الكريبتو يأتي إلى واشنطن. هل سيشتري الملايين النفوذ؟

استعدت إيرين هوشين للأسوأ عندما بدأت مجموعة غامضة في شراء إعلانات تلفزيونية الشهر الماضي في سباق الكونجرس بجنوب إنديانا شديد التنافسية.

افترضت حوشين أنها ستواجه هجومًا سلبيًا ، مثل الذي حطمها في عام 2016 عندما ركضت على نفس المقعد. لكن في الحقيقة حدث العكس.

أمريكان دريم فيدرال أكشن ، وهي شركة PAC فائقة يمولها رئيس تنفيذي للعملات المشفرة ، أشبع المنطقة بالإعلانات التي تروج لهوشين باعتباره محافظًا “ترامب صعبًا” من شأنه أن “يوقف الاشتراكيين في واشنطن”. ساعدت هذه الدفعة في تأمين فوزها الأسبوع الماضي في الانتخابات التمهيدية للحزب الجمهوري.

قال مستشار Houchin منذ فترة طويلة ، Cam Savage ، عندما علموا بشراء الإعلانات: “كل ما يمكنك فعله هو حبس أنفاسك”. “يمكن أن يساعدك ، لكن الخوف أنه سينهيك.”

يساعد تأثير غير المرغوب فيه على إظهار كيفية ظهور أباطرة العملات المشفرة كلاعبين قوى جدد في السياسة الأمريكية. إنهم يضخون ملايين الدولارات في الانتخابات التمهيدية في الوقت الذي يحاولون فيه كسب النفوذ على أعضاء الكونجرس وغيرهم من المسؤولين الحكوميين الذين يقومون بصياغة اللوائح.

هذا العام ، ولأول مرة ، أنفق التنفيذيون في الصناعة ما يقرب من 20 مليون دولار حتى الآن ، وفقًا للسجلات والمقابلات.

إنها مسيرة دقيقة ولكنها متعمدة من قبل الشركات التي تحقق أرباحًا تعتمد جزئيًا على التهرب من اهتمام الحكومة.

أظهرت السجلات أن أكثر من 100 مليون دولار قد أنفقت أيضًا على الضغط منذ عام 2018 من قبل شركات التشفير ، وكذلك أولئك الذين من المحتمل أن يخسروا إذا سارت الصناعة إلى الاتجاه السائد.

تأتي هذه الدفعة في الوقت الذي تدرس فيه إدارة بايدن والكونغرس لوائح جديدة وتعيين مستويات تمويل للوكالات التي ستشرف على العملات المشفرة.

“ماذا يريدون؟ إنهم لا يريدون أي تنظيم ، أو يريدون المساعدة في كتابة اللائحة. ما الجديد أيضًا؟ ” سأل السناتور شيرود براون ، د-أوهايو ، وهو ناقد صناعي.

العملات المشفرة هي أصل رقمي يمكن تداوله عبر الإنترنت دون الاعتماد على النظام المصرفي العالمي. لقد تمت ترقيتهم كطريقة لأولئك الذين لديهم موارد محدودة لبناء الثروة من خلال الاستثمار في الشيء الكبير التالي.

لكنها أيضًا تخمينية للغاية وغالبًا ما تفتقر إلى الشفافية ، مما يزيد المخاطر بشكل كبير.

قال جان سانتياغو ، نائب مدير Global Anti-Scar ، وهي منظمة تساعد ضحايا الاحتيال في العملة المشفرة ، إن الصناعة كانت مترددة في مراقبة الجهات السيئة.

وقال: “ما لم يؤثر ذلك على أرباحهم النهائية أو سمعتهم العامة ، لا أعتقد أن هناك أي حافز مالي لهم”.

هناك دلائل على أن العملة المشفرة تسير في الاتجاه السائد. أعلنت شركة Fidelity Investments ، وهي واحدة من أكبر مزودي حسابات التقاعد في البلاد ، في وقت سابق من هذا الشهر أنها ستبدأ في السماح للمستثمرين بوضع Bitcoin في حساباتهم 401 (k).

وهناك مؤشرات على أن الحكومة تقوم بزيادة التدقيق.

كشفت لجنة الأوراق المالية والبورصات النقاب عن خطة الأسبوع الماضي من شأنها أن تضاعف تقريبًا حجم موظفيها الذين يركزون على مراقبة العملات المشفرة. بعد أيام ، وجهت وزارة العدل الاتهام إلى الرئيس التنفيذي لمنصة عملات مشفرة وعملية تعدين ، زاعمة أنه دبر “مخطط احتيال استثمار عالمي بقيمة 62 مليون دولار”.

في غضون ذلك ، أثار أعضاء في الكونجرس والإدارة مخاوف من أن يلجأ الأوليغارشيون الروس إلى العملة المشفرة للتهرب من العقوبات الأمريكية التي فرضت عندما غزت روسيا أوكرانيا.

