وفاة أمير الإمارات الشيخ خليفة بن زايد عن 73 عاما

أعلنت الحكومة في بيان مقتضب ، وفاة الشيخ خليفة بن زايد آل نهيان ، حاكم دولة الإمارات العربية المتحدة الذي يعاني من مرض طويل الأمد ، ورئيسها. كان عمره 73 عاما.

أشرف الشيخ خليفة على الكثير من النمو الاقتصادي الحاد في البلاد ، وخُلد اسمه في أطول مبنى في العالم ، برج خليفة ، بعد إنقاذ دبي التي شلت الديون خلال أزمتها المالية منذ أكثر من عقد.

ومع ذلك ، بعد إصابته بجلطة دماغية وخضوعه لعملية جراحية طارئة في عام 2014 ، بعد عقد من توليه الرئاسة ، توقف عن المشاركة في الشؤون اليومية لحكم البلاد.

شهدت السنوات العديدة الأخيرة من حياته صعود أخيه غير الشقيق ولي عهد أبو ظبي محمد بن زايد ليصبح الحاكم الفعلي وصانع القرار في قرارات السياسة الخارجية الرئيسية ، مثل الانضمام إلى حرب بقيادة السعودية في اليمن وقيادة حكومة الحظر المفروض على دولة قطر المجاورة في السنوات الأخيرة. رعى ولي العهد ، وهو أيضًا نائب القائد الأعلى للقوات المسلحة ، العلاقات الإماراتية الناشئة مع إسرائيل بعد تطبيع العلاقات في عام 2020.

أعلنت دولة الإمارات العربية المتحدة عن فترة حداد لمدة 40 يومًا وتعليقًا للعمل في الحكومة والقطاع الخاص لمدة ثلاثة أيام ، بما في ذلك رفع الأعلام على نصف الموظفين.

ولم يصدر إعلان فوري عن خليفة ، رغم أنه من المتوقع أن يتولى الشيخ محمد بن زايد الرئاسة في وقت ترتفع فيه أسعار النفط ، مما يعزز القدرة الشرائية لدولة الإمارات.

وكتب الشيخ محمد بن زايد على تويتر بعد الإعلان رسمياً عن وفاة شقيقه عبر وسائل الإعلام الحكومية ، “فقدت الإمارات ولداً مخلصاً وقائد مسيرتها التمكينية المباركة”. “خليفة بن زايد ، أخي ، وداعمي ، ومرشدي ، الله تعالى ، يرحمكم السلام الأبدي”.

من هو الشيخ خليفة؟

الشيخ خليفة هو الابن الأكبر للشيخ زايد بن سلطان آل نهيان ، الذي يحظى باحترام كبير من قبل الإماراتيين باعتباره الأب المؤسس للبلاد. احتفل الاتحاد مؤخرا بالذكرى الخمسين لتأسيسه.

على الرغم من أنه كان بعيدًا عن الأنظار منذ إصابته بسكتة دماغية ، إلا أن صورة الشيخ خليفة كانت منتشرة في كل مكان ، حيث كانت تشرف على كل ردهة فندقية ومكاتب حكومية رئيسية في جميع أنحاء البلاد. ونشرت وسائل إعلام حكومية إماراتية ، بين الحين والآخر ، صوراً ومقاطع فيديو نادرة للشيخ خليفة.

ولد الشيخ خليفة عام 1948 في واحة العين الداخلية بالقرب من الحدود مع سلطنة عمان. تدرب في ساندهيرست ، الأكاديمية العسكرية الملكية في إنجلترا.

في عام 1969 ، تم تسمية الشيخ خليفة رئيسًا لوزراء أبوظبي ورئيسًا لوزارة الدفاع في الإمارة ، والتي أصبحت فيما بعد جوهر القوات المسلحة لدولة الإمارات العربية المتحدة.

ساعد خليفة في تعزيز الصورة الإقليمية لدولة الإمارات العربية المتحدة من خلال زيادة حجم جيشها بمشتريات ضخمة من مصنعي الأسلحة الأمريكيين. لقد وضع طائرات حربية للمهمة التي يقودها الناتو ضد نظام معمر القذافي في ليبيا في عام 2011. في عام 2014 ، أصبحت الإمارات واحدة من أبرز المشاركين العرب في الضربات الجوية التي تقودها الولايات المتحدة ضد تنظيم الدولة الإسلامية في سوريا.

يحتل الرئيس أقوى منصب بين دول المدن السبع شبه المستقلة في الإمارات العربية المتحدة ، والتي تمتد على طول شواطئ الخليج العربي وخليج عمان. تاريخياً ، الرئيس من أبو ظبي ، أكبر وأغنى الإمارات السبع. نائب الرئيس ورئيس الوزراء من دبي ، الألقاب التي يشغلها حاليًا الشيخ محمد بن راشد آل مكتوم.

يُعتقد أن الشيخ خليفة من بين أغنى حكام العالم بثروة شخصية قدرت مجلة فوربس في عام 2008 بنحو 19 مليار دولار. قام ببناء قصر في سيشيل ، وهي دولة من سلسلة الجزر في المحيط الهندي ، وواجه شكاوى هناك حول التسبب في تلوث المياه من موقع البناء.

