقليل الاحتكاك بين عربات الثلج والأشخاص الذين يعتبرون الآلات إهانة للطبيعة. سيؤدي ذلك إلى فتح المزيد من التضاريس لعربات الجليد.

قال السيد جاكانجيلو: “بالتأكيد ، الزلاجة الكهربائية ستغير وجهة نظر الكثير من دعاة حماية البيئة للتزلج على الجليد”.