الوقت ينفد لإنقاذ سريلانكا من الانهيار الاقتصادي الكلي

إيف هنا. لا يعني ذلك أن الولايات المتحدة كانت ستفعل الكثير لسريلانكا حتى في أفضل الظروف ، لكن إصرارنا على إلقاء الأموال في حفرة صانعي الأسلحة / تجار الأسلحة المسماة أوكرانيا يؤكد أن لدينا أعذارًا لعدم المساعدة.

لكن هناك سببًا آخر لعرض هذه القصة وهو سريلانكا (أو ربما نسخ أقل خطورة إلى حد ما) حيث من المحتمل أن ينتهي الأمر بالعديد من البلدان ذات الدخل المنخفض مع استمرار ارتفاع تكاليف الطاقة والغذاء ، كما أن ارتفاع الدولار يجعل شروط التبادل التجاري الخاصة بها أسوأ. . وذلك قبل الوصول إلى رغبة بنك الاحتياطي الفيدرالي في إبطاء التضخم عن طريق قتل الاقتصاد الأمريكي (عندما لا ينتج عن ذلك المزيد من النفط أو الأسمدة أو الألمنيوم أو القمح) مما يؤثر على النمو العالمي ، مما سيضر أيضًا بالبلدان في قارب سريلانكا.

بقلم راشمي روشان لال ، كاتب الشؤون الدولية. عاشت وعملت في ثمانية بلدان في العقد الماضي ، بما في ذلك أفغانستان وهايتي وتونس ، ولديها درجة الدكتوراه ، ومدونات على www.rashmee.com وهي موجودة على Twitterrashmeerl. نُشر في الأصل في openDemocracy

سري لانكا في حالة من الفوضى. في مواجهة أسوأ أزمة اقتصادية خلال 74 عامًا من الاستقلال ، عانت البلاد من اضطرابات عنيفة – مما دفع الحكومة إلى حافة الانهيار.

على مدى أشهر ، اندلعت احتجاجات في جميع أنحاء البلاد بسبب ارتفاع أسعار المواد الغذائية ، والنقص الحاد في الضروريات اليومية ، وأسابيع من انقطاع التيار الكهربائي لمدة تصل إلى عشر ساعات في اليوم ، وتكاليف البنزين والديزل المعطلة ، والتي ارتفعت بنسبة 92٪ و 76٪ على التوالي منذ يناير.

لا تزال حالة الطوارئ الوطنية سارية ، ويفرض الجيش حظر تجول على مستوى البلاد ويهدد بإطلاق النار على اللصوص على مرمى البصر ، وتقوم بعض الدول الغربية بإصدار تحذيرات لتحذير مواطنيها من السفر غير الضروري إلى سريلانكا.

إن سمعتها السيئة المتزايدة – كدولة فاشلة ومنطقة محظورة غير مستقرة – هي ضربة مريرة للأمة الجزرية المسيلة للدموع ، والتي كانت تعتبر السياحة في يوم من الأيام ثالث أكبر مصدر للعملة الأجنبية ، ولم يمض وقت طويل على الإشادة بها من قبل البنك الدولي باعتباره “قصة نجاح التنمية” في جنوب آسيا.

حالة اللعب

حكومة الرئيس جوتابايا راجاباكسا هي تكافح من أجل البقاء في المنصب وهو يحاول تشكيل إدارة وحدة وطنية. وسيحل هذا محل الحكومة المكونة من 26 وزيرا ، والتي استقال أعضاؤها الشهر الماضي باستثناء الرئيس وشقيقه الأكبر ، رئيس الوزراء ، ماهيندا راجاباكسا.

الوضع متقلب. ماهيندا ، الذي ظل معلقًا حتى يوم الاثنين ، عندما استقال أيضًا ، اضطر الجيش إلى إجلائه ، بعد أن حاول المتظاهرون اقتحام مقر إقامته الرسمي في العاصمة كولومبو. ويحتمي حاليا بقاعدة بحرية في شمال شرق مدينة ترينكومالي.

في 12 مايو ، أدى رانيل ويكرمسينغ اليمين كرئيس وزراء سريلانكا للمرة السادسة ، لكن ليس من الواضح ما إذا كان تشكيل الحكومة سيكون سريعًا وسلسًا. يؤثر عدم وجود حكومة جديدة على شعب سريلانكا وآفاقها. في 11 مايو ، قال رئيس البنك المركزي السريلانكي ، ناندالال وييراسينغ ، إن البلاد أمامها 48 ساعة فقط لإنقاذ نفسها ، خشية أن “ينهار الاقتصاد تمامًا”.

في غضون ذلك ، هتف المتظاهرون الغاضبون “اذهب غوتا ، انطلق” ، بينما قال صندوق النقد الدولي – الذي تتفاوض معه الحكومة بشكل عاجل بشأن خطة الإنقاذ – إن المحادثات للحصول على قرض لا يمكن أن تتقدم إلا بعد تشكيل حكومة جديدة.