لم تكن حياته الشخصية في نظر الجمهور كثيرًا. مثل الكثيرين في دول الخليج العربية ، كان شغوفًا برياضة الصقارة التقليدية وقيل إنه يستمتع بالصيد. من المعروف أن لديه ثمانية أطفال – ولدين وست بنات – من زوجته الأولى الشيخة شمسة بنت سهيل المزروعي. وقد نجا أيضًا من قبل العديد من الأحفاد.

القوة المطلقة والتجارب المحدودة مع الديمقراطية

على الرغم من أن الشيوخ الحاكمين في الإمارات يتمتعون بسلطة شبه مطلقة ، بدأ الشيخ خليفة تجربة الانتخابات من خلال السماح بالتصويت المحدود – من قبل ناخبين مختارين بعناية – لنصف أعضاء هيئة استشارية اتحادية مكونة من 40 مقعدًا في عام 2006. الجولات اللاحقة من الانتخابات في عامي 2011 و 2015 فشلت في جذب حتى اثنين من كل خمسة ممن أتيحت لهم فرصة التصويت.

لم تشهد الإمارات أي من احتجاجات الربيع العربي في الشوارع التي هزت أجزاء أخرى من المنطقة ، رغم أنه في أعقاب تلك الاضطرابات ، أشرف الشيخ خليفة على حملات قمع ضد الإسلاميين ونشطاء آخرين في البلاد ، مما أثار انتقادات من جماعات حقوقية دولية. كما دعمت الإمارات ، التي تعتبر الحركات الإسلامية تهديدًا لنظامها الحاكم ، الجهود المبذولة في المنطقة لسحق جماعة الإخوان المسلمين ، بما في ذلك في مصر.

تحت رئاسته ، انضمت الإمارات العربية المتحدة إلى المملكة العربية السعودية في إرسال قوات إلى البحرين لقمع انتفاضة هناك من قبل الغالبية الشيعية في البلاد للمطالبة بحقوق أكبر من القيادة السنية في الدولة الجزيرة.

أثيرت أسئلة خلال حكم خليفة حول استخدام الإمارات لمقاولين عسكريين أجانب ، بما في ذلك سؤال مرتبط بمؤسس شركة بلاك ووتر الأمنية السابقة ، إريك برنس ، الذي انتقل إلى أبو ظبي في عام 2009.

وصفت برقية دبلوماسية أميركية نشرها موقع ويكيليكس عام 2010 الرئيس بلا هوادة بأنه “شخصية بعيدة وغير كاريزمية”.

أبو ظبي في ظل دبي

على الرغم من حجمها وثروتها ، غالبًا ما تجد أبو ظبي نفسها تخيم عليها إمارة دبي الجذابة ، المركز التجاري الذي يعرض كلاً من الرؤى الجريئة لدولة الإمارات العربية المتحدة ، وفي بعض الأحيان الأحلام الغامضة التي تغذيها الديون ، بما في ذلك جزيرة ضخمة من صنع الإنسان على شكل نخيل. الذي يجلس فارغًا بعد سنوات من بنائه.

ومع ذلك ، تنبع قوة الإمارات ونفوذها الإقليمي من أبو ظبي ، التي تمتلك معظم احتياطيات البلاد من النفط والغاز. توفر دبي لدولة الإمارات العربية المتحدة دوامة من الدعاية وأسلوب الحياة الذي يحتل العناوين الرئيسية وقصص ترفيهية تقول الجماعات الحقوقية إنها تصرف الانتباه عن السياسات المثيرة للجدل التي تم إقرارها في أبو ظبي.

عندما بدأت ثروات دبي في التعثر مع الاقتصاد العالمي في عام 2009 ، قاد الشيخ خليفة الجهود لحماية الاتحاد من خلال ضخ مليارات الدولارات في أموال الإنقاذ الطارئة إلى دبي. لا تتفق الإمارتان دائمًا على قرارات السياسة الخارجية وتتنافسان تجاريًا مع بعضهما البعض. في عام 2003 ، أمر الشيخ خليفة بإنشاء شركة طيران جديدة ، الاتحاد للطيران ، والتي تنافس طيران الإمارات الأكبر بكثير في دبي.

استخدم الشيخ خليفة بشكل متزايد ثروة أبوظبي النفطية لجذب المراكز الثقافية والأكاديمية ، مثل فرع متحف اللوفر والحرم الجامعي التابع لجامعة نيويورك والسوربون. كما أشرف على الجهود المبذولة لنقل بلد أوبك إلى ما هو أبعد من اعتماده على البترودولار مع الاستثمارات في أبحاث الطاقة المتجددة. أعلنت الإمارات العام الماضي عن تعهد بعدم وجود انبعاثات صافية صفرية بحلول عام 2050 ، حتى مع توسيع استثماراتها في النفط والغاز للتصدير.

كان له الفضل في الإشراف على إنشاء ونمو جهاز أبوظبي للاستثمار ، وهو الآن أحد أكبر صناديق الثروة السيادية في العالم بأصول تقارب 700 مليار دولار ، وفقًا لتقديرات معهد صندوق الثروة السيادية.