بينما يلوح في الأفق شراء Musk ، يبحث Twitter عن روحه

بالوعة سامة. شريان الحياة. إصبع على نبض العالم. Twitter هو كل هذه الأشياء وأكثر لمستخدميها الذين يزيد عددهم عن 217 مليون مستخدم حول العالم – سياسيون وصحفيون ونشطاء ومشاهير وغرباء وأعراف وعشاق القطط والكلاب وأي شخص آخر لديه اتصال بالإنترنت.

بالنسبة إلى Elon Musk ، المتصيد النهائي وربما المستخدم الأكثر غزارة والذي يكون شرائه للشركة على أرض متزعزعة بشكل متزايد ، فإن Twitter هو “ساحة مدينة بحكم الواقع” في حاجة ماسة إلى تغيير ليبرالي.

ما إذا كان سيتم الاستحواذ وكيف سيحدث هو تخمين أي شخص. يوم الجمعة ، أعلن ماسك أن الصفقة “معلقة” ، بينما غرد على تويتر بأنه لا يزال “ملتزمًا” بها. في وقت سابق من الأسبوع ، قال الرئيس التنفيذي الملياردير Tesla إنه سيلغي الحظر المفروض على المنصة للرئيس دونالد ترامب إذا تمت عملية الشراء. وفي اليوم نفسه ، قال أيضًا إنه يؤيد قانونًا جديدًا للاتحاد الأوروبي يهدف إلى حماية مستخدمي وسائل التواصل الاجتماعي من المحتوى الضار. في غضون ذلك ، أقال الرئيس التنفيذي الحالي لتويتر اثنين من كبار المديرين يوم الخميس.

كل ما قيل ، لقد مرت أسابيع قليلة على تويتر. هناك شيء واحد مؤكد: الاضطرابات ستستمر داخل الشركة وخارجها.

“تويتر في أعلى مستوياته كان دائمًا فوضى. تقول ليزلي مايلي ، مديرة هندسة تويتر السابقة: “هذا ، كما يقول ،” موجود في الحمض النووي لتويتر. ”

“ما يفكر فيه الناس”

منذ بدايتها في عام 2007 باعتبارها “خدمة تدوين مصغر” غير مرتبة في مهرجان ساوث باي ساوث ويست في أوستن ، تكساس ، لطالما تجاوز موقع تويتر ثقله.

في الوقت الذي يحصي فيه منافسوها مستخدميهم بالمليارات ، فقد ظلت صغيرة ، مما أدى إلى إحباط وول ستريت وجعل من السهل على ماسك الانقضاض على عرض لم يستطع مجلس إدارتها رفضه.

لكن تويتر يتمتع أيضًا بتأثير منقطع النظير على الأخبار والسياسة والمجتمع بفضل طبيعته العامة ، وواجهة بسيطة تعتمد على النص إلى حد كبير وشعورها بالفورية الزمنية.

كتب مايكل ليدتك ، كاتب التكنولوجيا في أسوشييتد برس ، في قصة عام 2009 عن الشركة: “إنها مجموعة كبيرة من التعبير عن النفس بليغًا يغلي مع النزوة والنرجسية والتلصص والتلصص والملل وأحيانًا معلومات مفيدة”. كان لدى تويتر 27 موظفًا في ذلك الوقت ، وكان أكثر مستخدميها شهرة هو باراك أوباما.

اليوم ، توظف أيقونة سان فرانسيسكو 7500 شخص. لا يزال أوباما صاحب الحساب الأكثر شهرة ، يليه نجوم البوب ​​جاستن بيبر وكاتي بيري (مسك هو رقم 6). يمكن تأريخ صعود Twitter إلى الاتجاه السائد من خلال الأحداث العالمية ، مثل الحروب والهجمات الإرهابية والربيع العربي وحركة #MeToo وغيرها من اللحظات المحورية في تاريخنا الجماعي التي تم لعبها في الوقت الفعلي على المنصة.

غالبًا ما يجذب Twitter المفكرين. يميل الأشخاص الذين يفكرون في الأشياء إلى الانجذاب إلى النظام الأساسي المستند إلى النص. وهي مليئة بالصحفيين. لذا فإن تويتر هو انعكاس لما يفكر فيه الناس ومحرك له ، “كما تقول الكاتبة والمحرر ومبدعة OnlyFans كاثي ريزنويتز ، والتي كانت موجودة على Twitter منذ عام 2010 ولديها أكثر من 18000 متابع.

