محكمة الاستئناف تعيد إحياء قانون تكساس الذي يستهدف شركات التواصل الاجتماعي

أصبح قانون ولاية تكساس الذي يحظر على شركات التواصل الاجتماعي الكبرى إزالة الخطاب السياسي هو الأول من نوعه الذي يدخل حيز التنفيذ يوم الأربعاء ، مما يطرح أسئلة معقدة لمنصات الويب الرئيسية حول كيفية الامتثال للقواعد.

القانون ، الذي ينطبق على منصات التواصل الاجتماعي في الولايات المتحدة التي تضم 50 مليون مستخدم نشط شهريًا أو أكثر ، تم تمريره العام الماضي من قبل المشرعين الذين تعاملوا مع مواقع مثل Facebook و Twitter بسبب حذفهم لمنشورات من ناشرين وشخصيات محافظة. يسمح القانون للمستخدمين أو المدعي العام للولاية بمقاضاة منصات الإنترنت التي تزيل المنشورات لأنها تعبر عن وجهة نظر معينة.

في أمر قصير يوم الأربعاء ، ألغت محكمة الاستئناف الأمريكية للدائرة الخامسة ، ومقرها نيو أورليانز ، حكمًا سابقًا منع الدولة من تطبيق القانون. بينما يُتوقع من مجموعات صناعة التكنولوجيا التي تتحدى القانون استئناف الحكم ، إلا أنه يخلق حالة من عدم اليقين لمنصات الويب الرئيسية التي قد تواجه الآن دعاوى قضائية عندما يقررون إزالة المحتوى بسبب انتهاك قواعدهم.

يأتي الحكم المفاجئ وسط نقاش أوسع في واشنطن ودور الدولة والعاصمة الأجنبية حول كيفية تحقيق التوازن بين حرية التعبير والأمان على الإنترنت. اقترح بعض أعضاء الكونجرس تحميل المنصات عبر الإنترنت المسؤولية عندما تروج لإعلانات تمييزية أو معلومات خاطئة عن الصحة العامة. توصل الاتحاد الأوروبي الشهر الماضي إلى اتفاق بشأن القواعد التي تهدف إلى محاربة المعلومات المضللة وزيادة الشفافية حول كيفية عمل شركات وسائل التواصل الاجتماعي.

لكن المحافظين قالوا إن المنصات تزيل الكثير – وليس القليل جدًا – من المحتوى. رحب العديد منهم بشراء Elon Musk مؤخرًا لموقع Twitter لأنه وعد بقيود أخف على الكلام. عندما حظر الموقع الرئيس دونالد ج.ترامب بعد هجوم 6 يناير 2021 على مبنى الكابيتول ، اقترح الجمهوريون في دور الولاية تشريعات لتنظيم كيفية تطبيق الشركات لسياساتها.

قال كين باكستون ، المدعي العام والعضو الجمهوري في تكساس ، في تغريدة بعد إعادة القانون: “لقد حصل مكتبي للتو على فوز كبير آخر ضد شركة BIG TECH”. ولم يقدم المتحدث باسم السيد باكستون تفاصيل عن كيفية تخطيط المدعي العام لتطبيق القانون.

أقرت فلوريدا مشروع قانون في العام الماضي يفرض غرامة على الشركات إذا أسقطت حسابات بعض المرشحين السياسيين ، لكن قاضًا فيدراليًا منعه من العمل بعد أن رفعت مجموعات صناعة التكنولوجيا دعوى قضائية. يتخذ مشروع قانون تكساس نهجًا مختلفًا بعض الشيء ، حيث يقول إن النظام الأساسي “لا يجوز له أن يفرض رقابة على المستخدم ، أو تعبير المستخدم ، أو قدرة المستخدم على تلقي تعبير عن شخص آخر” بناءً على “وجهة نظر المستخدم أو أي شخص آخر”.

لا يمنع القانون المنصات من إزالة المحتوى عندما يتم إخطارها بذلك من قبل المنظمات التي تتعقب الاستغلال الجنسي للأطفال عبر الإنترنت ، أو عندما “تتكون من تهديدات محددة بالعنف” ضد شخص ما على أساس عرق الشخص أو صفات محمية أخرى. يتضمن القانون أيضًا أحكامًا تتطلب أن تكون المنصات عبر الإنترنت شفافة بشأن سياسات الإشراف الخاصة بها.

عندما وقع حاكم ولاية تكساس على مشروع قانون الولاية ليصبح قانونًا في سبتمبر ، رفعت صناعة التكنولوجيا دعوى قضائية لمنعه. وقالت إن الحظر الذي فرضته على المنصات ينتهك حقهم في حرية التعبير لإزالة أي شيء يعتبرونه غير مرغوب فيه.

أوقفت محكمة المقاطعة الأمريكية للمنطقة الغربية من تكساس القانون في ديسمبر ، قائلة إنه ينتهك الدستور. عندما نقضت محكمة الاستئناف يوم الأربعاء قرار المحكمة الجزئية ، لم تؤثر في مزايا القانون.

قال كارل زابو ، نائب رئيس NetChoice ، وهي مجموعة تمولها شركات من بينها Google و Meta و Twitter التي رفعت دعوى قضائية لمنع القانون ، “نحن ندرس خياراتنا ونخطط لاستئناف الأمر على الفور”.

ورفض المتحدثون باسم فيسبوك وتويتر التعليق على خططهم.

قال جميل جعفر ، المدير التنفيذي لمعهد Knight First Amendment Institute في جامعة كولومبيا ، والذي قدم مذكرات موجزة في تكساس وفلوريدا تعارض القوانين ، إنه من “المزعج حقًا” أن محكمة الاستئناف قد اشترت على ما يبدو حجة تكساس بأن القانون مسموح به قانونًا .

وقال: “قبول هذه النظرية هو إعطاء الحكومة سلطة واسعة لتشويه الخطاب أو التلاعب به على الإنترنت”.

يقول منتقدو القانون إنهم يعتقدون أنه سيترك المنصات في مأزق: اترك المعلومات المضللة والمحتوى العنصري أو مواجهة دعاوى قضائية في جميع أنحاء ولاية تكساس. قال دافني كيلر ، المحامي السابق في Google والذي يشغل الآن منصب مدير برنامج تنظيم النظام الأساسي في مركز السياسة الإلكترونية بجامعة ستانفورد ، إن امتثال الشركة للقانون “سيغير بشكل جذري الخدمة التي تقدمها”.

قالت السيدة كيلر إن الشركات يمكنها النظر في تقييد الوصول إلى مواقعها على شبكة الإنترنت في تكساس. لكن من غير الواضح ما إذا كانت هذه الخطوة نفسها تنتهك القانون.

قالت: “إذا كنتم الشركات ، فأنا متأكد من أنك تفكر ،” هل يمكننا فعل ذلك؟ ” “ثم هناك سؤال حول كيفية حدوث ذلك في نظر الجمهور.”