هل ظهر الثقب الأسود لمجرة درب التبانة؟

ما الذي يحدث مع مجرتنا؟

لطالما اشتبه علماء الفلك في وجود ثقب أسود هائل على بعد 26000 سنة ضوئية في كوكبة القوس ، خلف سحب الغبار والغاز التي تغطي مركز مجرة ​​درب التبانة. في هذا الظلام ، تم إرسال ما يعادل ملايين النجوم إلى الأبد ، تاركًا مجالًا جاذبيًا شبحيًا وفضاءًا زمكانًا ملتويًا بعنف. لا أحد يعرف إلى أين يقود الباب أو ماذا ، إذا كان هناك أي شيء ، على الجانب الآخر.

تستعد الإنسانية الآن لإلقاء نظرة أكثر حميمية على هذه الفوضى. على مدار العقد الماضي ، قام فريق دولي مكون من أكثر من 300 عالم فلك بتدريب Event Horizon Telescope ، وهي شبكة من المراصد الراديوية تمتد عبر الكرة الأرضية ، على القوس A * (يُنطق A-star) ، وهو مصدر خافت لموجات الراديو – المفترض الثقب الأسود – في مركز مجرتنا. في يوم الخميس الساعة 9 صباحًا بالتوقيت الشرقي ، سيصدر الفريق ، بقيادة شيبرد دويلمان ، عالم الفلك في مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية ، أحدث نتائجه في ستة مؤتمرات صحفية متزامنة في واشنطن وحول العالم.

الفريق مصمم على عدم التحدث إلى وسائل الإعلام. ولكن في أبريل 2019 ، أذهلت المجموعة نفسها العالم بإنتاجها أول صورة لثقب أسود – طارة فائقة الكتلة من الطاقة في مجرة ​​ميسييه 87 ، أو إم 87 ، تحيط بالفراغ.

قال دويلمان في ذلك الوقت: “لقد رأينا ما اعتقدنا أنه غير مرئي”. هذه الصورة محفوظة الآن في متحف الفن الحديث في نيويورك.

الرهان غير المطلع هو أن الفريق قد تمكن الآن من إنتاج صورة القوس A * ، كعكة الهلاك الخاصة بنا. إذا رأى فريق الدكتور شيبرد مرة أخرى “غير المرئي” ، فإن الإنجاز سيكشف الكثير عن كيفية عمل المجرة وما يتكشف في فترات الاستراحة القاتمة.

قالت جانا ليفين ، عالمة نظرية الجاذبية في كلية بارنارد بجامعة كولومبيا ، والتي لم تكن جزءًا من المشروع ، إن النتائج قد تكون مذهلة وغنية بالمعلومات. قالت: “لم أشعر بالملل بعد من صور الثقوب السوداء”.