النظر في جميع التكاليف | AIER

ما القاسم المشترك بين السرعة أثناء القيادة ، والإفراط في مشاهدة حلقة تلفزيونية أخرى ، والضغط على زر الغفوة مرة أخرى؟ بالنسبة إلى وجهة نظرنا ، ما الذي تشترك فيه هذه الأشياء مع الاستجابة الوطنية هنا في الولايات المتحدة لوباء COVID-19؟

الاجابة؟ تحليل بسيط للتكلفة والعائد… على الأقل من الناحية النظرية. إلى أي مدى استخدمنا هذه الأداة الاقتصادية الأساسية عندما أغلقنا البلاد؟ هل أخذنا في الاعتبار تكاليف وفوائد إغلاق اقتصادنا وازدهار الإنسان؟ أو مجرد الفوائد المحتملة؟ دعنا نفحص بعض البيانات.

وافق معظمنا على حكمة الإغلاق المؤقت من أجل “تسوية المنحنى”. مع مرور الأسابيع ، أصبحت عبارات مثل “الوضع الطبيعي الجديد” هي القاعدة في محطات الأخبار في جميع أنحاء البلاد ، وسرعان ما أصبح واضحًا أن اللوائح “المؤقتة” ، والخوف من سياسات العلامات التجارية ، كانت موجودة لتبقى. مع تحول “مؤقت” إلى شهور وسنوات ، أصبحت تكاليف الإغلاق واضحة ولا مفر منها.

ركزت المداولات السياسية المنحازة والمسيَّسة فقط على الفوائد الفورية التي جلبت معها عواقب وخيمة. كان فريديريك باستيات بلا شك يوبخ صانعي السياسة المعاصرين لمجرد التفكير في مزايا الإغلاق المرئية: فقد عدد أقل من الأرواح بسبب COVID بينما يتجاهل إلى حد كبير أو يقلل من أو يستبعد مخاوف التكلفة المتعلقة بإغلاق الدولة. أدى تصعيد الخطاب إلى إخماد نقاش هادف مع أولئك الذين تجرأوا على إثارة مثل هذه المخاوف. مخاوف من الأمراض المعدية الأوبئة وعلماء الصحة العامة وراء إعلان بارينجتون العظيم، جنبا إلى جنب مع غيرها من AIER الباحثون الذين طالبوا باعتبارات تكلفة الإغلاق ، تم رفضهم باعتبارهم مشتتات غير مستنيرة وغير متناغمة من قبل أولئك الذين يعملون بجد لإقناع الجمهور بأنهم يفعلون الشيء الصحيح. ومع ذلك ، خلص التحليل التلوي الأخير لجونز هوبكنز إلى أنه على الرغم من أن “عمليات الإغلاق لم يكن لها سوى القليل من الآثار الصحية العامة أو لم تكن لها أي آثار على الإطلاق ، إلا أنها فرضت تكاليف اقتصادية واجتماعية هائلة حيث تم تبنيها”.

باع المسؤولون الحكوميون عمليات الإغلاق والقيود كوسيلة لإنقاذ الأرواح وتخفيف الضغط على المستشفيات ومرافق الرعاية الصحية الأخرى. لكن في محاولة القيام بذلك ، كم عدد الأرواح التي دمرتها عمليات الإغلاق؟ كتب باستيات: “كلما كانت أول ثمر للعادة أحلى ، كانت العواقب أكثر مرارة”. مريرة بالفعل هي الآثار الثانوية لعمليات الإغلاق التي لم يتم فحصها في البداية: البطالة الجماعية ، وزيادة حالات الانتحار ، والسرطانات غير المشخصة ، والإصابات العرضية غير المعالجة.