لكن أحد المشرعين على الأقل كان مشاركًا نشطًا في الترويج لإغراء ثروات العملات المشفرة.

قام النائب الجمهوري ماديسون كاوثورن ، وهو جمهوري محافظ من ولاية كارولينا الشمالية ، بترويج عملة رقمية جديدة في مقطع فيديو نُشر على وسائل التواصل الاجتماعي ، مُعلنًا بشكل قاطع ، “هذا ذاهب إلى القمر ، يا حبيبي” ، بينما حث المشاهدين على زيارة موقع العملة الإلكترونية و “الحصول على في القطار.” ولكن بعد الارتفاع الأولي ، انخفضت قيمتها وأصبحت الآن تساوي جزءًا صغيرًا من فلس واحد.

يعترف المدافعون عن العملة المشفرة في الكونجرس بوجود مشاكل ، لكنهم يجادلون بأن الصناعة التي تبلغ قيمتها حوالي 2 تريليون دولار قد نضجت.

قالت السناتور سينثيا لوميس ، جمهوري من ويو ، التي استثمرت في العملة: “أنا واثق من أن عملة البيتكوين تحمي المستهلكين”. “لست واثقًا من أن جميع العملات المشفرة تحمي المستهلكين. في الواقع ، أنا على استعداد للمراهنة على أن غالبية هؤلاء محتالون “.

عارض العديد من مؤيدي العملات المشفرة التنظيم بشدة. لكن أعضاء جماعات الضغط يقولون إن هذا نقاش مستقر الآن وهدفهم هو إقناع المتشككين بعدم امتلاك يد تنظيمية ثقيلة للغاية.

بيريان بورينج ، مؤسس غرفة التجارة الرقمية ، يطرح قضية تطوير معايير محاسبية للصناعة لمساعدة شركات التشفير على أن تصبح شركات متداولة علنًا.

قال بورينج ، الذي أنفقت مجموعته 1.9 مليون دولار للضغط على الحكومة الفيدرالية ، “نظرًا لعدم وجود معايير ، تتردد العديد من الشركات في التعامل مع العملات المشفرة”.

يأمل بعض أعضاء جماعات الضغط في أن تساعد موجة الإنفاق على الحملة الانتخابية ، ويوجه الكثير منها إلى السباقات التمهيدية للحزب الديمقراطي.

قالت كريستين سميث ، المديرة التنفيذية لجمعية بلوكتشين: “أصبح الناس في العملات المشفرة ، فجأة ، سعداء بالذهاب إلى جامعي التبرعات السياسية”. سميث ، التي أنفقت مجموعتها 4.2 مليون دولار على ممارسة الضغط منذ عام 2018. وأضافت: “يمكن للحكومة أن تدخل فعليًا وتفسد الأمر حقًا إذا لم نتدخل بشكل بناء”.

عزز هذا الشعور بالاستياء بين بعض الديمقراطيين. في إحدى ضواحي أتلانتا ، بدأ النائبان الديمقراطيان كارولين بوردو ولوسي ماكباث في حل مشاكلهما بعد دمج مقاطعتهما أثناء إعادة تقسيم الدوائر. تدعم شركة Super PAC التابعة للعملات المشفرة McBath ، حيث تدفع أكثر من 2 مليون دولار في الإعلانات التلفزيونية التي تشيد بها.

“إنهم لا يفعلون ذلك بدافع من طيبة قلوبهم. قال بوردو: “إنهم يفعلون ذلك لأنهم يريدون شيئًا”.

قال متحدث باسم مجموعة Protect Our Future إن النفقات لا علاقة لها بتنظيم العملات المشفرة.

Crypto super PACs نشطة أيضًا في سباقات سرادق أخرى ، بما في ذلك الانتخابات التمهيدية الديمقراطية لمجلس الشيوخ في ولاية بنسلفانيا ، حيث تم إنفاق 212 ألف دولار الأسبوع الماضي على إعلانات تدعم جون فيترمان ، نائب حاكم الولاية الديمقراطي. تقول الإعلانات إن فيتيرمان “لن يصطاد من قبل جماعات الضغط أو يديره السياسيون”.

لكن بشكل عام ، الإنفاق على هذا النطاق الذي أثار تساؤلات حول دوافع الصناعة.

قال النائب براد شيرمان ، العضو المنتدب بولاية كاليفورنيا ، رئيس اللجنة الفرعية لحماية المستثمر ، وريادة الأعمال ، وأسواق رأس المال: “إنه يخبر كل ديمقراطي أنه إذا كان لديك انتخابات أولية ، فيمكنهم أن يأتوا بمليوني دولار”. بالتأكيد نقطة ما “.

© حقوق النشر عام 2022 أسوشيتد برس. كل الحقوق محفوظة. لا يجوز نشر هذه المواد أو بثها أو إعادة كتابتها أو إعادة توزيعها دون إذن.