لجنة التجارة الفيدرالية تبدأ التحقيق في نقص حليب الأطفال

امرأة تتسوق لحليب الأطفال في تارجت في أنابوليس ، ماريلاند ، في 16 مايو 2022 ، حيث يستمر النقص على مستوى البلاد في حليب الأطفال بسبب أزمة سلسلة التوريد المرتبطة بوباء الفيروس التاجي التي تسببت بالفعل في إجهاد مخزون حليب الأطفال ، وهي مشكلة كانت كذلك تفاقمت بسبب سحب منتج رئيسي في فبراير.

جيم واتسون | وكالة فرانس برس | صور جيتي

أطلقت لجنة التجارة الفيدرالية يوم الثلاثاء تحقيقًا في مصنعي حليب الأطفال لمعرفة ما إذا كانت عمليات اندماج الشركات قد ساهمت في حدوث نقص على مستوى البلاد من خلال تركيز الصناعة.

قالت لينا خان ، رئيسة لجنة التجارة الفيدرالية ، إن اللجنة ستحقق أيضًا فيما إذا كان صانعو التركيبات والموزعين قد انخرطوا في تمييز اقتصادي غير قانوني أدى إلى الحد من التوافر لدى بعض تجار التجزئة.

قال خان في بيان يوم الثلاثاء: “يمكن أن تؤدي الشروط والأحكام التمييزية إلى تفاقم عدم قدرة بعض محلات البقالة والصيدليات والمتاجر الأخرى على الحصول على منتجات قليلة الإمداد ، مما يؤثر على المجتمعات الريفية وداخل المدينة على وجه الخصوص”.

كافح الآباء في جميع أنحاء البلاد لإيجاد صيغة لأطفالهم في المتاجر بعد أن أغلقت شركة أبوت نيوترشن مصنعها في ستورجيس بولاية ميشيغان في فبراير بسبب التلوث الجرثومي. تم نقل أربعة أطفال كانوا يتناولون الحليب الاصطناعي المصنوع في المصنع إلى المستشفى بسبب عدوى بكتيرية ، وتوفي اثنان منهم. وقالت أبوت إنه “لا يوجد دليل قاطع” على أن صيغته أدت إلى دخول المستشفى والوفيات.

أربع شركات مصنعة – أبوت ، ميد جونسون نيوتريشن ، نستله الولايات المتحدة الأمريكية وبيريجو – تسيطر على 90٪ من سوق الولايات المتحدة. تتعطل سلسلة التوريد المحلية بسهولة عندما يتوقف أحد المصانع عن العمل.

توصلت إدارة الغذاء والدواء وشركة أبوت إلى اتفاق لإعادة فتح مصنع ميشيغان للمساعدة في تخفيف النقص ، وفقًا للشروط التي يتعين على الشركة الوفاء بها لضمان تلبية المصنع لمعايير سلامة الأغذية الأمريكية. الاتفاقية ، التي تسمى مرسوم الموافقة ، قابلة للتنفيذ من قبل المحاكم الفيدرالية. تواجه الشركة تهديدًا بغرامة قدرها 30 ألف دولار يوميًا إذا لم تمتثل.

طلب الرئيس جو بايدن من لجنة التجارة الفيدرالية في وقت سابق من هذا الشهر التحقيق في نقص حليب الأطفال لمعرفة ما إذا كان المصنعون قد ساهموا فيه عن طريق الحفاظ على الصيغة من تجار التجزئة الأصغر. كما طلب من اللجنة منع أي أفراد أو شركات من الاستفادة من الندرة من خلال تلاعب الآباء بالأسعار.

CNBC الصحة والعلوم

اقرأ أحدث تغطية عالمية لقناة CNBC لوباء كوفيد:

قال خان إن لجنة التجارة الفيدرالية ستستخدم القوة الكاملة للقانون ضد أي شخص يتبين أنه يخدع العائلات التي تحاول شراء الصيغة ، بما في ذلك من خلال الروبوتات عبر الإنترنت التي تشتري وتعيد بيع الصيغة تلقائيًا بأسعار باهظة.

“في حين أن إعادة بيع هذه المنتجات ليس أمرًا غير قانوني وقد يؤدي وظيفة مفيدة ، فإن استخدام” الروبوتات “أو غيرها من الأدوات الآلية لتحويل كميات كبيرة من إمدادات المنتجات التي تحافظ على الحياة من تجار التجزئة العاديين ثم الاستيلاء على العائلات اليائسة قد يشكل ممارسة غير عادلة بموجب قال خان “قانون FTC.

طلبت لجنة التجارة الفيدرالية (FTC) أيضًا من الجمهور تقديم تعليقات إلى موقع ويب فيدرالي حول ما إذا كانت أي وكالة حكومية أو فيدرالية قد اتخذت إجراءات بطريق الخطأ ساهمت في النقص.

استند بايدن إلى قانون الإنتاج الدفاعي ، وهو قانون صدر ردًا على الحرب الكورية ، لمساعدة الشركات المصنعة على زيادة الإنتاج من خلال مطالبة الموردين بإعطاء الأولوية لتسليم مكونات حليب الأطفال. ووفقًا للبيت الأبيض ، فإن الولايات المتحدة تنقل جواً ما يعادل 1.5 مليون زجاجة من الحليب الاصطناعي سعة ثمانية أونصات من الخارج.

ستعقد اللجنة الفرعية للرقابة والتحقيقات التابعة للجنة الطاقة والتجارة بمجلس النواب الأمريكي جلسة استماع عامة يوم الأربعاء حول النقص في حليب الأطفال. وسيتضمن شهادة من روبرت كاليف ، رئيس إدارة الغذاء والدواء ، ومديرين تنفيذيين من ثلاث شركات لتصنيع التركيبات: أبوت ؛ أبوت. ريكيت ، التي استحوذت على ميد جونسون في عام 2017 ؛ وجيربر المملوكة لشركة نستله.

You may also like...