تمنح الأغلبية الجديدة للجنة التجارة الفيدرالية فرصة لينا خان لدفع أجندة عدوانية

واشنطن – أدى تثبيت مرشح ديمقراطي ثالث إلى لجنة التجارة الفيدرالية يوم الأربعاء إلى كسر الجمود الحزبي في الوكالة. هذه أخبار جيدة لينا خان ، رئيسة الوكالة والنائبة الديمقراطية.

إنه أيضًا اختبار.

مع الأغلبية الديمقراطية الجديدة للجنة التجارة الفيدرالية – والتي جاءت مع تأكيد ألفارو بيدويا ، الذي أصبح المفوض الخامس ، في فتحة كانت شاغرة منذ أكتوبر – يراقب حلفاء السيدة خان ومنتقديها لمعرفة ما إذا كانت ستدفع الخطط إلى الأمام لمخاطبة الشركات قوة. يمكن أن يشمل ذلك رفع دعوى قضائية ضد الاحتكار ضد أمازون ، ووضع قواعد للخصوصية على الإنترنت والاستفادة من صلاحيات الوكالات قليلة الاستخدام لقص أجنحة شركات مثل Meta و Apple و Google.

مع استمرار الجمود في الكونجرس واقتراب موعد الانتخابات النصفية ، من المحتمل أن تكون وكالات مثل لجنة التجارة الفيدرالية ووزارة العدل أفضل أمل متبقي للنشطاء وصناع السياسات الذين يريدون من الحكومة كبح جماح سلطة الشركات. أمر الرئيس بايدن ، الذي وعد باتخاذ إجراءات صارمة ، العام الماضي لجنة التجارة الفيدرالية والوكالات الفيدرالية الأخرى باتخاذ خطوات للحد من التركيز.

في عهد السيدة خان البالغة من العمر 33 عامًا ، والتي أصبحت رئيسة مجلس الإدارة في يونيو ، حاولت لجنة التجارة الفيدرالية بالفعل تهدئة عمليات الاندماج من خلال التهديد بالطعن في الصفقات بعد إغلاقها. وقالت اللجنة إنها ستعاقب الشركات التي تجعل من الصعب على المستخدمين إصلاح منتجاتهم. وحسمت قضية مع الشركة التي كانت تُعرف سابقًا باسم Weight Watchers بشأن تطبيق نظام غذائي يجمع البيانات من الأطفال الصغار.

لكن الأغلبية الديمقراطية الجديدة للسيدة خان ضرورية من أجل “تحقيق أوسع لرؤيتها” ، كما قال ويليام إي.

وقالت السيدة خان في بيان لها إنها “متحمسة” للعمل مع السيد بيدويا والمفوضين الآخرين. لم تتناول كيف ستؤثر الأغلبية الجديدة للجنة التجارة الفيدرالية على خططها.

أدى الانقسام السابق للجنة التجارة الفيدرالية بين جمهوريين واثنين من الديمقراطيين إلى مأزق. في فبراير ، لم تتمكن اللجنة من التوصل إلى اتفاق للمضي قدمًا في دراسة ممارسات مديري مزايا الصيدلة.

وصفت سارة ميللر ، المديرة التنفيذية لمشروع الحريات الاقتصادية الأمريكية ، وهي مجموعة تقدمية تريد المزيد من إنفاذ قوانين مكافحة الاحتكار ، الجمهوريين في لجنة التجارة الفيدرالية ، نوح فيليبس وكريستين ويلسون ، بأنهما “متعصبون ليبراليون” الذين “ألقوا نوعًا ما بالمكابح” على السيدة. قدرة خان على دفع أجندتها إلى الأمام.

قال السيد فيليبس في رسالة بالبريد الإلكتروني إنه يدعم “التقليد الطويل للهيئة في العمل بين الحزبين لتعزيز مصالح المستهلكين الأمريكيين”. لكنه قال إنه لن يدعم أجندة السيدة خان عندما “تتجاوز سلطتنا القانونية” ، أو ترفع الأسعار على المستهلكين أو تضر بالابتكار.

أشارت السيدة ويلسون إلى ثلاث خطابات ألقتها خلال العام الماضي تنتقد فلسفة السيدة خان. في خطاب واحد الشهر الماضي ، قالت السيدة ويلسون إن السيدة خان وحلفائها كانوا يعتمدون على مبادئ الماركسية.

قال السناتور تشاك شومر من نيويورك ، زعيم الأغلبية الديمقراطية ، إن تصويت الأربعاء الذي يؤكد أن بيدويا كان “محوريًا في فك قيود لجنة التجارة الفيدرالية”

الآن قد تكتسب السيدة خان القدرة على متابعة قضية قانونية ضد أمازون. كتبت مقالًا لمراجعة قانون الطلاب في عام 2017 تنتقد هيمنة الشركة. بدأت لجنة التجارة الفيدرالية التحقيق مع عملاق البيع بالتجزئة تحت إدارة ترامب ؛ أجرى بعض المدعين العامين في الولاية أيضًا تحقيقات في الشركة.