تظهر البيانات أن الاستجابة الوطنية للوباء نفسه – وليس فقط فيروس COVID-19 – أدت إلى آلاف الوفيات. يوضح موقع Our World in Data أن الولايات المتحدة عانت بشكل كبير من إجمالي الوفيات الزائدة في عام 2020 مقارنة بعدد الوفيات المؤكدة بسبب فيروس كورونا. تحدث نتائج مماثلة في ورقة عمل NBER من قبل Virat Agrawal وآخرون. ، ومن قبل Leslie Scism’s وول ستريت جورنال تغطية مدفوعات التأمين على الحياة. ساهمت مشكلات مثل زيادة معدلات الانتحار وتعاطي المخدرات والسمنة والإجهاد (الحالي والمستقبلي) في نظام الرعاية الصحية في زيادة الوفيات الزائدة.

عندما ألقت عمليات الإغلاق خسائر بحياة الناس وعائلاتهم ، بدأ الغضب والمرارة في تمزيق البلاد. تصاعدت التوترات الوطنية حيث أصبح من الواضح أن أعباء الإغلاق تقع بشكل غير متساو على الشعب الأمريكي. يمكن للعديد من دعاة تأمين الياقات البيضاء العمل من المنزل. في المقابل ، تحمل آخرون ، مثل أصحاب الأعمال الصغيرة ، والعاملين في مهن الضيافة والخدمات أعباء غير متناسبة من خلال فقدان الوظيفة ، وتأجيل علاجات الرعاية الصحية ، وإخطارات الإخلاء ، وغير ذلك. تحدث القادة الوطنيون عن نكران الذات والمسؤولية الاجتماعية ، متناسين على ما يبدو أنه لا يمكن لجميع الأمريكيين تحمل تكلفة تأجيل حياتهم. في حين أن فوائد الإغاثة من COVID تعوض بعض هذه التكاليف في ذلك الوقت ، من الواضح أن الإيداع في ملايين الحسابات المصرفية الأمريكية لا يمكن أن يحل جميع مشاكل البلاد. تكشف الإحصاءات أن الإغلاق كان له تكاليف نقدية ونفسية على حد سواء ، مما أصاب العمال ذوي الأجور المنخفضة والأقليات بشكل أكبر. بينما يتحدث العمال ذوو الدخل المتوسط ​​والمرتفع عن أهمية الالتزام بإرشادات فيروس كورونا الصارمة ، فإن العمال ذوي الدخل المنخفض يكافحون مع آثار واحدة من أعمق فترات الركود في التاريخ الأمريكي ، أولاً في شكل فقدان الدخل والآن ، حيث يعودون إلى العمل ، وارتفاع التضخم.

يتضح ارتفاع مشكلات الصحة العقلية من خلال ارتفاع عدد جرعات المخدرات الزائدة والوفيات المرتبطة بالكحول. بعد مرور عام على انتشار الوباء ، أبلغت المستشفيات في جميع أنحاء البلاد عن زيادات كبيرة في عدد مرضى التهاب الكبد الكحولي وفشل الكبد – وخاصة أولئك الذين يعانون من الانتكاس. أبلغت مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها عن تعاطي جرعات زائدة من المخدرات بنسبة 26 في المائة في الربع الثالث من عام 2020 مقارنة بالعام الذي سبقه و جاما يشير التقرير إلى أن الوفيات المرتبطة بالكحول قفزت بنسبة 25 في المائة من 2019 إلى 2020 ، مقارنة بـ 5 في المائة من 2018 إلى 2019. الانتحار. زادت زيارات غرف الطوارئ لمحاولات انتحار المراهقين بنسبة 40 بالمائة تقريبًا في أشهر شتاء عام 2021 مقارنة بالفترة نفسها خلال عام 2019.

أفاد باحثو الصحة العقلية أنه مقابل كل انتحار ، حدثت ما يقرب من عشرين محاولة انتحار أخرى ، مما يشير إلى تأثيرات أخرى لاستجابة COVID-19 على حياة وصحة آلاف الأمريكيين أكثر من تلك المذكورة هنا. يربط الباحثون النفسيون أيضًا البطالة بزيادة مخاطر الانتحار. إلى جانب حقيقة أن أكثر من 40 في المائة من القوة العاملة تكبدوا خسائر في الوظائف والساعات والدخل من قيود الإغلاق ، فإن مثل هذه المآسي بالكاد تكون غامضة. ربما تشمل العوامل التي أدت إلى ارتفاع حالات الانتحار الشعور الطاغي بالانفصال والعزلة المرتبطة بالبطالة ، والتي قد تسهم أيضًا في انخفاض معدلات توظيف الشباب والالتحاق بالجامعة.

