الولايات المتحدة تستضيف كأس العالم للرجبي للمرة الأولى

تتجه أكبر بطولة للرجبي أخيرًا إلى الولايات المتحدة.

الآن يأتي الجزء الصعب لقيادة الرياضة: توليد الاهتمام والاستدامة الكافيين لتأمين مكان للرجبي في سوق أمريكي مزدحم.

ستقام بطولة كأس العالم للرجبي في الولايات المتحدة للمرة الأولى بعد التصويت يوم الخميس كمضيف لحدث الرجال في عام 2031 وبطولة السيدات بعد ذلك بعامين.

إنها أول محاولة للرجبي للانتقال إلى الوعي الرياضي الأمريكي الأوسع وإطلاق العنان لما تعتبره World Rugby – الهيئة الحاكمة العالمية – منطقة ذات إمكانات غير مستغلة ، بالمعنى التجاري والرياضي.

“الكتلة الذهبية التي يريد الجميع الحصول عليها” كانت كيف وصف رئيس فريق الرجبي العالمي بيل بومونت أمريكا.

قال: “ما سنتركه في الولايات المتحدة ، هو رياضة مستدامة للغاية ونابضة بالحياة ستنتقل من قوة إلى قوة.”

تتمثل رؤية USA للرجبي في زيادة العضوية في جميع أنحاء البلاد إلى أكثر من أربعة أضعاف لتصل إلى 450.000 بحلول عام 2031 ، من الملاعب “من الساحل إلى الساحل” المباريات – كان هناك حوالي 25 عرضًا للملاعب ، بما في ذلك من ساحات NFL و MLS – واستثمارات كبيرة في الدوري المحلي الرئيسي لعبة الركبي حتى يكون لدى نسور الولايات المتحدة فريق تنافسي في الوقت المناسب لعام 2031.

ومن ثم ، فإن جودة بطولات كأس العالم على أرض الملعب تضع الرغبي في ضوء جيد لدرجة أن الناس يلعبون الرجبي ويشاهدون الرياضة على شاشة التلفزيون.

“إنها دعوة لزيادة مستويات الوعي لدينا ، لزيادة قاعدة مشجعي رياضتنا” ، قالت فيكتوريا فولايان ، التي لعبت لعبة سيفينس الرجبي للولايات المتحدة وممثلة الرياضيين في الولايات المتحدة الأمريكية للرجبي. “الأبواب تفتح. القدرة على اتخاذ هذه الخطوة هي مجرد البداية “.

تحقيقًا لهذه الغاية ، ستكون تجربة World Rugby في نقل بطولة الرجال إلى آسيا لأول مرة في عام 2015 – عندما كانت اليابان هي المضيفة – أساسية في تجهيز الولايات المتحدة للظهور الأول. ليس فقط الجمهور ، ولكن المنتخب الوطني نفسه.

بينما فاز فريق السيدات ببطولة كأس العالم الافتتاحية عام 1991 ووصل إلى المباراة النهائية في الحدثين التاليين ، لم يخرج نسور الرجال أبدًا من مرحلة البلياردو في كأس العالم وتم استبعادهم أساسًا من لعب أفضل الفرق في العالم سنويًا. أساس.

هذا شيء تبحث عنه World Rugby في محاولاتها المستمرة لتغيير التقويم الدولي للرجال حتى تتمكن الدول الناشئة مثل الولايات المتحدة من المزيد من الفرص.

ستكلف استضافة بطولتي كأس العالم حوالي 500 مليون دولار ، وسيتم تقاسم الأرباح والخسائر بين World Rugby و USA Rugby ، التي رفعت دعوى إفلاس مؤخرًا في عام 2020.

تلقى العرض دعمًا من البيت الأبيض ، حيث أرسل الرئيس الأمريكي جو بايدن خطابًا إلى World Rugby الشهر الماضي يعطي ضمانات حكومية ودعمه لـ “تطوير لعبة الرغبي في الولايات المتحدة”.

تعتبر كأس العالم للرجبي للرجال في بعض أنحاء العالم ثالث أكبر حدث رياضي بعد كأس العالم لكرة القدم ودورة الألعاب الأولمبية الصيفية.

تستضيف الولايات المتحدة جميع الأحداث الثلاثة في فترة خمس سنوات من عام 2026 ، بدءًا بكأس العالم لكرة القدم للرجال في ذلك العام – مع المكسيك وكندا كمضيفين مشاركين – ثم الألعاب الأولمبية في لوس أنجلوس في عام 2028.

ولأول مرة ، استخدم فريق World Rugby عملية تقديم عطاءات مبسطة لتمكينه من الإعلان عن المضيفين لكل بطولات كأس العالم في الفترة من 2025 إلى 333 ، لكل من الرجال والنساء.

أُضيء جسر ميناء سيدني باللونين الأخضر والذهبي بعد أن فازت أستراليا بكأس العالم للرجال عام 2027 وبطولة السيدات عام 2029. وستعود بطولة كأس العالم للرجال إلى أستراليا للمرة الأولى منذ عام 2003.

يُنظر إليها على أنها فرصة لتجديد لعبة الرغبي في البلاد حيث تأتي نهائيات كأس العالم بعد جولة بريطانية وإيرلندية ليونز في أستراليا في عام 2025 ، مما يجلب الإيرادات التي تشتد الحاجة إليها لهيئتها الإدارية – لعبة الركبي الأسترالية – التي تضررت بشدة من الوباء .

أطلق عليها آندي مارينوس ، الرئيس التنفيذي للرجبي أستراليا ، “بداية حقبة جديدة للرجبي الأسترالي”.

قال: “ستصبح أستراليا مركز عالم الرجبي خلال العقد القادم ، وهذا أمر مثير للغاية.”

تصادف بطولة 2027 الذكرى الأربعين لاستضافة أستراليا ونيوزيلندا لأول كأس العالم للرجبي في عام 1987.

أُعلن عن استضافة إنجلترا لبطولة كأس العالم للسيدات عام 2025.

المزيد من الرجبي AP: https://apnews.com/hub/rugby و https://twitter.com/AP_Sports

ستيف دوجلاس موجود في https://twitter.com/sdouglas80