يمكن للسيدة خان رفع دعوى قضائية للطعن في شراء أمازون الأخير لاستوديو الأفلام Metro-Goldwyn-Mayer. عندما أغلقت الصفقة البالغة 8.5 مليار دولار في مارس ، أشارت متحدثة باسم FTC إلى أن الوكالة “قد تطعن في صفقة في أي وقت إذا قررت أنها تنتهك القانون”.

قد تضع السيدة خان طابعها على صفقات أخرى. تدرس الوكالة عملية شراء شركة Microsoft لناشر ألعاب الفيديو Activision Blizzard بقيمة 70 مليار دولار وأرسلت طلبًا إلى الشركات هذا العام للحصول على معلومات إضافية.

دفع أمر تنفيذي من السيد بايدن العام الماضي يشجع سياسة مكافحة الاحتكار الأكثر صرامة لجنة التجارة الفيدرالية ووزارة العدل لتحديث الإرشادات التي يستخدمونها للموافقة على الصفقات ، مما قد يؤدي إلى تدقيق أكثر صرامة. من المحتمل أن تحتاج السيدة خان إلى دعم اثنين من أعضاء اللجنة الديمقراطيين الآخرين ، السيد بيدويا وريبيكا كيلي سلوتر ، للموافقة على إرشادات جديدة صارمة أو لتحدي عمليات الاندماج الرئيسية.

قالت السيدة خان أيضًا إنها تريد حشد سلطات الوكالة من خلال النظر في اللوائح التي تحكم الخصوصية وكيفية اتخاذ الخوارزميات للقرارات. وقالت إن لجنة التجارة الفيدرالية قللت من استخدام دورها كهيئة لوضع القواعد وأن اللوائح ستعزز تفويضها لحماية المستهلكين.

وقالت الشهر الماضي في مؤتمر الخصوصية: “بالنظر إلى أن اقتصادنا سيستمر في الرقمنة فقط ، يمكن أن تساعد القواعد على مستوى السوق في تقديم إشعار واضح وتجعل التنفيذ أكثر تأثيرًا وكفاءة”.

يمكن أن تتصرف لجنة التجارة الفيدرالية أيضًا بناءً على طلبات من مجموعات النشطاء التقدميين التي تريد من الوكالة حظر نماذج الأعمال الإعلانية القائمة على البيانات وتمنع الاتفاقات غير الكاملة التي تمنع العمال من تولي وظيفة مع منافس لصاحب العمل الحالي.

لكن مسؤولين سابقين في لجنة التجارة الفيدرالية قالوا إن السيدة خان واجهت تحديات ، حتى مع الأغلبية الديمقراطية. قال دانييل كوفمان ، النائب السابق لرئيس مكتب حماية المستهلك بالوكالة ، إن إنشاء لوائح الخصوصية قد يستغرق سنوات. من المرجح أن تتحدى الشركات القواعد في المحكمة التي لا تنسجم مع ولاية لجنة التجارة الفيدرالية لحماية المستهلكين من الممارسات الخادعة وغير العادلة.

“لم يتم تصميم قدرات لجنة التجارة الفيدرالية (FTC) على وضع القواعد للتعامل مع الإعلانات السلوكية ، لذلك أخبر عملائي أن الوكالة يمكن أن تبدأ شيئًا ما مع الكثير من الصحافة ولكن ليس من الواضح إلى أين ستذهب” ، السيد كوفمان ، الشريك في قال مكتب المحاماة BakerHostetler.

ومن المؤكد أيضًا أن جهود السيدة خان ستستمر في مواجهة معارضة السيد فيليبس والسيدة ويلسون. قال السيد فيليبس إن لديه تحفظات بشأن أن تصبح الوكالة منظمة أكثر عضلية. في يناير ، قال إن الكونجرس ، وليس لجنة التجارة الفيدرالية ، يجب أن يكون هو الذي يضع قواعد خصوصية جديدة.

نشرت السيدة ويلسون مؤخرًا لقطات شاشة لمسح داخلي يُظهر أن الرضا بين موظفي FTC الوظيفي قد انخفض. وقالت: “لقد قامت القيادة الجديدة بتهميش الموظفين وعدم احترامهم ، مما أدى إلى هجرة الأدمغة التي ستستغرق جيلاً لإصلاحها”.

للتغلب على معارضتهم ، سيتعين على السيدة خان الحفاظ على أغلبيتها سليمة. وهذا يعطي نفوذاً للسيد بيدويا ، خبير الخصوصية الذي ركز على مخاطر الحقوق المدنية للتكنولوجيات الجديدة ، والسيدة سلوتر ، العضوة البارزة السابقة في فريق السيناتور شومر.

قالت السيدة سلوتر في بيان لها إن خبرة السيد بيدويا في الخصوصية ستخدم لجنة التجارة الفيدرالية بشكل جيد. ولم تعلق على الأغلبية الديمقراطية للوكالة.

كان السيد بيدويا شديد الصمت بشأن خططه الخاصة ، قائلاً فقط إنه “متحمس” للعمل مع زملائه الجدد في لجنة التجارة الفيدرالية.