يثير لقاح موديرنا استجابة مناعية قوية لدى الأطفال من سن 6 إلى 11 عامًا

أفاد باحثون يوم الأربعاء أن لقاح فيروس كورونا من شركة موديرنا يثير استجابة مناعية قوية لدى الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 6 و 11 عامًا – وهي علامة أخرى فيما أصبح طريقًا طويلًا وشاقًا لحماية الأطفال الصغار من الفيروس ، حتى مع ارتفاع الحالات مرة أخرى.

طلبت شركة موديرنا ، يوم الاثنين ، الحصول على إذن من إدارة الغذاء والدواء لاستخدام اللقاح في هذه الفئة العمرية. لكن من غير المرجح أن يؤدي الإذن ، في حالة منحه ، إلى زيادة معدلات التحصين المنخفضة بين الأطفال الصغار كثيرًا.

لقاح Pfizer-BioNTech متاح للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 5 إلى 11 عامًا منذ نوفمبر ، ولكن اعتبارًا من يوم الأربعاء ، تلقى 28.7 بالمائة فقط جرعتين. لا يتوفر لقاح لفيروس كورونا على الإطلاق للأطفال الذين تقل أعمارهم عن 5 سنوات ، مما يضطر الآباء إلى الاعتماد على تدابير وقائية أقل موثوقية.

في الشهر الماضي ، طلبت شركة Moderna من إدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA) الموافقة على استخدام لقاحها في الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 6 أشهر و 6 سنوات. تقوم الوكالة بالفعل بمراجعة بيانات الشركة الخاصة بالمراهقين ، ومن المتوقع أن تتخذ قرارًا بشأن استخدام لقاح موديرنا في الأطفال من جميع الأعمار في يونيو.

في فبراير ، سعت Pfizer و BioNTech أيضًا للحصول على ترخيص لقاح لاستخدامه في الأطفال الأصغر سنًا ، لكنهما سحبتا الطلب بعد أن أشارت البيانات إلى أن جرعتين لم تنتجا حماية كافية ضد متغير Omicron.

تعتمد الشركات على جرعة ثالثة لتعزيز المناعة لدى الأطفال ، ومن المتوقع أن تراجع إدارة الغذاء والدواء هذه البيانات في يونيو أيضًا.

قالت الدكتورة سالي بيرمار ، الخبيرة في لقاحات الأطفال في طب وايل كورنيل في نيويورك: “لا يمكننا فعل ذلك بهذه الطريقة في المستقبل – لا يمكننا ترك الأطفال حتى النهاية”.

وقالت إن العملية كانت مربكة وغير عادلة بشكل خاص لآباء الأطفال الصغار ، الذين لا يزالون غير قادرين على الحصول على لقاح منذ أكثر من عامين من انتشار الوباء.

لقد مر ما يقرب من عام منذ أن طلبت شركة Moderna إذنًا من إدارة الغذاء والدواء لاستخدام لقاحها لدى المراهقين الذين تتراوح أعمارهم بين 12 و 17 عامًا. بينما أعطت الوكالة الضوء الأخضر للقاح Pfizer-BioNTech لاستخدامه في تلك الفئة العمرية في ثلاثة أسابيع فقط ، توقفت مراجعة الوكالة للقاح موديرنا.

كان التأخير في التفويض أطول فترة في الولايات المتحدة. وافق منظمو الأدوية في أوروبا على لقاح موديرنا للمراهقين الذين تتراوح أعمارهم بين 12 و 17 عامًا الصيف الماضي ، وأوصوا بالموافقة على الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 6 و 11 عامًا.

كما سمحت الهيئات التنظيمية في كندا وأستراليا بلقاح Moderna للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 6 و 11 عامًا.

في الولايات المتحدة ، تم تحصين ما يزيد قليلاً عن واحد من كل أربعة أطفال من أصل 28 مليون طفل تتراوح أعمارهم بين 5 و 11 عامًا ضد فيروس كورونا. يبدو أن ممانعة الوالدين تنبع جزئياً من حقيقة أن العدوى معروفة بأنها أقل خطورة على الأطفال.

قال الدكتور عوفر ليفي ، مدير برنامج اللقاحات الدقيقة في مستشفى بوسطن للأطفال ومستشار إدارة الغذاء والدواء الأمريكية: “إن خطر إصابة طفل بكوفيد شديد أقل بكثير – فلنكن صادقين بشأن ذلك”.

