بروكسل تحذر من أن تهديدات المملكة المتحدة بشأن بروتوكول أيرلندا الشمالية قد تفسد السلام

حث مفاوض الاتحاد الأوروبي بشأن خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي المملكة المتحدة على التعامل مع بروكسل بشأن أيرلندا الشمالية ، محذرًا من أن تمزيق اتفاق التجارة بينهما قد يضر بالسلام والاستقرار في المنطقة.

كان ماروس شيفوفيتش ، نائب رئيس المفوضية الأوروبية ، يرد على تهديدات المملكة المتحدة بأنها ستضع تشريعًا الأسبوع المقبل لإلغاء أجزاء من بروتوكول أيرلندا الشمالية ، الذي يحكم التجارة بعد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي في جزيرة أيرلندا.

في مقابلة مع “فاينانشيال تايمز” ، وصف شيفوفيتش البروتوكول بأنه “إجراء من أجل السلام”. “لا أرى كيف هذا [UK move] يعزز السلام والاستقرار والقدرة على التنبؤ في أيرلندا الشمالية وجزيرة أيرلندا.

تلقت حكومة المملكة المتحدة مشورة قانونية أنه سيكون لها ما يبررها في تجاوز أجزاء من البروتوكول من أجل دعم اتفاقية الجمعة العظيمة لعام 1998 التي جلبت السلام إلى المنطقة.

عرقل الحزب الوحدوي الديمقراطي في أيرلندا الشمالية يوم الجمعة انتخاب رئيس جديد للجمعية الوطنية في المنطقة ، الأمر الذي أدى فعليًا إلى عرقلة تشكيل هيئة تنفيذية ، إلى أن تم إلغاء البروتوكول.

يقول النقابيون إن الاتفاق يقوض علاقات المنطقة مع المملكة المتحدة لأنه يضع حدودًا تجارية للبضائع في البحر الأيرلندي.

ورفض شيفوفيتش الإفصاح عن كيفية رد بروكسل على أي تحرك بريطاني أحادي الجانب بشأن البروتوكول ، لكنه قال إنه “من غير المقبول بالنسبة لنا” تغيير اتفاقية دولية كان عمرها أقل من عامين.

أود أن أقول إن هناك موقفًا موحدًا لجميع الدول الأعضاء في الاتحاد الأوروبي و [European] البرلمان “.

أخبر سفير من الاتحاد الأوروبي “فاينانشيال تايمز” أن بروكسل سترد بهدوء “ولكن بحزم” على أي إجراء أحادي الجانب من قبل لندن. قال السفير: “الهجوم المستمر على البروتوكول ليس فقط غير مفيد تمامًا ، ولكنه أيضًا غير مسؤول تمامًا وهو يلعب بالنار نظرًا لخطر الاستقطاب داخل أيرلندا الشمالية”.

وقال دبلوماسيون إن الاتحاد الأوروبي سينتظر على الأرجح أي تشريع بريطاني بشأن البروتوكول يمر عبر البرلمان قبل الرد. لكن الإجراءات التي يمكن أن تتخذها تشمل إلغاء اتفاقية التجارة والتعاون بعد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي ، والتي من شأنها أن تفرض تعريفات جمركية على صادرات المملكة المتحدة إلى السوق الموحدة.

ومع ذلك ، أشار دبلوماسيون إلى أنه في غضون ذلك ، يمكن لبروكسل إعادة تنشيط الإجراءات القانونية ضد لندن لفشلها في تنفيذ عمليات تفتيش كاملة على الحدود في أيرلندا الشمالية. أوقفت العملية في يوليو 2021 لتعزيز عملية التفاوض.

قال شيفوفيتش إن أيرلندا الشمالية لديها “فرصة فريدة” لتنمية اقتصادها كعضو في كل من أسواق المملكة المتحدة والاتحاد الأوروبي ، وأضاف أن مجتمع الأعمال في المنطقة يدعم الترتيبات الحالية. ومع ذلك ، حذر من أن عدم اليقين بشأن البروتوكول يعيق الاستثمار.

“هناك الكثير من فرص الاستثمار الجديدة المتاحة على الرفوف. . . لأن هؤلاء المستثمرين الكبار من الولايات المتحدة وكندا وأوروبا. . . ينتظرون ليروا كيف سينتهي الأمر “.

قال شيفوفيتش إنه إذا قررت المملكة المتحدة تجاوز البروتوكول ، فسيتعين على بروكسل فرض فحوصات جمركية وصحة الحيوان على البضائع ، لكنه لم يذكر كيف أو مكان إجراء هذه الفحوصات.

“نحن بالطبع مسؤولون عن نزاهة السوق الموحدة بأكملها. وأعتقد أنه من الواضح تمامًا أنه سيكون من غير المقبول وجود باب خلفي غير محمي للسوق الموحدة “.

تخشى دبلن أن تؤدي الإجراءات الأحادية من جانب المملكة المتحدة إلى تعطيل تجارتها مع الاتحاد الأوروبي. حذر سيمون كوفيني ، وزير الخارجية الأيرلندي ، في مقابلة مع بي بي سي يوم الجمعة من أن الاقتصاد الأيرلندي يمكن أن يتحول إلى “أضرار جانبية”.

أقر شيفوفيتش بأن البروتوكول قد أثر على التجارة داخل المملكة المتحدة واقترح ضوابط أقل على الشحن من بريطانيا العظمى المتجه إلى أيرلندا الشمالية. “إذا عملنا معًا ، فنحن نعرف كيفية تقليل الشيكات بنسبة 80 في المائة ونقترح الممرات السريعة. نفس الشيء بالنسبة للإجراءات الجمركية ، بقطعها إلى النصف على الأقل “.

ومع ذلك ، تؤكد ليز تروس ، وزيرة خارجية المملكة المتحدة ، أنه لا ينبغي أن تكون هناك أي ضوابط على الإطلاق على الشحنات البريطانية المتجهة إلى أيرلندا الشمالية.

قال شيفوفيتش إنه لا يمكنه مناقشة مثل هذه التغييرات إلا إذا نفذت المملكة المتحدة الإجراءات التي وافقت عليها بالفعل ، مثل السماح لمسؤولي الاتحاد الأوروبي بالوصول إلى بيانات جمركية كاملة في الوقت الفعلي.

وقال: “هذا في الحقيقة جهد ضئيل للغاية يتعين على المملكة المتحدة القيام به للتأكد من أن هذا النظام يعمل”. “هناك شرط أساسي [for concessions] أننا يجب أن نشعر أيضًا أن المملكة المتحدة مستعدة لمقابلتنا في منتصف الطريق. . . أننا سنتمكن من الوصول إلى نظام تكنولوجيا المعلومات ، وأنهم يقبلون حقيقة أنه يجب أن يكون هناك بعض عمليات التحقق البسيطة “.

وأضاف: “أريد أن ينتهي هذا الأمر بشكل جيد بالنسبة للعلاقات بين الاتحاد الأوروبي والمملكة المتحدة لأنني أعتقد أننا بحاجة حقًا إلى إغلاق هذا الفصل وبناء فصل جديد”.