إن الفشل في التفكير بجدية في الموت المحتمل وعمليات الإغلاق المدمرة التي يمكن أن يسببها أمر مثير للقلق. كيف يُتوقع من الشعب الأمريكي أن يثق بنصيحة أولئك الذين يرفضون الاعتراف صراحةً بالجانب الآخر من العملة؟ يشير هذا التردد إلى حدة الانقسام الوطني الكبير الذي قد يكون من الصعب التوفيق بينهما. إن القول بأن فوائد الإغلاق تفوق التكاليف شيء ، وتجاهل التكاليف شيء آخر. في أحسن الأحوال ، قد يصف باستيات هذا السلوك على أنه سياسة سيئة ، حيث يستولي على حفنة من الفوائد الظاهرة على المدى القصير بينما يتجاهل المعاناة التي لا يمكن رؤيتها بسهولة. بعد عامين من بدء الإغلاق على مستوى البلاد ، يمكننا تحديد بعض التكاليف غير المرئية. ومع ذلك ، قد نحتاج إلى عقود لفهم كل من تكاليف وفوائد الإغلاق الاقتصادي ومدى الضرر.

بينما نحن واثقون من أن الولايات المتحدة سوف تتعافى تمامًا من استجابتها للوباء وستتراجع القيود ، فإننا لن نتعلم من هذه التجربة المكلفة إلا إذا واصلنا فهمًا أعمق لأهمية التعرف على كل من المرئي وغير المرئي. ربما عندها نكون قد ربحنا شيئًا. سيأتي المستقبل بلا شك بقرارات أكثر صعوبة تتطلب تحليلاً فعالاً للتكلفة والعائد لتحديد أفضل مسار للعمل. عند مواجهة دعوات “لعمل شيء ما” بغض النظر عن التكلفة ، يجب أن نتذكر أنه لا توجد عصا سحرية ، ولا توجد حلول ، فقط مقايضات.

ديفيد جيليت

ديفيد جيليت

ديفيد جيليت أستاذ علوم الاقتصاد بجامعة ترومان ستيت ، وحاصل على جائزة حاكم ميسوري للتميز في التدريس ، وجائزة مدرس العام التي يرعاها طالب ترومان. يقوم بانتظام بتنسيق سلسلة المتحدثين ومجموعات القراءة حيث يستكشف الطلاب مجالات الاهتمام التي لم يتم تناولها في مناهج الاقتصاد السائدة.

يركز بحثه على علم أصول التدريس ، وخاصة في الاقتصاد. وقد نشر مثل هذا العمل في مجلة The American Economist ، و Teaching of Psychology ، و Jossey-Bass ، واتجاهات جديدة للتدريس والتعلم ، وله مقالات قادمة في Journal for Economic Educators ، و Journal of Economics and Finance Education.

احصل على إشعارات بالمقالات الجديدة من David Gillette و AIER.

كارولين رايت

كارولين رايت طالبة طالبة في جامعة ترومان ستيت في كيركسفيل بولاية ميسوري ، حيث تتخصص في الاقتصاد وإدارة الأعمال وتتابع قاصرين في اللغة الإسبانية للمهن وأنظمة العدالة.

عضو في كل من Phi Beta Kappa و Truman’s Pershing Society ، تعمل أمين صندوق منظمتها النسائية ، Sigma Sigma Sigma ، وتأمل أن تصبح مستشارة مالية. تشمل هواياتها الكتابة والمشي لمسافات طويلة والسفر.

احصل على إشعارات بالمقالات الجديدة من Caroline Wright و AIER.

You may also like...