تجدها رائعة في اكتشاف الأشخاص والأفكار وجعل الآخرين يكتشفون كتاباتها وأفكارها. لهذا السبب بقيت طوال هذه السنوات ، على الرغم من المضايقات والتهديدات بالقتل التي تلقتها على المنصة.

يتدفق مستخدمو Twitter في الأوساط الأكاديمية ، في المجالات المتخصصة ، أولئك الذين لديهم اهتمامات غريبة ، والثقافات الفرعية الصغيرة والكبيرة ، والناشطين على مستوى القاعدة ، والباحثين ومجموعة من الآخرين على المنصة. لماذا ا؟ لأنه في أفضل حالاته ، يعد بتبادل مفتوح وحر للحقائق والأفكار ، حيث يتم مشاركة المعرفة ومناقشتها والتشكيك فيها.

وتلك الثقافات الفرعية – إنها هائلة. هناك Black Twitter ، و Twitter النسوي ، و baseball Twitter ، و القط الياباني Twitter ، و ER ممرضة Twitter وهلم جرا.

يقول Brooke Erin Duffy ، الأستاذ في جامعة كورنيل الذي يدرس الاجتماعيات وسائل الإعلام.

الجانب المظلم

على الجانب الآخر من سرعة Twitter ، فإن الطبيعة العامة والمفتوحة و 280 حرفًا (ذات مرة 140 حرفًا) هي وصفة مثالية لزيادة المشاعر – خاصة الغضب.

يقول ستيف فيليبس ، المدير العام السابق لشركة New York Mets الذي يستضيف الآن عرضًا على راديو شبكة MLB.

ولكن هناك أيضًا الجزء الهائل والمظلم من Twitter. هذا هو تويتر النازيين ، والمتصيدون المعتوهون ، ومنظرو المؤامرة والدول القومية التي تمول شبكات ضخمة للتأثير على الانتخابات.

يقول خايمي لونجوريا ، مدير الأبحاث والتدريب في منظمة Disinfo Defense League غير الربحية ، إن شراء Musk لموقع Twitter يعرض للخطر منصة يعتقد العديد من الخبراء أنها قامت بعمل أفضل في كبح المحتوى الضار مقارنة بمنافسيها.

تقول لونجوريا: “نحن نراقب وننتظر”. “تويتر الذي نعرفه ربما انتهى.”

في سلسلة من التغريدات في عام 2018 ، قال جاك دورسي ، الرئيس التنفيذي آنذاك ، إن الشركة ملتزمة “بالصحة الجماعية ، والانفتاح ، والكياسة في المحادثات العامة ، وتحميل أنفسنا المسؤولية العامة تجاه التقدم”.

عمل Twitter ، بقيادة فريق الثقة والأمان ، على تحسين الأمور. لقد سنت سياسات جديدة ، وأضفت تسميات على المعلومات الكاذبة ، وأطلقت المخالفين المتكررين لقواعدها ضد الكراهية ، والتحريض على العنف وغيرها من الأنشطة الضارة. على حين غرة ، بدأت الأمور في التحسن ، على الأقل في الولايات المتحدة وأوروبا الغربية.

لكن خارج الديمقراطيات الغربية ، لم يتغير الكثير عندما يتعلق الأمر بتضييق الخناق على الكراهية والمعلومات المضللة.

هناك الكثير من الكراهية على تويتر ، وخاصةً الموجهة ضد الأقليات. لذا ، هناك دائمًا معركة مستمرة لجعل Twitter يتصدى لخطاب الكراهية ، وغالبًا ما يكون خطاب الكراهية العنيف والأخبار المزيفة “، كما يقول شعيب دانيال ، محرر مشارك في موقع الويب الإخباري الهندي Scroll.

يقول دانيال إن استبداد ماسك لحرية التعبير لا معنى له في الهند لأنه لم يكن هناك الكثير من القيود على الكلام على المنصة لتبدأ.

يقول: “إنها مليئة بالكراهية على أي حال”. وتويتر لم يفعل الكثير حيال ذلك. لذلك دعونا نرى إلى أين يذهب “. والذي ، نظرًا لطبيعة المسك الزئبقية ، يمكن أن يكون تقريبًا أي اتجاه على الإطلاق.

__

ساهم الكاتب ديفيد كليبر في وكالة أسوشيتد برس في كتابة هذه القصة من بروفيدنس ، رود آيلاند.