كما أعرب صندوق النقد الدولي عن قلقه من “تصاعد التوترات الاجتماعية والعنف” ، وفقًا لبيان تمت مشاركته مع وسائل الإعلام المحلية.

تركت أزمة الديون المتصاعدة سريلانكا عاجزة عن إعادة تمويل ديون خارجية يبلغ مجموعها أكثر من 50 مليار دولار. ومع انخفاض احتياطيات العملات الأجنبية إلى 50 مليون دولار ، فإن الدولة غير قادرة على استيراد الغذاء والدواء والوقود.

عانى سكانها البالغ عددهم 22 مليون نسمة أسابيع من نقص حاد في الضروريات اليومية. حتى أبسط المواد الغذائية أصبحت باهظة الثمن. العدس ، على سبيل المثال ، ارتفع من 168 روبية سريلانكية (37 بنسًا) للكيلو في أكتوبر إلى 500 روبية (1.11 جنيه إسترليني) في أبريل. وفي الوقت نفسه ، أدى ارتفاع أسعار الوقود إلى إجبار وسائل النقل العام والمركبات الخاصة على الخروج من الطرق وترك المزارعين غير قادرين على تشغيل الجرارات أو بدء محاصيلهم من حقول الأرز ، على الرغم من كونه موسم الزراعة.

سعت حكومة يائسة إلى الحصول على مساعدات إنقاذ من الهند والصين وحتى بنغلادش الأفقر.

كيف وصل الأمر إلى هذا؟

لكن كيف وصلت سريلانكا إلى هنا؟ جايارام ، الأستاذ الزائر في جامعة أمريتا في كويمباتور ، الهند ، الذي قدم تقريرًا من كولومبو في ثمانينيات وتسعينيات القرن الماضي ، كانت أول دولة في جنوب آسيا تتبنى تحرير السوق في عام 1977 ، وكانت تُقارن غالبًا بسنغافورة.

بالكاد قبل عقد من الزمن ، أشاد تقرير صادر عن مركز النمو الدولي الذي يركز على الأبحاث بمعدل نمو يبلغ 7٪ في سريلانكا و “انخفاضها الكبير في مستوى الفقر”. في الآونة الأخيرة في عام 2018 ، كان نصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي في سريلانكا أكثر من 4000 دولار (بحلول عام 2020 انخفض هذا إلى 3680 دولارًا). وفقًا لليونسكو ، فإن 92.5٪ من السريلانكيين متعلمين ، حيث أعلن مشروع بورغن غير الربحي أن نظام التعليم الجديد نسبيًا في البلاد “صدم العالم بنجاحه”. تم الاحتفال بالرعاية الصحية الشاملة والمجانية في سريلانكا باعتبارها “قصة نجاح في جنوب آسيا”.

في 16 مايو 2009 ، أعلن ماهيندا راجاباكسا ، الرئيس آنذاك ، النصر في الحرب الأهلية التي استمرت قرابة ثلاثة عقود ضد متمردي نمور التاميل. كان هناك رقص في شوارع كولومبو وتدفقت رسائل التهنئة من زعماء العالم على هذه الهزيمة المذهلة لـ “الإرهاب”.

بدت سريلانكا مستعدة لجني محصول السلام والازدهار. لكن القرارات التي اتخذت بعد نهاية الحرب وضعت البلاد على مسار مختلف تمامًا ومحفوف بالمخاطر.

اختيارات معيبة

قال سوميت جانجولي ، أستاذ العلوم السياسية في جامعة إنديانا ، لموقع openDemocracy: “اتخذت سريلانكا سلسلة من الخيارات المعيبة بعد نهاية الحرب الأهلية”.

من بين أمور أخرى ، ذهب في فورة الاقتراض وخفض الضرائب. وجاءت الديون مستحقة وقوضت خسائر الإيرادات المالية العامة “.

كانت سريلانكا أكبر مصدر للسندات ذات العائد المرتفع في آسيا ، واقترضت بكثافة في السنوات التي أعقبت الحرب للعديد من مشاريع البنية التحتية الطموحة ، مثل أطول برج مدعوم ذاتيًا في جنوب آسيا والطرق السريعة الواسعة في المناطق النائية. يطلق النقاد على هذه المشاريع اسم “الفيلة البيضاء في راجاباكسا”. استمر تراكم الديون في النمو ، مع ما يقرب من ثلث الديون المستحقة لحملة السندات الدولية والصين والهند كدائنين كبار آخرين.

كان ماهيندا مسؤولاً عن البلاد من 2005 حتى 2015 ؛ فوزه الكبير في الانتخابات عام 2010 دفع المحللين السياسيين إلى وصفه بأنه “رجل ذو لمسة ميداس”. لكن يبدو أن هذا لم يمتد إلى الشؤون المالية للبلاد ، حيث أخذ ماهيندا قروضًا صينية لبناء ميناء هامبانتوتا باهظ الثمن في منطقته الجنوبية.