ومع ذلك ، قال إنه عالج للتو طفلًا مصابًا بسرطان الدم تم نقله إلى المستشفى بسبب كوفيد. وقال: “يصاب بعض الأطفال بفيروس كوفيد الحاد ، وينتهي بعضهم في المستشفى” ، مضيفًا أن أكثر من 1500 طفل دون سن 18 ماتوا حتى الآن في الوباء.

قال د. ليفي: “أنا لست في ولايات ، لكنني أعتقد أنه يجب أن يكون للعائلات خيار حماية أصغرهم”.

في تجربتها ، التي نُشرت في مجلة نيو إنجلاند الطبية ، اختبرت موديرنا أولاً جرعات مختلفة من لقاحها واختارت جرعة من 50 ميكروغرامًا – نصف جرعة البالغين – للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 6 إلى 11 عامًا. لتلقي طلقتين بفارق 28 يومًا.

حصل ثلاثة أرباع الأطفال على اللقاح ، وتلقى الباقون حقنًا وهميًا من المياه المالحة. ما يقرب من نصف الأطفال كانوا من مجتمعات ملونة. لقياس قوة اللقاح ، قاس الباحثون الأجسام المضادة المنتجة بعد التحصين. (اعتمدت تجارب لقاح شركة فايزر على نفس النهج ، المسمى بالتجديد المناعي).

الأطفال الذين تلقوا اللقاح أنتجوا مستويات أجسام مضادة أعلى بقليل من تلك التي لوحظت عند الشباب ، وهي علامة واعدة. لم تكن التجارب كبيرة بما يكفي لتقييم قدرة اللقاح على منع المرض الشديد أو الوفاة.

ولكن استنادًا إلى أعداد صغيرة من الإصابات بمتغير دلتا بين المشاركين ، قدر الباحثون أن اللقاح كان له فعالية بنسبة 88 في المائة ضد العدوى.

قال الدكتور بيرمار: “إن التخمين المناعي هو في الأساس تخمين مستنير نتخذه – أن نفس المستوى من المناعة سيكون وقائيًا في فئة عمرية أصغر كما كان في فئة عمرية أكبر”. “لذلك من الجيد أن تتمكن أيضًا من متابعة ذلك بفعالية.”

يبدو أن اللقطات تنتج آثارًا جانبية طفيفة فقط – بما في ذلك الألم في موقع الحقن والصداع والتعب – وأقل في كثير من الأحيان من البالغين. كما أصيب حوالي نصف الأطفال بالحمى لمدة يوم تقريبًا.

قال الدكتور بيرمار إن هذا التأثير الجانبي قد يصبح مشكلة لدى الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 5 سنوات ، لأن الحمى الشديدة عند الأطفال الصغار جدًا تتطلب اختبارات جائرة لاستبعاد العدوى البكتيرية الخطيرة.

لم تكن التجربة كبيرة بما يكفي لاكتشاف الآثار الجانبية النادرة ، مثل مشاكل القلب التي لوحظت في الفئات العمرية الأخرى. يبدو أن لقاح Pfizer-BioNTech يسبب عددًا أقل من حالات ما يسمى بالتهاب عضلة القلب بين الأطفال الصغار مقارنةً بالمراهقين أو الشباب.

قامت تجربة موديرنا بقياس قوة اللقاح ضد متغير دلتا ، ولا يزال الباحثون يقيمون أداءه ضد أوميكرون. أثبتت جميع اللقاحات أنها أقل فعالية ، في جميع الفئات العمرية ، ضد متغير Omicron.

أفاد علماء مستقلون أن لقاح Moderna يثير استجابة مناعية قوية لدى الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 7 إلى 11 عامًا ، وفي المراهقين ، ضد متغير Omicron والإصدارات الأخرى من فيروس كورونا.

لكن يبدو أن هذه الأجسام المضادة تتضاءل بمرور الوقت ، كما يحدث عند البالغين. قال الدكتور ليفي: “من المحتمل أن أداء اللقاح ، من حيث فعالية اللقاح ، لن يكون مرتفعًا في بيانات العالم الحقيقي”.

قالت الدكتورة بيرمار إنها تأمل في أن يجلب الوباء تغييرًا في كيفية تقييم اللقاحات أثناء حالات الطوارئ.

وقالت: “نحن بحاجة إلى التفكير في طريقة مختلفة للتعامل مع الأطفال والنساء الحوامل في التجارب السابقة”. “ونحن بحاجة إلى القيام بذلك الآن ، لأن الوباء القادم سيصيبنا قبل أن نريده.”